Departamento de Los Andes

Los Andes
Departamento
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Bandera
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Escudo
Los Andes (Provincia de Salta - Argentina).svg
Ubicación de Los Andes
Coordenadas 24°12′59″S 66°19′19″O / -24.21638889, 24°12′59″S 66°19′19″O / -66.32194444
Capital San Antonio de los Cobres
 • Población 4274[1]
Entidad Departamento
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de Salta  Salta
Superficie Puesto 2.º
 • Total 25636 km²[2]
Población (2010) Puesto 19.º
 • Total 6050 hab.(Green Arrow Up.svg7,5% entre 2001 y 2010)[2]
 • Urbana 4274 hab.
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El departamento de Los Andes[3] es un departamento en la provincia de Salta ( Argentina). Es el segundo departamento más extenso de la provincia, y a la vez, el menos poblado, con una densidad de menos de 1 habitante por km cuadrado.

Sufre graves problemas de pobreza y subdesarrollo y hay una notoria emigración de jóvenes hacia la ciudad de Salta y otros centros urbanos del oriental valle de Lerma.

Historia

El territorio antes de la invasión (" inca") estaba habitado por los quechuas quienes llegaron a construir la urbe antigua más populosa en el actual territorio de la República Argentina: Tastil en la Quebrada del Toro, pero tal urbe fue destruida por los incas y aimaras; poco después de la incursión inca-quechua (en la cual participaron como aliados de los quechuas aimaras procedentes del oeste de la actual Bolivia).

En 1816 tras proclamarse la independencia Argentina el general Martín Miguel de Güemes creó el departamento de La Puna (o de Atacama) incluido en Salta hasta las costas del océano Pacífico. Tras el asesinato que sufriera Güemes, el territorio de la Puna de Atacama (o "El Alto") recayó en poder de los realistas hasta que en 1825 aprovechando la momentánea debilidad (guerras civiles y preludios de la Guerra Argentino-brasileña), el estado boliviano se declaró dueño de toda la Puna de Atacama, quedando solo en poder de Salta la zona de la quebrada del Toro que tuvo como capital a San Antonio de los Cobres, aun así la quebrada del Toro fue atacada por las fuerzas de la confederación peruano-boliviana en 1835 aprovechando que la Confederación Argentina debía enviar tropas contra los "colorados" instalados -contra los nacionales uruguayos- en el Estado Oriental del Uruguay, los brasileños y los aliados de "colorados" y brasileños: los ingleses y franceses.

En 1879 Chile declaró la guerra a los bolivianos y peruanos derrotándolos en 1883 y con ello ocupando los territorios que Argentina reclamaba pacíficamente en la Puna de Atacama. Bolivia -con la intentona de provocar una guerra entre Argentina y Chile- cedió a cambio de la Provincia de Tarija el territorio de la Puna de Atacama que desde hacía casi un siglo reclamaba Argentina; pero Chile no se retiró de la Puna de Atacama por lo que un par de laudos ingleses y estadounidenses lograron que Chile mantuviera un 15% del territorio litigado y el resto (1890) fuera definitivamente reconocido como argentino abarcando (además del actual departamento salteño de Los Andes) el departamento de Susques y Antofagasta de la Sierra, el área que luego de 1847 correspodería a la provincia de Salta estaba constituida por los departamentos de Santa Rosa de los Pastos Grandes y el departamento Capital (o San Antonio de los Cobres).

Por decreto del 12 de mayo de 1900 el Poder Ejecutivo Nacional dividió al Territorio de los Andes en tres departamentos administrativos, entre ellos el de Pastos Grandes.

En 1902 la provincia de Salta le cedió el distrito de San Antonio de Los Cobres del departamento de La Poma en la quebrada del Toro, que pasó a ser la capital del territorio por la ley N.° 4059 del 26 de septiembre de 1902.

El decreto del 19 de mayo de 1904 señaló los límites de los departamentos:

X.— LOS ANDES.
Art. 16. Queda dividido el Territorio de Los Andes en cuatro departamentos, con los nombres y límites siguientes: (...)
II. — PASTOS GRANDES ó DEL CENTRO
Capital: Caserío de Pastos Grandes.
Norte — Límite Sur del Departamento Susques.
Este — Cordillera Oriental hasta el Abra de Chorrillos.
Sur — Línea que, partiendo del Cerro Ratones, se dirija á la Sierra de Arcibarca, terminando en el Cerro del Azufre, de la Cordillera Occidental.
Oeste — Límite con Chile. (...)
IV. — SAN ANTONIO DE LOS COBRES
Capital: pueblo del mismo nombre, que lo será también del Territorio.
Cuesta de Acay, línea recta á Peñas Blancas; de Peñas Blancas, linea recta á Pastos Chicos; de Pastos Chicos al Abra de Chorrillos, y desde ese punto, línea recta hasta la cuesta de Acay.

El 21 de septiembre de 1947 los departamentos del Territorio Nacional de los Andes fueron distribuidos entre la provincia de Jujuy, Salta (a la que le correspondió el departamento de San Antonio de los Cobres y el departamento de Santa Rosa de los Pastos Grandes ambos fusionados luego en el actual departamento salteño de Los Andes) y a Catamarca.

Art. 1º- El territorio nacional de Los Andes se dividirá en tres fracciones que comprenderán: (...) 2ª) Departamento de Pastos Grandes o del Centro, y de San Antonio de Los Cobres, los que integrarán el territorio de la Provincia de Salta, (...)

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