Deinocheirus mirificus

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Deinocheirus mirificus
Rango temporal: 71 Ma-69 Ma Cretácico Superior
Hypothetical Deinocheirus.jpg
Restauración de Deinocheirus mirificus basada en los especímenes publicados en 2014.
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Superorden:Dinosauria
Orden:Saurischia
Suborden:Theropoda
Infraorden:Ornithomimosauria
Familia:Deinocheiridae
Osmólska & Roniewics, 1970
Género:Deinocheirus
Especie
  • Deinocheirus mirificus Osmólska & Roniewics, 1970

Deinocheirus mirificus (gr. "mano terrible inusual") es la única especie del género extinto Deinocheirus de dinosaurio deinoqueírido ornitomimosauriano, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 83 a 65 millones de años, entre el Campaniense y el Maastrichtiense, en lo que hoy es Asia. En 1965, un par de brazos grandes, fajas escapulares y algunos otros huesos de un nuevo dinosaurio se descubrieron por primera vez en la Formación Nemegt de Mongolia. En 1970, este espécimen se convirtió en el holotipo de la única especie dentro del género, Deinocheirus mirificus, el nombre del género proviene del griego para "mano horrible". No se descubrieron más restos durante casi cincuenta años, y su naturaleza sigue siendo un misterio. Se describieron dos especímenes más completos en 2014, que arrojan luz sobre muchos aspectos del animal. Partes de estos nuevos especímenes habían sido saqueados de Mongolia algunos años antes, pero fueron recuperados y repatriados en 2014.

Deinocheirus era un ornitomimosaurio inusual, el más grande del clado a 11 metros de largo, y que pesaba 6,36 toneladas. Aunque era un animal voluminoso, tenía muchos huesos huecos que le ahorraban peso. Los brazos estaban entre los más grandes de cualquier dinosaurio bípedo de 2,4 metros de largo, con grandes y romas garras en sus manos de tres dedos. Las piernas eran relativamente cortas y tenían garras romas. Sus vértebras tenían altas espinas neurales que formaban una " vela " a lo largo de su espalda. La cola termina en vértebras tipo pigostilo , que indican la presencia de un abanico de plumas. El cráneo tenía 1,024 metro de largo, con un pico ancho y una mandíbula inferior profunda, similar a los de los hadrosáuridos .

La clasificación de Deinocheirus era incierta, y se colocó inicialmente en el grupo de terópodos Carnosauria, pero las similitudes con ornitomimosaurianos pronto se notaron. Después se encontraron restos más completos, Deinocheirus ha demostrado ser un ornitomimosaurianos primitivo, más estrechamente relacionados con los géneros más pequeño Garudimimus y Beishanlong, formando juntos la familia Deinocheiridae. Los miembros de este grupo no fueron adaptados para la velocidad, a diferencia de otros ornitomimosaurianos. Se cree que Deinocheirus fue omnívoro, su forma de cráneo indica una dieta de plantas, se encontraron escamas de peces en asociación con un espécimen y gastrolitos también estaban presentes en la región del estómago del espécimen. Las garras grandes pueden haber sido utilizadas para cavar y recolectar plantas. Las marcas de mordiscos en los huesos de Deinocheirus se han atribuido al tiranosáurido Tarbosaurus.

Descripción

Tamaño comparado con un humano.

Deinocheirus es el ornitomimosaurio más grande descubierto, el espécimen más grande conocido mide hasta 11 metros de largo, con un peso estimado de 6,36 toneladas. Los otros dos especímenes conocidos son más pequeños, el holotipo es el 94% del más grande y el más pequeño, un subadulto, solo el 74% del más grande.[5]

Extremidades

Espécimen holotipo MPC-D 100/18 exhibidos en Barcelona.

Deinocheirus y Therizinosaurus poseían las extremidades anteriores más largas conocidas para cualquier dinosaurio bípedo.[1]

Esqueleto axial

Aunque Deinocheirus era un animal voluminoso, sus costillas dorsales eran altas y relativamente rectas, lo que indica que el cuerpo era estrecho.[9]

Diagrama de las vértebras dorsales base de la vela de la espalda.

Todas las vértebras estaban altamente neumatizadas por los sacos de aire en su interior, a excepción del hueso atlas y las últimas vértebras de la cola, y por lo tanto estaban conectadas al sistema respiratorio. Las vértebras dorsales estaban tan neumatizadas como las de los dinosaurios saurópodos y tenían un sistema extensivo de depresiones. Estas adaptaciones pueden correlacionarse con el gigantismo, ya que reducen el peso. Las seis vértebras del sacro también eran altas y neumatizadas y todas menos la primera estaban fusionadas en la parte superior, sus espinas neurales formaban una placa neural . El ilion, el hueso superior de la cadera, también estaba parcialmente neumatizado cerca de las vértebras sacras. Parte de la pelvis estaba hipertrofiada en comparación con otros ornitomimosaurios, para soportar el peso del animal con fuertes uniones musculares. Los huesos de la cadera delanteros se inclinan hacia arriba en la vida. La cola de Deinocheirus terminó en al menos dos vértebras fusionadas, que se describieron como similares al pigostilo de los terópodos oviraptorosaurianos y terizinosaurianos. Se sabe que los ornitomimosaurios tuvieron plumaje, por lo que esta característica sugiere que podrían haber tenido un abanico de plumas en la cola.[10]

Cráneo

Molde del cráneo del espécimen 'MPC-D 100/127 exhibido en Munich.

El único cráneo conocido, que pertenece al espécimen más grande, mide 1,024 metros desde el premaxilar hasta la parte posterior del cóndilo occipital. La parte más ancha del cráneo detrás de los ojos tiene solo 23 centímetros de ancho en comparación. El cráneo era similar a los de otros ornitomimosaurios al ser bajo y angosto, pero difería en que el hocico era más alargado. Las paredes óseas del cráneo eran bastante delgadas, aproximadamente 6 milímetros. Tenía un pico redondeado y aplanado, que habría sido cubierto por la queratina en vida. Las fosas nasales estaban hacia arriba, y el hueso nasal era una correa estrecha que se extendía por encima de las cuencas oculares. El diámetro exterior de los anillos escleróticos en los ojos era pequeño, 8,4 centímetros, en comparación con el tamaño del cráneo. Las ventanas fenestrales inferiores, aberturas detrás de los ojos, estaban parcialmente cerradas por los huesos yugales, similar a Gallimimus. Las mandíbulas eran desdentadas y giradas hacia abajo, y la mandíbula inferior era muy grande y profunda en comparación con la mandíbula superior delgada y baja. El tamaño relativo de la mandíbula inferior era más cercano al de los tiranosáuridos que a otros ornitomimosaurios. El hocico era espatulado y de 25 centímetros de ancho, que es más ancho que el techo del cráneo.[11]

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