Delaware

Estado de Delaware
State of Delaware
Estado
Flag of Delaware.svg
Bandera
Seal of Delaware.svg
Escudo
Otros nombres: The First State
Lema: Liberty and Independence (en inglés: Libertad e independencia)
Delaware in United States (special marker).svg
Ubicación de Delaware
Coordenadas 39°00′N 75°30′O / 39, 39°00′N 75°30′O / -75.5
Capital Dover
 • Población 32.135
Ciudad más poblada Wilmington
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Jack Markell (D)
Edward Kaufman (D)
Tom Carper (D)
Subdivisiones 3 condados
Fundación
Admisión
7 de diciembre de 1787
1º estado
Superficie Puesto 49.º de 50
 • Total 6452 km²
 • Agua 1,388 km² (21 5%) km²
Altitud  
 • Media 18 m s. n. m.
 • Máxima 137 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2007) Puesto 45.º de 50
 • Total 864,764 hab.
 • Densidad 134,16 hab/km²
Gentilicio Delawarense[1]
PIB (nominal)  
 • Total (2005) USD 60.118 millones
 • PIB per cápita USD 69.520
IDH 0,953 ( 17.º de 50)
Huso horario Horario del este de Norteamérica
Código ZIP DE
ISO 3166-2 US-DE
Sitio web oficial
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Delaware es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América, situado en la región del Atlántico Medio. Es el segundo estado más pequeño en extensión territorial, tan solo por detrás de Rhode Island. Es también el sexto estado menos poblado del país, solo Dakota del Sur, Alaska, Dakota del Norte, Vermont y Wyoming cuentan con menos habitantes.

A pesar de su pequeña extensión, Delaware es un gran centro financiero. Más de 200 mil empresas tienen su sede en el estado. Esto sucede gracias a las leyes estatales que conceden beneficios fiscales a las compañías que deciden instalar sus sedes en el estado, atrayendo incluso a muchas que operan principalmente fuera de él. Este hecho dio al estado el apodo de The Land of Free-Tax Shopping. Por ello, este estado es también uno de los mayores centros bancarios de Estados Unidos. También posee una fuerte industria petroquímica.

Delaware fue inicialmente colonizado por los neerlandeses y por los suecos. Era también una de las Trece Colonias del Reino Unido. Después de la Guerra de Independencia de Estados Unidos, fue el primer estado estadounidense en ratificar la Constitución de los Estados Unidos, el 7 de diciembre de 1787. Por ello, el estado es conocido nacionalmente como The First State (El Primer Estado). El nombre del estado proviene del río Delaware, pues se localiza a los márgenes de este río y su estuario, la bahía de Delaware. El origen del nombre Delaware, por su parte, proviene de Thomas West Tercero, Barón de La Warr, que fue gobernador de Virginia entre 1610 y 1618.

Historia

Hasta 1787

La región que constituye actualmente el estado estadounidense de Delaware estaba habitado, antes de la llegada de los primeros exploradores europeos a la región, por dos tribus de nativos americanos pertenecientes a la familia ameríndia de los algonquinos: los delaware, a lo largo del valle del río Delaware, y los nanticoke, a lo largo de los ríos que desembocan en la bahía de Chesapeake. Los delaware eran una tribu sedentaria, que vivían de la caza y de la agricultura.

Carta náutica de la colonia neerlandesa de Zwaanendael y de la bahía de Godyn ( Bahía de Delaware), 1639.

[2]

El primer europeo en descubrir Delaware fue el explorador inglés Henry Hudson, en 1609, que navegó por el interior de la bahía de Delaware. Los holandeses fueron los primeros europeos en intentar poblar la región del actual Delaware. La primera tentativa ocurrió en 1631, en un fuerte llamado de Zwaanendael, próximo al actual Lewes. Sin embargo las desavenencias con los nativos de la región acabaron, al año siguiente, con la masacre de todos los neerlandeses de Zwaanendael el año siguiente y la quema del fuerte. En 1638, los suecos fundaron Nueva Suecia, en la región del actual Delaware. El primer asentamiento sueco en la nueva colonia fue Fort Christina, actual Wilmington. Casi de inmediato se produjeron conflictos entre los suecos y los holandeses, ambos reivindicando la posesión de la región. Los holandeses, liderados por Peter Stuyvesant, expulsarían a los suecos de la región en 1655, incorporando a la colonia sueca los Nuevos Países Bajos. Sin embargo, nueve años después, en 1664, una expedición inglesa, liderada por James, Duque de York, expulsaría los a los neerlandeses de la región. Maryland, entonces administrada por Cæcilius Calvert, y Pensilvania, administrada por William Penn (que quería la región para que Pensilvania pudiera tener un acceso directo al océano Atlántico), inmediatamente reivindicaron derechos sobre la región. La posesión de Delaware se le otorgó a Pensilvania en 1682.

William Penn organizó Delaware en tres condados: Kent, New Castle y Susex. El resto de Pensilvania también fue dividida en tres condados diferentes. Tanto la región de Delaware como el resto de Pensilvania poseían el mismo número de representantes en el gobierno de Pensilvania. Sin embargo, a medida que la población de esta última fue creciendo por encima de la población de Delaware, fueron añadidos más condados. Mientras tanto, Delaware permanecía con poco crecimiento poblacional, con los tres condados, llamados Lower Counties (Condados Menores). La región de Delaware, así, fue perdiendo representación en el gobierno de Pensilvania. La población de Delaware pidió a William Penn permiso para la creación de un Legislativo regional, petición que fue aceptada. Delaware fundó su Legislativo en 1704, aunque continuó siendo gobernada por el gobernador de Pensilvania, hasta el inicio de la Revolución Estadounidense de 1776.

Delaware reaccionó fuertemente contra actos impuestos por los británicos después del fin de la Guerra Franco-Indígena, en 1754, con diversos políticos de la región criticando duramente a los británicos, entre ellos, Thomas McKean. Este, juntamente con Caesar Rodney, convencieron la Asamblea General de Delaware a declarar su independencia del Reino Unido, y por lo tanto, de Pensilvania, el 15 de junio de 1776.

En 1776, en el inicio de la Revolución Estadounidense, oficiales de los tres condados de Delaware se reunieron en New Castle, con objeto de organizar un gobierno estatal. Se creó el estado, y el nombre Delaware, que ya era ampliamente utilizado para designar la región, fue adoptado con carácter oficial. El mismo año, Delaware adoptó su primera Constitución, con John McKinly como su primer gobernador.

El único conflicto armado entre americanos y británicos que ocurrió exclusivamente dentro del territorio fue registrado en un puente. Se cree que la bandera de los Estados Unidos (Stars and Stripes) haya sido izada en batalla por primera vez en este conflicto. Delaware fue escenario de sólo una batalla durante la guerra de independencia, la Batalla de Brandywine, el 11 de septiembre de 1777, en Delaware y en el condado de Delaware, Pensilvania, donde tropas americanas intentaron impedir sin éxito que tropas británicas continuaran su avance contra Filadelfia. El día siguiente, los británicos ocuparon Wilmington, apresaron a John McKinly, y ocuparon la ciudad durante un mes, aunque mantuvieran el control del río Delaware durante la mayor parte del resto de la guerra, entorpeciendo el comercio del estado e incentivando a colonos leales a los británicos, especialmente en el condado de Sussex, realizando diversos actos de sabotaje y ataques contra tropas y milicias americanas. Diversos ataques militares realizados por el segundo gobernador de Delaware, Caesar Rodney, mantuvieron a los colonos leales a los británicos bajo control.

El 22 de febrero de 1779, Delaware ratificó los Artículos de la Confederación. Siete años después, el 7 de diciembre de 1787, Delaware ratificó la Constitución de los Estados Unidos de América, siendo así el primer estado estadounidense en hacerlo, y, por tanto, oficialmente el primer estado de la Unión.

1787 - actualidad

New Castle, en 1936.

Delaware, localizado en la frontera entre las Regiones Norte y Sur de los Estados Unidos, poseía características de ambos. Tal como los Estados del Norte, Delaware poseía una economía basada principalmente en el comercio, y con una industria, como la producción de productos químicos y el refinado de trigo, en rápida expansión. Sin embargo, la proximidad con el estado esclavista de Maryland —donde el uso de esclavos era común en las haciendas de tabaco del estado— hizo que el uso de mano de obra esclava se hiciera común en Delaware. El poco uso de estos esclavos propició que muchos dueños los liberaran. En 1860, Delaware poseía una población de, aproximadamente, 90000 habitantes, de los cuales 1800 eran esclavos, y 20000 eran afroamericanos libres.

En 1861, comenzó la Guerra Civil Estadounidense. Delaware decidió permanecer en la Unión. Sin embargo, buena parte de la población del estado simpatizaba con la Confederación, creyendo que los estados poseían el derecho de separarse de la Unión si quisieran. La Proclamación de Emancipación de 1863 abolía la esclavitud en Estados Unidos, aunque no en los estados que habían permanecido en la Unión (Delaware y Maryland). En 1865, después del final de la guerra civil, la decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos abolió oficialmente el uso del trabajo esclavo en el estado. Delaware intentó continuar con el uso del trabajo esclavo después de la Guerra Civil, pero sin éxito.

Después de la guerra, el estado entró en una fase de prosperidad económica. Se construyeron líneas ferroviarias, el sector agrícola del estado prosperó, y Delaware entró en una fase de rápida industrialización. En 1897, Delaware adoptó su actual Constitución. La fase de prosperidad económica duró hasta la Gran Depresión de la década de 1930. La Gran Depresión causó una gran recesión económica en el estado, causando endeudamiento, suspensión de pagos y cierre de fábricas e instituciones comerciales, desempleo y miseria. Estos efectos irían disminuyendo a lo largo del final de la década, gracias a medidas socio-económicas, tales como programas de asistencia y programas públicos de ayuda. La Segunda Guerra Mundial acabó con la recesión económica, y Delaware continuaría industrializándose rápidamente, con la construcción de diversas industrias petroquímicas en el estado, hasta la década de 1960.

En 1980, una nueva enmienda a la Constitución estatal limitó los gastos del gobierno, que no podrían superar el 95% del presupuesto del gobierno. En 1981, el Financial Center Development Act fue aprobado, en respuesta a la caída del crecimiento económico de Delaware durante el final de la década de 1970. El decreto disminuyó sensiblemente la regulación de impuestos del estado a las empresas financieras, en cuanto a los intereses que las empresas podrían cobrar de sus clientes. Esto atrajo varias instituciones financieras a Delaware, que se instalaron principalmente en Wilmington. Esto generó un gran número de puestos de trabajo, manteniendo baja la tasa de desempleo del estado, los gastos dedicados a la asistencia social de los necesitados, y mantuvo alto el crecimiento de la población del estado. Con más renta generada a través de impuestos (principalmente por el impuesto sobre la renta en una población en rápido crecimiento), el gobierno estatal disminuyó en la década de 1980 el impuesto sobre la renta estatal cuatro veces, sin perjudicar el presupuesto del gobierno. El turismo también se convirtió en una creciente e importante fuente de renta del estado durante la década de 1980.

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