Departamento La Paz (Mendoza)

La Paz
Departamento y municipio
La Paz (Provincia de Mendoza - Argentina).svg
Coordenadas33°28′00″S 67°33′00″O / 33°28′00″S 67°33′00″O / -67.55
La Paz
EntidadDepartamento y municipio
 • PaísBandera de Argentina Argentina
 • ProvinciaBandera de la Provincia de Mendoza.svg Mendoza
IntendenteGustavo Pinto
Subdivisiones5 distritos
DistritosDesaguadero
La Paz Norte
La Paz Sur
Villa Antigua
Villa Cabecera
SuperficiePuesto 8.º
 • Total7105 km²[1]
Altitud 
 • Media462 m s. n. m.
Población (2010)Puesto 19.º
 • Total10 012 hab.
 • Densidad1,4 hab/km²[1]
Sitio web oficial

La Paz es un departamento en la provincia de Mendoza (Argentina), con cabecera en la localidad homónima, ubicada a 145 km desde la capital provincial. Limita al norte con el departamento Lavalle, al sur con San Rafael, al oeste con Santa Rosa y al este con la provincia de San Luis.

El Departamento La Paz es sitio estratégico y fundamental del Mercosur, al estar su territorio atravesado completamente por la Ruta Nacional 7 de Este a Oeste y por la Ruta Nacional 146. Estas dos vías comunican a la región con el resto del país y son claves en la integración del Mercado Común del Sur. Es la principal entrada a la Provincia de Mendoza, a través del Arco de Desaguadero.

Geografía

División política de La Paz.

El departamento se divide en cinco distritos:

Población

Según el Censo 2010, el departamento tenía una población de 9.867 habitantes lo que lo convertía en el menos poblado de los departamentos mendocinos.[2]

Sismicidad

La sismicidad del área de Cuyo (centro oeste de Argentina) es frecuente y de intensidad baja, y un silencio sísmico de terremotos medios a graves cada 20 años.[3]

  • Sismo de 1861: aunque dicha actividad geológica catastrófica, ocurre desde épocas prehistóricas, el terremoto del 20 de marzo de 1861 (157 años) con 12.000 muertes,[3]​ Y con el terremoto de San Juan de 1944 del 15 de enero de 1944 (74 años) los gobiernos tomaron estado de la enorme gravedad crónica de sismos de la región.
  • Sismo de 1920: de 6,8 de intensidad, el cual destruyó parte de sus edificaciones y abrió numerosas grietas en la zona. Hubo 250 muertes por destrucción de casas de adobe[3]
  • Sismo del sur de Mendoza de 1929: muy grave, y al no haber desarrollado ninguna medida preventiva, a pesar de solo nueve años del anterior, mató a 30 habitantes por la caída de casas de adobe[3]
  • Sismo de 1985: fue otro episodio grave,[5]​ de 9 s de duración, derrumbando el viejo Hospital del Carmen de Godoy Cruz.

Dado que el departamento se encuentra en plena llanura y no en el pedemonte o en la zona cordillerana, se encuentra relativamente alejado de los epicentros de los movimientos telúricos y por lo tanto las posibilidades de sufrir un sismo en las zonas cercanas, como la intensidad de los movimientos percibidos es menor que en otras zonas de la provincia.