Departamento Ushuaia

Ushuaia
Departamento
Ushuaia (Provincia de Tierra del Fuego - Argentina).svg
Ubicación de Ushuaia
Coordenadas 54°48′58″S 68°19′25″O / -54.8161, 54°48′58″S 68°19′25″O / -68.3236
Capital Ushuaia
 • Población 45430[1]
Ciudad más poblada Ushuaia (cabecera departamental de hecho)
Entidad Departamento
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur
Municipios Ushuaia
Superficie Puesto 4.º
 • Total 9 390 km²[2]
Población (2010) Puesto 2
 • Total 56 956 hab.[2]
 • Densidad 6,0 hab/km²
 • Urbana 56 722 hab.
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El departamento Ushuaia en la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur comprende el sector sur correspondiente a Argentina de la isla Grande de Tierra del Fuego, y además la isla de los Estados e islotes adyacentes. Al norte limita con el departamento Río Grande y al oeste (terrestre) y sur (marítima) tiene fronteras con Chile. Al este tiene costas en el océano Atlántico, incluyendo al estrecho de Le Maire que separa las dos islas principales del departamento. Al sur se halla el canal Beagle y el mar de la Zona Austral. Aplicando las consideraciones de la Organización Hidrográfica Internacional, el canal Beagle forma parte del océano Pacífico, pero el Gobierno argentino lo considera un paso interoceánico no incluido en ningún océano.

Su única ciudad es Ushuaia, la más al sur de la Argentina y la única ubicada al otro lado de la cordillera de los Andes, de acuerdo a la perspectiva del resto del país. Ushuaia se levanta sobre la margen septentrional del canal Beagle, en el fondo de una amplia bahía en el sudoeste del departamento: la bahía de Ushuaia. Ninguna norma legal ha designado una localidad cabecera para este departamento, pero de hecho cumple con esa función la ciudad de Ushuaia. El canal Beagle lleva el nombre del velero que comandaba su descubridor, el capitán Robert Fitz Roy.

Historia

El nombre Ushuaia apareció por vez primera en 1869 en documentos de la South American Missionary Society, entidad anglicana que levantó las primeras viviendas occidentales en esa bahía. Su llegada en 1869 se debió al interés que suscitaron en Inglaterra las exploraciones científicas. Esto los llevó a evangelizar a los indígenas, tarea que duró unos 40 años. Tras 15 años de radicada la misión la Armada Argentina envió una división expedicionaria que llegó allí en septiembre de 1884 al mando de Augusto Lasserre. Con materiales llevados a bordo se armaron cuatro casillas de madera y chapa para la Subprefectura, única autoridad argentina en el extenso ámbito austral. Además de muestra de afirmación de la soberanía del país sobre la región, este hecho inició las comunicaciones regulares con el continente.

El Departamento Ushuaia fue creado por decreto del 27 de junio de 1885:

Artículo 1: Divídese el territorio de la Tierra del Fuego en tres departamentos, que se denominarán: Ushuaia, Buen Suceso y San Sebastián.
Artículo 2: Asígnanse como límites á estos departamentos los siguientes:
1.° Ushuaia: por el Norte, los 58° 8 de la latitud austral; por el Noroeste, el 67° de longitud Oeste de Greenwich; por el Sur, el canal de Beagle; y por el poniente, el límite de la República Argentina con Chile.
(...)

El decreto de división administrativa de los territorios nacionales del 19 de mayo de 1904 elevó a cuatro el número de departamentos en Tierra del Fuego, modificando los límites del de Ushuaia. Esta localidad fue establecida como cabecera departamental por el decreto:

(...)
II: Ushuaia — Capital: Ushuaia, que lo es también del territorio. Límites: Norte el paralelo 54° que lo divide del departamento de San Sebastián— Este, el meridiano 9° de Buenos Aires— Sud, el canal de la Beagle, límite con Chile — Oeste, el límite con Chile.
(...)

El 8 de abril de 1970 el gobernador, capitán Gregorio Lloret, dictó el decreto N° 149 estableciendo una nueva división departamental en cuatro departamentos. Como el decreto dejó sin efecto a los anteriores, y no señaló cabeceras departamentales, la ciudad de Ushuaia continuó de facto como cabecera del departamento.[3] La jurisdicción del Departamento Ushuaia fue ampliada por el decreto a las islas Picton, Nueva y Lennox y a las demás islas al este del meridiano del cabo de Hornos, que se hallaban en disputa con Chile:

El Gobernador del Territorio Nacional de la Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sud:
Decreta:
Articulo 1°— A partir de la fecha del presente Decreto, déjese sin efecto la división política vigente en el Territorio Nacional de la Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.
Articulo 2°— Divídase políticamente al territorio nacional de la Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur en cuatro (4) departamentos, con los nombres y límites siguientes:
(...)
DEPARTAMENTO USHUAIA:
Norte: límite con el departamento Río Grande y el océano Atlántico.
Sur: canal Beagle, cabo de Hornos y el océano Atlántico.
Este: océano Atlántico.
Oeste: desde un punto situado en los 54° 33' de latitud Sur hasta el canal Beagle por el meridiano 68° 36' 38,5' ' de longitud Oeste. Inclúyense a este Departamento las islas de los Estados, Picton, Nueva, Lennox, las ubicadas sobre el Canal Beagle y aquellas que se extienden hasta el Cabo de Hornos al este del meridiano que lo cruza.
(...)

El Laudo Arbitral de 1977 fijó la frontera entre Argentina y Chile en el canal Beagle, adjudicando las islas a uno y otro país, quedando las disputadas islas Picton, Lennox y Nueva y todas las ubicadas al sur del canal y al este del meridiano del cabo de Hornos en la jurisdicción chilena. El laudo fue rechazado por el Gobierno argentino, pero en 1984 fue firmado el Tratado de Paz y Amistad entre Argentina y Chile por mediación de la Santa Sede que sin mencionar el laudo reconoció ya delimitada la frontera en el canal Beagle y reconoció implícitamente como chilenas a las islas disputadas al sur del canal, quedando así el Departamento Ushuaia definitivamente con límite sur en el Beagle.

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