Departamento de Colonia

Colonia
Departamento
Flag of Colonia Department.svg
Bandera
Coat of arms of Colonia Department.svg

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Ubicación de Departamento de Colonia
Coordenadas34°07′00″S 57°41′00″O / 34°07′00″S 57°41′00″O / -57.683333333333
CapitalColonia del Sacramento
 • Población26.231
EntidadDepartamento
 • PaísBandera de Uruguay Uruguay
IntendenteCarlos Moreira
Partido Nacional
SuperficiePuesto 14.º
 • Total6106 km² (3,48%)
Altitud 
 • Media71 m s. n. m.
Población (2011)Puesto 5.º
 • Total123 203 hab. (3,68%)
 • Densidad20,18 hab/km²
GentilicioColoniense
ISO 3166-2UY-CO
Sitio web oficial

Colonia es uno de los diecinueve departamentos que componen la República Oriental del Uruguay. Su capital es Colonia del Sacramento.

Está ubicado al suroeste del país, limitando al norte con Soriano, al noreste con Flores, al este con San José y al sur y oeste con el río Uruguay y el río de la Plata que lo separan de la República Argentina. Con 123 203 habitantes en 2011 es el quinto departamento más poblado —por detrás de Montevideo, Canelones, Maldonado y Salto— y con 20,18 hab/km² es el quinto más densamente poblado —por detrás de Montevideo, Canelones, Maldonado y San José—.[2]

Aspectos históricos

Toponimia

El nombre de «Colonia» deriva de Colonia del Sacramento, ciudad que dio origen a la denominación actual por la que se conoce a este departamento. Ésta a su vez hace referencia a la multitud de Imperios que sobre ella ejercieron su poder en tiempos coloniales, esto es, cuando formaba parte de la Banda Oriental. La metrópoli fue colonia de paso y centro de importantes conflictos armados que ostentaban hacerse con ella, violando a menudo importantes tratados diplomáticos.

Muelle Colonia del Sacramento

La época colonial

Casco histórico de Colonia del Sacramento.

Colonia del Sacramento, hoy considerada Patrimonio de la Humanidad, fue fundada en 1680 por las tropas portuguesas que se asentaron sobre las costas rioplatenses. Para ese entonces, los reinos de España y Portugal se encontraban en una constante e insaciable guerra, puesto a que ambos países procuraban expandir su poderío pasando por alto acuerdos bilaterales. Como resultado, tanto la ciudad propiamente dicha como el departamento fueron desde sus comienzos, testigos del enfrentamiento bélico a nivel geopolítico más relevante del Río de la Plata.

El emplazamiento fue tomado en varias ocasiones por los españoles, pasando de mano en mano hasta caer nuevamente bajo dominio lusitano y de éste al brasileño. A mediados de 1825 en una iniciativa Oriental por devolver la Colonia, junto con todo el territorio de la antigua provincia Oriental, a las Provincias Unidas del Río de la Plata conocida en el actual Uruguay como la cruzada libertadora, la Colonia fue sitiada junto con Montevideo, el 25 de Agosto se solicitó por parte de los Orientales que la provincia formara parte de las Provincias Unidas, una vez aceptada la provincia nuevamente al territorio argentino comenzó la Guerra del Brasil, que finalizó en 1828 con la Convención Preliminar de Paz, pasando la Colonia desde ese entonces a formar parte de el Estado Oriental del Uruguay, el cual, a su vez, terminaría siendo la actual Republica Oriental del Uruguay. Estos sucesos hicieron de la capital coloniense, un crisol de estilos arquitectónicos, edificaciones al estilo colonial típicamente portugués que incluían casas de piedra maciza con tejados de dos a cuatro aguas, en un rico contraste con aquellas viviendas de porte español que preferían el uso de otros materiales y técnicas de construcción como el ladrillo y los techos de azotea.

Colonia del Sacramento fue emplazada sobre la península de San Gabriel, y su casco antiguo comprende tan sólo 12 hectáreas de su extremo occidental, y funciona actualmente como un "Parque Histórico Nacional" en el que se ofrecen visitas guiadas recorriendo museos, fortificaciones y viviendas primitivas. El plano de la ciudad es también de carácter portugués, y contrasta con el estándar que legislaba en la ley española sobre las Indias, caracterizándose asimismo por sus calles angostas de piedra, que resaltan su tradición militar.

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