Departamento de Alto Paraná

Alto Paraná
Departamento
Bandera Departamento de Alto Paraná.png
Bandera
Escudo Departamento de Alto Paraná.png
Escudo
Alto Parana in Paraguay.svg
Coordenadas 25°25′00″S 54°38′00″O / -25.416666666667, 25°25′00″S 54°38′00″O / -54.633333333333
Capital Ciudad del Este
 • Población 293.817 (2016)
Ciudad más poblada Ciudad del Este
Idioma oficial Español y guaraní
Entidad Departamento
 • País Paraguay
Gobernador Justo Zacarías Irún ( ANR)
Subdivisiones 22 municipios
Superficie Puesto 7.º
 • Total 14 895 km²
Población (2013) Puesto 2.º
 • Total 801 790 hab.[1]
 • Densidad 53,83 hab/km²
Gentilicio Altoparanaense
IDH (2009) 0,744 ( 7.º) – Medio
Huso horario UTC−4
ISO 3166-2 PY-10
Sitio web oficial
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Alto Paraná es un departamento de Paraguay, situado al este de la Región Oriental. Está compuesta administrativamente por 22 distritos. Su capital y ciudad más poblada es Ciudad del Este, que se constituye en la sede del gobierno departamental y también es la sede de la Sexta Circunscripción Judicial del país.[2]

Es el segundo departamento más poblado del Paraguay, con 801 790 habitantes ( DGEEC 2013),[1] y es el séptimo departamento en extensión territorial, con una superficie de 14 895 km². Limita al norte con el departamento de Canindeyú, al este con la República Federativa del Brasil y la República Argentina, al sur con el departamento de Itapúa, al suroeste con el departamento de Caazapá y al oeste con el departamento de Caaguazú.

A lo largo de su historia, los asentamientos humanos en esta zona fueron casi nulos, debido a la espesa selva que constituía el Bosque Atlántico del Alto Paraná. Es probablemente uno de los primeros territorios del actual Paraguay en ser descubierto y recorrido por los europeos, a raíz de la expedición de Alejo García entre 1524 o 1525. En 1542, el explorador español Álvar Núñez Cabeza de Vaca llegó a esta zona, tras un largo viaje desde la Isla de Santa Catarina, y en esta expedición descubrió y describió las Cataratas del Iguazú. Durante los siglos XVI, XVII y XVIII fue zona de tránsito de las incursiones de los bandeirantes e indígenas que hostigaban las villas españolas más orientales y las reducciones jesuíticas situadas más al sur del actual territorio del Paraguay. Recién a finales del siglo XIX y a comienzos del XX se establecen las pequeñas factorías permanentes de empresas que se dedicaban a la explotación maderero-yerbatera en la zona. Finalmente, en 1945 se crea el departamento de Alto Paraná.[3]

Su economía, que aporta un 35% al PIB del país,[6]

Historia

Numerosas fueron las fundaciones en esta zona del país en la época de la Colonia del siglo XVII y transcurriendo parte del siglo XVIII, se instalaron en la zona varios núcleos poblacionales atraídos por la prometedora actividad forestal y yerbatera. Estos centros urbanos fueron organizándose en torno a fuertes militares que cumplían la función de defensa contra los mencionados ataques bandeirantes. De esa época datan los primeros centros urbanos de la zona, como Villa Curuguaty, Ygatimí, Caaguazú, Lima y Ajos.

Terminada la Guerra de la Triple Alianza, estas tierras fueron vendidas generándose grandes latifundios en los que las principales actividades eran la explotación forestal y el cultivo de la yerba mate.

A finales del siglo XIX, era un puerto muy activo conocido con el nombre de Tacurú Pucú, que significa termitero alto, a través de este puerto se enviaba rollos de maderas utilizando el curso del río Paraná hacia la Ciudad de Encarnación en jangadas, y de Encarnación se llevaba comida y vestimentas para las personas que trabajaban en los obrajes.

El departamento fue creado el 10 de julio de 1945, separándose del antiguo departamento de Encarnación (actual Itapúa) y adquiriendo parte de San Pedro (actual Canindeyú). Su primera capital fue Hernandarias. Una nueva modificación territorial ocurrida el 7 de diciembre de 1973 crea el departamento de Canindeyú con parte del territorio del norte de Alto Paraná, quedando de esta manera con su conformación actual y la capital fue trasladada de Hernandarias a Puerto Presidente Stroessner (actual Ciudad del Este).

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