Departamento de Cerro Largo

Cerro Largo
Departamento
Banderadecerrolargo.jpg
Bandera
Cerro Largo Department Coa.png
Escudo
Departamento de Montevideo Departamento de Maldonado Departamento de San José Departamento de Colonia Departamento de Soriano Departamento de Flores Departamento de Florida Departamento de Lavalleja Departamento de Canelones Departamento de Rocha Departamento de Treinta y Tres Departamento de Durazno Departamento de Río Negro Departamento de Cerro Largo Departamento de Rivera Departamento de Tacuarembó Departamento de Paysandú Departamento de Salto Departamento de ArtigasCerro Largo in Uruguay.svg

Ubicación de Departamento de Cerro Largo
Coordenadas 32°22′05″S 54°10′04″O / -32.368055555556, 32°22′05″S 54°10′04″O / -54.167777777778
Capital Melo
Entidad Departamento
 • País Uruguay
Intendente Sergio Botana
Partido Nacional
Superficie Puesto 4.º
 • Total 13 648 km² (7,79%)
Población (2011) Puesto 10.º
 • Total 90,408 hab. (2,67%)
 • Densidad 6,34 hab/km²
Gentilicio Arachán/a o Cerrolarguense
ISO 3166-2 UY-CL
Sitio web oficial
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Cerro Largo es uno de los 19 departamentos que conforman la República Oriental del Uruguay. Está situado en el noreste del país. Limita al oeste con Durazno, al norte con Rivera y Tacuarembó, al este con Brasil, y al sur con el departamento de Treinta y Tres.

Tiene 13 648 km², lo que lo convierte en el cuarto departamento más extenso de Uruguay, y una población estimada de 86 564 habitantes según el censo de 2004.[1] La capital departamental es la ciudad de Melo, ubicada a 387 km de Montevideo.

Historia

Estos territorios tuvieron población desde hace miles de años, como lo testimonian los numerosos cerritos de indios que se han descubierto distribuidos en el departamento.[2]

En 1795, el Capitán de Infantería Agustín de la Rosa, fundaría la villa de Melo en el extremo oriental del río Tacuarí.

Este asentamiento supuso un refugio para la guardia militar y un campo de batalla entre los colonos españoles, los indios y los portugueses. Su ubicación geográfica siempre desató polémica frente a las pretensiones del Imperio lusitano sobre el territorio.

Los enfrentamientos armados y las sangrientas luchas desatadas en Melo y sus alrededores llevaron a la formación de un grupo de soldados que actuarían en defensa de la tierra y que serían conocidos como la División de Cerro Largo.

Poco después, este grupo de hombres con divisa roja o blanca, hizo historia en un sinfín de combates de vital importancia para el futuro de la nación. Algunos de ellos tuvieron lugar en 1810, en el auge independentista y en 1910, cuando se produjo el fin de la era revolucionaria. El cometido de Cerro Largo, como comando del Ejército y como departamento, siempre ha sido el de proteger la integridad cultural, étnica y moral de Uruguay respecto a las influencias regionales. Un claro ejemplo de lo antedicho es la permanencia del español como lengua oficial frente al portugués, y el estilo nacional frente al extranjero, si bien existen claras influencias brasileñas en el área departamental, más en concreto en ciudades fronterizas como Río Branco.[3]

Un testimonio de antiguas épocas lo constituye la singular edificación de la Posta del Chuy, a pocos kilómetros de Melo.

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