Demografía del Sahara Occidental

La población indígena de Sahara Occidental se conoce como saharaui, lo que se corresponde con ahl al-sahel (gentes de la costa). Son tribus de origen mixto, tanto árabe como bereber, relacionadas con los moros de Mauritania. Los saharauis han sido tradicionalmente beduinos nómadas a los que se puede encontrar en todos los países adyacentes. La guerra con Marruecos ha producido importantes desplazamientos de población.

En julio de 2004, se calcula que 267.405 personas (sin contar el contingente de las Fuerzas armadas marroquíes, compuesto por 160.000 hombres) habitan en las zonas del Sahara Occidental controladas por Rabat. Marruecos incentiva el asentamiento de marroquíes con vistas a un referéndum sobre la independencia. Muchos de ellos son saharauis étnicos del sur de Marruecos. Se cree que en la actualidad la población de origen marroquí que ha llegado desde 1975 supera a la indígena, aunque los datos de cantidad y composición de la población están sujetos a la controversia política.

Las zonas del Sahara Occidental controladas por el Polisario son desérticas y no tienen población residente, aunque algunos grupos de saharauis que conducen camellos las atraviesan para ir y volver entre la zona de Tinduf y Mauritania. La presencia de minas a lo largo del territorio hace de éste un modo de vida peligroso.

Los campos de refugiados de Tinduf, en Argelia son la sede del Polisario y en ellos viven aproximadamente 165.000 refugiados saharauis según el polisario y 90.000 según el último cómputo realizado por Naciones Unidas.

El censo español

Según el censo español de 1974 había 74.000 saharauis y 20.000 españoles en la zona, aunque probablemente este número es bajo, debido a lo problemático que resulta censar a un pueblo nómada.

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