Departamento de Cortés (Honduras)

Cortés
Departamento

Departamento de Cortes Honduras.jpg

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Bandera
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Escudo
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Ubicación de Cortés en Honduras
Coordenadas 15°30′10″N 88°00′49″O / 15.502777777778, 15°30′10″N 88°00′49″O / -88.013611111111
Capital San Pedro Sula
 • Población 1.100.239 hab. (2014)[1]
Entidad Departamento
 • País Honduras
Gobernadora Wila Chang de Pinto (2014-2018) Partido Nacional
Subdivisiones 12 Municipios
Eventos históricos  
 • Fundación 1876
Superficie Puesto 12.º
 • Total 3954 km²
Población (2011) Puesto 1.º
 • Total 2 120 497 hab.[2]
 • Densidad 536,29 hab/km²
Gentilicio Cortés
Huso horario UTC-6
Código postal 21101, 21102, 21103, 21104, 21301, 21112
ISO 3166-2 HN-CO
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Cortés es uno de los dieciocho departamentos, que comprenden la república de Honduras.

Historia

Los primeros exploradores

Pedro de Alvarado
Hernán Cortés

Históricamente, el Departamento de Cortés es uno de los más importantes de Honduras. El 14 de agosto de 1502, desembarcó Cristóbal Colón en el cabo Caxinas, hoy Trujillo, y tomó posesión del territorio de la actual Honduras en nombre de los reyes de España. Veintidós años más tarde, en marzo de 1524, Gil González Dávila arribó al territorio que hoy se conoce como el departamento de Cortés procedente de la isla de La Española con propósitos de conquista.[3]

Precisamente, González Dávila llegó a Puerto Caballos, llamado así porque antes de desembarcar, "su embarcación se vio acometido por una horrible tempestad." Esto dio como resultado, la muerte de muchos de sus caballos, los cuales "mandó echar al agua." A su llegada Gil González "funda San Gil de Buena Vista de vida efímera, para luego internarse hacia la región de Olancho" en busca de oro.[4] Después de la llegada de González Dávila, recorrieron el departamento de Cortés otros exploradores españoles como el gran conquistador de México, Hernán Cortés y el adelantado, Pedro de Alvarado.

Cortés salió de la ciudad de México el 12 de octubre de 1524, por tierra y acompañado de doscientos cincuenta soldados españoles de infantería y caballería, y un cuerpo de tres mil indígenas auxiliares.[5] En esta expedición, Cortés y su ejército experimentaron un largo y sufrido viaje debido a las densas selvas y los grandes ríos que tuvieron que atravesar, así como la escasez de abastos. Vinieron por el Petén y la Alta Verapaz, y encontrándose al fin en Nito, a dos leguas de la desembocadura del río Dulce.

De Nito, Cortés se dirigió a Puerto Caballos en busca de un lugar para poblar en ese puerto. Según el propio Cortés, escogió aquel lugar "porque es el mejor que hay en toda la costa descubierta de esta tierra firme, digo desde las Perlas hasta la Florida." En ese lugar "funde...una villa" dice Hernán Cortés "le puse a la villa Natividad de Nuestra Señora". Desde ese lugar Hernán Cortés partió hacia Trujillo y después a México.[6]

Posteriormente recorrió este departamento el conquistador de Guatemala, Pedro de Alvarado. Luego de vencer en una "guerra brutal" a varios cacicazgos que ocupaban el valle de Sula, Pedro de Alvarado, fundó el 27 de junio de 1536, la villa de San Pedro de Puerto Caballos.[7]

De acuerdo a Gerónimo de San Martín, escribano del rey Carlos V, "el muy magnífico señor Don Pedro de Alvarado, Adelantado de las provincias de Guatemala, capitán general" y "justicia mayor" de la gobernación de Honduras "fundó" y "pobló la villa de San Pedro de Puerto de Caballos", "hizo repartimiento general de los pueblos é indios naturales de la tierra á los vecinos...pobladores y conquistadores" de la villa.[10] Fue en este lugar donde los agentes de Cristóbal de Olid dieron captura a Gil González Dávila.

La Fortaleza de San Fernando de Omoa

Fuerte de San Fernando de Omoa

"Desde el siglo XVI, las posesiones y embarcaciones españolas fueron atacadas por piratas y corsarios ingleses, holandeses y franceses. En el siglo XVII estas potencias europeas se preocuparon por apropiarse de territorios poco defendidos por los españoles. Inglaterra se interesó por conseguir una mayor penetración en la región del Caribe."[11]

Ante la necesidad de defender el litoral del Norte de Honduras de estos ataques, el gobierno español decidió la construcción de un castillo en el sitio más adecuado. El lugar elegido fue el puerto de Omoa (fundado en mayo de 1752) en el extremo noroccidental del departamento de Cortés, y la obra se la encargaron al general y Presidente de la Real Audiencia de Guatemala, José Vázquez Prego.

Esta fortaleza se terminó de construir en 1775, y de allí en adelante Omoa se convirtió en un importante puerto para el transporte comercial entre la zona occidental del país y los mercados europeos. El 20 de octubre de 1779 los ingleses tomaron posesión de la la Fortaleza de San Fernando de Omoa y de más de tres millones de pesos y de las mercancías que había en los buques.

El Gobernador de Yucatán don Roberto Rivas, que recorría la costa de Campeche expulsando a los ingleses, acudió en socorro del castillo, pero llegó tarde. Tan luego se tuvo noticia en Guatemala de la toma del castillo de San Fernando, el Capitán General Gálvez levantó un ejército en la misma Guatemala, el cual fue engrosando en el camino hasta llegar a Omoa. El 26 de noviembre del mismo año atacó el castillo y lo recuperó.[12]

El ascenso de Omoa como uno de los principales puertos de C.A. le dio importancia a "San Pedro Sula como un pueblo que podía servir de sede de descanso y traspaso comercial para las exportaciones con origen en los departamentos de Santa Bárbara y Comayagua, y también las importaciones provenientes de Inglaterra vía Jamaica, Belice y las Islas de la Bahía."

Siglo XIX

Choloma

En el siglo XIX se fundaron los municipios de San Antonio de Cortés (1830), San Manuel (1859), Santa Cruz de Yojoa (1864), Potrerillos (1871), Villanueva (1871), San Francisco de Yojoa (1887).[14]

La administración de Domingo Vásquez creó este departamento basado en el auge que el comercio y la agricultura habían tomado en esa época, especialmente el distrito de San Pedro Sula. Asimismo se tomó bajo consideración la riqueza natural del territorio y el número de sus habitantes. Según lo indica el decreto, este territorio, tenía elementos de vida propia, aún superiores a los de otros departamentos de la república.

Con la creación de Cortés y del departamento de Valle, el 11 de julio de ese mismo año, por el mismo presidente Vásquez, quedó establecida la séptima demarcación del territorio hondureño, llegando así a un total de 15 departamentos. Al nuevo departamento se le dio el nombre de Cortés en honor al español Hernán Cortés, quien fue hombre clave en la conquista del territorio hondureño.

En el decreto de creación de este departamento, se estableció que la ciudad de San Pedro Sula fuese la cabecera departamental, con la confirmación de sus autoridades principales, quienes tomaron posesión de sus cargos el 4 de agosto de 1893, destacándose los siguientes personajes como sus primeros administradores: Alcalde Municipal Don León Martínez, Gobernador Político: Don Manuel Cubas, Comandante de Armas: Don Francisco Aguilar.

Un año después de la creación del departamento de Cortés (1894), Choloma se constituyó en municipio con el nombre de El Paraíso; 39 años después paso a llamarse oficialmente, Choloma. Los últimos municipios en llegar a formar parte del departamento de Cortés son: Pimienta en 1927, y el municipio de La Lima, el 13 de noviembre de 1981.[15]

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