Departamento de Cerro Largo

Cerro Largo
Departamento
Paisaje del departamento de Cerro Largo.jpg

Flag of Cerro Largo Department.PNG
Bandera
Coat of arms of Cerro Largo Department.png

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Ubicación de Departamento de Cerro Largo
Coordenadas32°22′05″S 54°10′04″O / 32°22′05″S 54°10′04″O / -54.167777777778
CapitalMelo
 • Población53.245
EntidadDepartamento
 • PaísBandera de Uruguay Uruguay
IntendenteSergio Botana
Partido Nacional
SuperficiePuesto 4.º
 • Total13 648 km² (7,79%)
Altitud 
 • Media144 m s. n. m.
Población ()Puesto 10.º
 • Total84 698 hab. (2,67%)
 • Densidad6,34 hab/km²
GentilicioArachán/a o Cerrolarguense
Huso horarioUTC−3
ISO 3166-2UY-CL
Sitio web oficial

Cerro Largo es uno de los diecinueve departamentos que componen la República Oriental del Uruguay. Su capital es Melo.

Está ubicado en el centro este del país, limitando al norte con el río Negro, que lo separa de Tacuarembó y Rivera, al este con Brasil, al sureste con la laguna Merín que lo separa de nuevo de Brasil, al sur con Treinta y Tres y al oeste con Durazno. Con 13 648 km² es el cuarto departamento más extenso —por detrás de Tacuarembó, Salto y Paysandú—.[1]

Historia

Estos territorios tuvieron población desde hace miles de años, como lo testimonian los numerosos cerritos de indios que se han descubierto distribuidos en el departamento.[2]

En 1795, el Capitán de Infantería Agustín de la Rosa, fundaría la villa de Melo en el extremo oriental del río Tacuarí.

Este asentamiento supuso un refugio para la guardia militar y un campo de batalla entre los colonos españoles, los indios y los portugueses. Su ubicación geográfica siempre desató polémica frente a las pretensiones del Imperio lusitano sobre el territorio.

Los enfrentamientos armados y las sangrientas luchas desatadas en Melo y sus alrededores llevaron a la formación de un grupo de soldados que actuarían en defensa de la tierra y que serían conocidos como la División de Cerro Largo.

Poco después, este grupo de hombres con divisa roja o blanca, hizo historia en un sinfín de combates de vital importancia para el futuro de la nación. Algunos de ellos tuvieron lugar en 1810, en el auge independentista y en 1910, cuando se produjo el fin de la era revolucionaria. El cometido de Cerro Largo, como comando del Ejército y como departamento, siempre ha sido el de proteger la integridad cultural, étnica y moral de Uruguay respecto a las influencias regionales. Un claro ejemplo de lo antedicho es la permanencia del español como lengua oficial frente al portugués, y el estilo nacional frente al extranjero, si bien existen claras influencias brasileñas en el área departamental, más en concreto en ciudades fronterizas como Río Branco.[3]

Un testimonio de antiguas épocas lo constituye la singular edificación de la Posta del Chuy, a pocos kilómetros de Melo.

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