Departamento Sarmiento (San Juan)

Sarmiento
Departamento
Sarmiento (Provincia de San Juan - Argentina).svg
Ubicación de Sarmiento
Coordenadas32°00′00″S 68°31′00″O / 32°00′00″S 68°31′00″O / -68.51666667
CapitalMedia Agua
 • Población6784[1]
EntidadDepartamento
 • PaísBandera de Argentina Argentina
 • ProvinciaBandera de Provincia de San Juan San Juan
IntendenteAlberto Hensel
DistritosCañada Honda
Cienaguita
Colonia Fiscal
Divisadero
Guanacache
Las Lagunas
Los Berros
Pedernal
Punta del Médano
Media Agua
Fundación
Creación
25 de agosto de 1908
SuperficiePuesto 8
 • Total2782 km²[2]
Altitud 
 • Media850 m s. n. m.
Población (2010)Puesto 9
 • Total22 182 hab.[2]
 • Urbana10 036 hab.
Gentiliciosarmientino
Código postalJ5435
Prefijo telefónico0264
Distancia a Buenos Aires1.102 km
Distancia a San Juan57 km
PatronoSan Antonio de Padua

Sarmiento es un departamento ubicado en el extremo centro sur de la Provincia de San Juan, en el centro de la Región de Cuyo, al centro oeste de Argentina.

Posee una superficie de 2.782 km² y según el censo del año 2010 cuenta con una población de 22.182 habitantes, posicionaldolo en el puesto 9 entre los departamento más extenso y el 8º entre los poblados de San Juan. Su localidad cabecera es Media Agua, principal centro urbano y gestor institucional y gubernamental de Sarmiento, otro centro de importancia es Los Berros.

Su territorio presenta un paisaje montañoso hacia el oeste con presencia de importantes explotaciones mineras dedicadas a la extracción y procesamiento de minerales no metalíferos para la elaboración de cal principalmente. Mientras que al este prima un paisaje altamente modificado por el hombre a partir del desarrollo de actividades agrícolas intensivas bajo riego. Se cultivan hortalizas y frutales como: vides, sandías y melones. En el caso de los melones, Sarmiento, es el principal productor dentro de la provincia y hasta del país, significando la existencia de una indicación geográfica denominada Melón de Media Agua, San Juan

Historia

El territorio que hoy ocupa el actual departamento Sarmiento, estaba ocupado por pueblos que se dedicaban a la recolección de frutos, raíces, a la caza de guanacos y a la pesca en lo que hoy son las Lagunas de Guanacache y el río San Juan

Con la llegada de los españoles la figura del indio comenzó a desvanecerse, algunos se fueron a otros lugares y otros se instalaron en las actuales Lagunas de Guanacache. Así este territorio fue habitado por españoles y criollos.

Por ley el 25 de agosto 1908, se crea al Departamento Sarmiento. El 3 de enero de 1907, bajo la gobernación del coronel Carlos Sarmiento, se establece a la localidad de Media Agua como cabecera y asiento de autoridades departamentales

La llegada del ferrocarril en 1895 fue más que beneficiosa para Sarmiento. Después de cinco años funcionaba perfectamente para la carga y descarga de pasajeros y mercaderías a través de estaciones como Retamito y Cañada Honda. Posteriormente se inaugura otra línea que llegaba hasta Caucete, a través de nuevas estaciones como Huanacache y Media Agua y Cochagual. Estos poblados que tenían una actividad económica muy limitada, vivieron un gran cambio. Vino, aguardiente, pasas, trigo, cuero, leña, lana, etc., constituyeron los productos que comenzaron a despacharse desde la estación de Cañada Honda.

A principios del año 2013, Media Agua, la localidad cabecera y otros distritos como: Colonia Fiscal sufrieron graves daños como consecuencia de inundaciones generadas a partir de la avenida de aluviones desde Precordillera.