Departamento de Alto Paraná

Alto Paraná
Departamento
Bandera Departamento de Alto Paraná.png
Bandera
Escudo Departamento de Alto Paraná.png
Escudo
Alto Parana in Paraguay.svg
Coordenadas 25°25′00″S 54°38′00″O / 25°25′00″S 54°38′00″O / -54.633333333333
Capital Ciudad del Este
 • Población 293.817 (2016)
Ciudad más poblada Ciudad del Este
Idioma oficial Español y guaraní
Entidad Departamento
 • País Paraguay
Gobernador Justo Zacarías Irún ( ANR)
Subdivisiones 22 municipios
Superficie Puesto 7.º
 • Total 14 895 km²
Población (2013) Puesto 2.º
 • Total 801 790 hab.[1]
 • Densidad 53,83 hab/km²
Gentilicio Altoparanaense
IDH (2009) 0,744 ( 7.º) – Medio
Huso horario UTC−4
ISO 3166-2 PY-10
Sitio web oficial
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Alto Paraná es uno de los diecisiete  departamentos que, junto a  Asunción, Distrito Capital, forman la  República del Paraguay. Su capital y ciudad más poblada es Ciudad del Este.

Está ubicado en al este de la  región oriental del país, limitando al norte con Canindeyú, al este con el río Paraná que lo separa de Brasil y Argentina, al sur con Itapúa y al oeste con Caazapá y Caaguazú. Con 737 092 habitantes en 2012 es el segundo departamento más poblado —por detrás de Central—, con 14 895 km² es el séptimo más extenso —por detrás de  BoquerónAlto ParaguayPresidente HayesSan PedroConcepción e Itapúa— y con 53,8 hab/km² es el tercero más densamente poblado —por detrás de Central y Cordillera—.[1]

A lo largo de su historia, los asentamientos humanos en esta zona fueron casi nulos, debido a la espesa selva que constituía el bosque Atlántico del Alto Paraná. Es probablemente uno de los primeros territorios del actual Paraguay en ser descubierto y recorrido por los europeos, a raíz de la expedición de Alejo García entre 1524 o 1525. En 1542, el explorador español Álvar Núñez Cabeza de Vaca llegó a esta zona, tras un largo viaje desde la Isla de Santa Catarina, y en esta expedición descubrió y describió las Cataratas del Iguazú. Durante los siglos XVI, XVII y XVIII fue zona de tránsito de las incursiones de los bandeirantes e indígenas que hostigaban las villas españolas más orientales y las reducciones jesuíticas situadas más al sur del actual territorio del Paraguay. Recién a finales del siglo XIX y a comienzos del XX se establecen las pequeñas factorías permanentes de empresas que se dedicaban a la explotación maderero-yerbatera en la zona. Finalmente, en 1945 se crea el departamento de Alto Paraná.[3]

Su economía, que aporta un 35% al PIB del país,[6]

Historia

Numerosas fueron las fundaciones en esta zona del país en la época de la Colonia del siglo XVII y transcurriendo parte del siglo XVIII, se instalaron en la zona varios núcleos poblacionales atraídos por la prometedora actividad forestal y yerbatera. Estos centros urbanos fueron organizándose en torno a fuertes militares que cumplían la función de defensa contra los mencionados ataques bandeirantes. De esa época datan los primeros centros urbanos de la zona, como Villa Curuguaty, Ygatimí, Caaguazú, Lima y Ajos.

Terminada la Guerra de la Triple Alianza, estas tierras fueron vendidas generándose grandes latifundios en los que las principales actividades eran la explotación forestal y el cultivo de la yerba mate.

A finales del siglo XIX, era un puerto muy activo conocido con el nombre de Tacurú Pucú, que significa termitero alto, a través de este puerto se enviaba rollos de maderas utilizando el curso del río Paraná hacia la Ciudad de Encarnación en jangadas, y de Encarnación se llevaba comida y vestimentas para las personas que trabajaban en los obrajes.

El departamento fue creado el 10 de julio de 1945, separándose del antiguo departamento de Encarnación (actual Itapúa) y adquiriendo parte de San Pedro (actual Canindeyú). Su primera capital fue Hernandarias. Una nueva modificación territorial ocurrida el 7 de diciembre de 1973 crea el departamento de Canindeyú con parte del territorio del norte de Alto Paraná, quedando de esta manera con su conformación actual y la capital fue trasladada de Hernandarias a Puerto Presidente Stroessner (actual Ciudad del Este).

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