Departamento de Loreto

Departamento de Loreto
Departamento
Bandera Región Loreto.png
Bandera
Escudo Región Loreto.png
Escudo
Peru - Loreto Department (locator map).svg
Ubicación del Departamento de Loreto
Coordenadas4°00′S 74°19′O / 4°00′S 74°19′O / -74.32
CapitalIquitos
Ciudad más pobladaIquitos
Idioma oficialEspañol
EntidadDepartamento
 • PaísBandera del Perú Perú
Gobernador Regional
Congresistas
Fernando Meléndez
(2015-2018)
Juan Carlos Del Águila
Jorge Meléndez
Patricia Donayre
Tamar Arimborgo
(2016-2021)
SubdivisionesProvincias ocho (8)
Distritos cincuenta y dos (52)
Fundación7 de febrero de 1866
SuperficiePuesto 1.º
 • Total368 851 km²
Población 
 • Total1,039,372 hab.
 • Densidad2 5[1]​ hab/km²
Gentilicioloretano (a)
PIB (nominal) 
 • Total7 496.745 millones de S/. (2016)-[2]
IDH0,740 (17.º) – Alto
Huso horarioUTC-5
Prefijo telefónico+51-65
ISO 3166-2LOR
Ubigeo16
Sitio web oficial

Loreto location map.svg
Mapa político de Loreto.

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Loreto[nota 1]​ es uno de los veinticuatro departamentos que, junto con la Provincia Constitucional del Callao, forman la República del Perú. Su capital y ciudad más poblada es Iquitos. Está ubicado al noreste del país, en la región Amazonía, limitando al norte con Ecuador y Colombia, al este con Brasil, al sur con Ucayali y al oeste con San Martín y Amazonas. Con 368 852 km² (28% del territorio de Perú) es el departamento más extenso, y la séptima mayor entidad subnacional de Sudamérica y de toda la América Latina —por detrás de cinco estados de Brasil (Amazonas, Pará, Mato Grosso, Minas Gerais y Bahía) y del departamento de Santa Cruz de Bolivia—, y con 2,4 hab/km², el segundo menos densamente poblado, por delante de Madre de Dios. Se fundó el siete de febrero de 1866.

Por su llano territorio discurren sinuosamente extensos ríos drenados desde la Cordillera de los Andes que provocan inundaciones estacionales. En esta región se unen los ríos Marañón y el Ucayali y nace el curso principal del río Amazonas.

El territorio loretano cuenta con más de un millón de habitantes (2012), inicialmente fue poblado por sucesivas oleadas de grupos indígenas errantes. Durante la Colonia, pocas misiones tuvieron éxito en formar algunas poblaciones permanentes. A fines del siglo XIX, la explosión de la Fiebre del Caucho produjo súbitas fortunas en manos de los caucheros y la forzada esclavitud de cientos de indígenas; durante este periodo se exploró los ríos de la selva y se consolidó la ciudad de Iquitos, capital departamental desde la escisión del Departamento de San Martín en 1897.

Loreto es también el departamento peruano más diverso en etnias y lenguas indígenas;[3]​ cuatro de las lenguas aún empleadas en el departamento son lenguas aisladas (urarina, taushiro y ticuna) y alberga cinco familias de lenguas endémicas (las familias cahuapana, huitoto, peba-yagua, tucano y záparo). Muchas otras variedades lingüísticas han desaparecido recientemente, como el muniche.

Toponimia

Según la obra Provincia litoral de Loreto (1864) del naturalista Antonio Raimondi, esta antigua y extensa división administrativa creada en 1853 tenía entonces su capital en Moyobamba. Menciona que tomó su nombre del antiguo caserío ticuna de Loreto, en la ribera Norte del río Amazonas en el área del Trapecio Amazónico.

Raimondi decribe que el poblado "no tenía importancia alguna más que ser el último caserío peruano hacia el Este en el Amazonas y que marcaba la frontera con el Imperio del Brasil". El mencionado poblado también le daba nombre al antiguo "distrito de Loreto" que comprendía este caserío y el de Caballococha. Dicho distrito abarcaba en parte el área de la actual provincia de Mariscal Ramón Castilla.

Ya en 1922 y tras la resolución del conflicto limítrofe entre el Perú y Colombia con el tratado Salomón-Lozano , el Perú cedió el Trapecio Amazónico a Colombia y con ello, la ribera Norte en ese tramo del río. Fue así que el caserío de Loreto quedó en territorio colombiano. Hoy el caserío forma parte del municipio de Puerto Nariño en el departamento de Amazonas y es llamado Loreto-Mocagua.

Cabe resaltar que la actual provincia de Loreto fue fundada 1942 y no tiene relación con el antiguo pueblo que le dio nombre al departamento. Se trata pues Loreto, de un topónimo históricamente residual y obsoleto.

Etimológicamente Loreto es la adaptación moderna a través de Italia de la palabra romana lauretum que significa "lugar poblado de laureles".[4]​ Esto muy relacionado con el origen de la Virgen de Loreto porque un santuario mariano se encontraba en un loreto.

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