Democedes

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Fecha de nacimiento:


Fecha de su muerte:


Datos históricos relevantes:

Padres:

Callifonte

Matrimonios:

Hijos:

Democedes de Crotona (en griego: Δημοκήδης/Dēmokḗdēs) (¿-?), famoso médico griego descrito por Heródoto de Halicarnaso como “el mejor de su tiempo”. El historiador es nuestra mejor fuente para conocer algunos detalles de la vida del médico. Según la Suda, escribió un libro de medicina, que no se ha conservado.

Contexto histórico

Nació en Crotona, población aún hoy en día de la actual Italia. Su padre, Califonte, era sacerdote del culto de Asclepio.

Su primera aparición como médico lo sitúa en la isla griega de Egina, donde recibía un salario de un talento egineta por ofrecer sus servicios de médico público. Más tarde sirvió en Atenas al subir los atenienses su salario dos terceras partes, pero finalmente recaló en la isla de Samos, regida por el tirano Polícrates, quien subió la oferta hasta los dos talentos.

En el 522 a. C., Polícrates de Samos aceptó la invitación del sátrapa de Lidia, Oretes, para acudir a Sardes. La invitación era en realidad una trampa, ya que en cuanto Polícrates llegó a la capital lidia fue ejecutado. Los miembros de su séquito, entre los que se encontraba Democedes, fueron encarcelados, aunque posteriormente fueron llevados a Susa como esclavos tras la ejecución del propio Oretes por orden del rey persa Darío I.

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