Deinonychus antirrhopus

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Deinonychus antirrhopus
Rango temporal: 115 Ma-108 MaCretácico Inferior
FMNH Deinonychus.JPG
Molde de esqueleto montado, Museo Field
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Archosauria
Superorden:Dinosauria
Orden:Saurischia
Suborden:Theropoda
Infraorden:Coelurosauria
(sin rango):Maniraptora
Superfamilia:Deinonychosauria
Familia:Dromaeosauridae
Subfamilia:Velociraptorinae
Género:Deinonychus
Ostrom, 1969
Especie
  • Deinonychus antirrhopus Ostrom, 1969
Sinonimia
  • Velociraptor antirrhopus S. Paul, 1988

Deinonychus antirrhopus (gr. "Garra terrible con contrapeso") es la única especie del género extinto Deinonychus de dinosaurio celurosauriano dromeosáurido, que vivió hace unos 115 a 108 millones de años entre el Aptiense y el Albiense a mediados del período Cretácico, en lo que hoy es Norteamérica. Esta especie podría crecer hasta 3,4 metros de largo. Los fósiles se han recuperado de los estados de Estados Unidos de Montana, Utah, Wyoming y Oklahoma, en rocas de la formación Cloverly, formación Cedar Mountain y formación Antlers, aunque los dientes que pueden pertenecer a Deinonychus han sido encontrados mucho más al este, en Maryland.

El estudio de paleontólogo John Ostrom de Deinonychus a finales de la década de 1960 revolucionó la manera como los científicos pensaban acerca de los dinosaurios, lo que llevó al "renacimiento de los dinosaurios" e inició el debate sobre si los dinosaurios eran de sangre caliente o de sangre fría. Antes de esto, la concepción popular de dinosaurios había sido el de reptiles gigantes de andar con paso pesado. Ostrom observó el cuerpo pequeño, elegante, de postura horizontal, columna vertebral estrucioniforme, y sobre todo las garras rapaces agrandadas en los pies, lo que sugiere un depredador ágil y activo.[1]

El significado del nombre del género, "Garra terrible", se refiere a la garra inusualmente grande, en forma de hoz en el segundo dedo de cada pata trasera. El fósil YPM 5205 conserva una gran garra ungueal, fuertemente curvada. En vida, los arcosaurios presentaban una vaina córnea sobre este hueso, lo que extendía su longitud. Ostrom observó cocodrilos y garras de aves y reconstruyó la garra para YPM 5205 de más de 120 milímetros de largo.[2]​ Tanto en las formaciones de Cloverly como de Antlers, se han encontrado restos de Deinonychus estrechamente asociados con las del ornitópodo Tenontosaurus. Los dientes descubierto asociados a especímenes de Tenontosaurus implica que eran estos eran cazados, o al menos formaban parte declaraciones dieta en forma de carroña, de Deinonychus.

Descripción

Comparación de tamaño de Deinonychus con un ser humano.

Basado en los pocos ejemplares completamente maduros,[5]

Cráneo

El cráneo estaba equipado con poderosas mandíbulas bordeadas de alrededor de setenta dientes como cuchillas curvas. Los estudios del cráneo han progresado mucho durante las últimas décadas. Ostrom lo reconstruyó a partir de ejemplares parciales, preservados imperfectamente, describiéndolos como triangulares, amplios, y bastante similares a los del Allosaurus. Material adicional del cráneo de Deinonychus y géneros estrechamente vinculados encontrados con una buena preservación tridimensional[6]

Extremidades

Recreación en vida

Deinonychus poseía grandes "manos" con tres garras en cada extremidad delantera. El primer dígito era más corto y el segundo era más largo. Cada pata trasera llevaba una garra en forma de hoz en el segundo dígito, lo que probablemente fuese utilizada durante la depredación.[8]

Recubrimiento de plumas

Ninguna impresión de piel han sido encontradas nunca en asociación con fósiles de Deinonychus. Sin embargo, la evidencia sugiere que el Dromaeosauridae, incluyendo Deinonychus, tenía plumas.[11]

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