De Havilland DH.98 Mosquito

DH.98 Mosquito
Mosquito 600pix.jpg
Mosquito B Mk.XVI. ML963 del 571º Escuadrón de la RAF en septiembre de 1944.
Tipo Bombardero ligero
Caza diurno y nocturno
Cazabombardero
Avión de ataque marítimo
Avión de reconocimiento
Origen nacional Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fabricante Bandera de Reino Unido de Havilland
Diseñado por Ronald Bishop
Primer vuelo 25 de noviembre de 1940
Introducido 1941
Retirado 1956
Estado Retirado
Usuarios principales Bandera de Reino Unido Real Fuerza Aérea Británica
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Australia Real Fuerza Aérea Australiana
Bandera de Estados Unidos Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Producción 1940- 1950
N.º construidos 7.781[1]
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El de Havilland DH.98 Mosquito es un avión militar polivalente británico de la Segunda Guerra Mundial. Fue conocido de forma coloquial como «Mossie» entre sus tripulantes,[3] Estuvo en servicio con la Real Fuerza Aérea británica (RAF) y muchas otras fuerzas aéreas en el teatro de operaciones europeo, en el Pacífico y el mediterráneo, así como en el periodo de posguerra.

Originalmente concebido como un bombardero rápido sin armamento defensivo, el Mosquito fue adaptado a muchas otras funciones durante la guerra, incluyendo: bombardero táctico diurno a baja y media altitud, bombardero nocturno a gran altitud, señalizador de blancos (pathfinder), caza diurno y nocturno, cazabombardero, avión de ataque marítimo, y avión de fotorreconocimiento. No obstante, también fue utilizado por la British Overseas Airways Corporation (BOAC) como transporte.[4]

Cuando el Mosquito entró en producción en 1941, era uno de los aviones operacionales más veloces del mundo.[6] Como bombardero participó en las «incursiones especiales» para realizar ataques de precisión sobre campos de prisioneros de guerra y bases de la Gestapo y fuerzas de seguridad e inteligencia alemanas, así como ataques tácticos de apoyo al Ejército Británico en la Campaña de Normandía. Algunos Mosquito también entraron en acción con el Mando Costero de la RAF durante la Batalla del Atlántico, atacando concentraciones de submarinos U-Boot y buques de transporte de la Kriegsmarine, especialmente en la ofensiva en el Golfo de Vizcaya en 1943 en la que fueron dañados o hundidos un número considerable de U-Boots.

Diseño y desarrollo

de Havilland Mosquito XVIII de la Royal Air Force con las bandas de invasión.

Durante el otoño de 1938 el ingeniero y aviador Geoffrey de Havilland desarrolla por cuenta propia un bombardero el cual denomina De Havilland D.H.98 Mosquito, su idea consistía en diseñar un bombardero de madera, liviano, rápido, de gran altitud y que a la vez no gastase recursos tan escasos como el acero y el aluminio que eran destinados a la producción de otras armas como tanques, barcos y aviones. Este bombardero estaría equipado con 3 torretas y una tripulación de 6 hombres, la idea es rechazada ese mismo año puesto que un bombardero de madera sería muy frágil como para resistir un ataque de cazas alemanes.

En 1939 y con el inicio de la Segunda Guerra Mundial De Havilland decide dar otro enfoque al bombardero de madera, esta vez estaría desprovisto de torretas y solo contaría con una tripulación de 2 hombres (especificaciones estándar para los mosquitos posteriores), De Havilland convence a la Real Fuerza Aérea de que el nuevo Mosquito no requerirá de armamento defensivo puesto que volaría a tal velocidad y a cota tan alta que dicho armamento resultaría innecesario, este nuevo enfoque logra convencer a la RAF la cual solicita el 1 de marzo de 1940 el desarrollo y la construcción de 50 aviones con la designación de Mosquito MK II, lamentablemente después de Dunkerque, se siguió la política de concentrar los esfuerzos en los aviones estándar que se hallaban ya en producción, y el nuevo bombardero de Havilland quedó temporalmente relegado.

Posteriormente el programa es retomado, pero debido al escepticismo sobre la construcción de un bombardero de madera, esta vez se limitó al desarrollo de un avión de foto-reconocimiento el cual recibe la nueva designación de Mosquito PR.MK I. Finalmente el 25 de noviembre de 1940, el primer prototipo del Mosquito PR.MK I vuela por primera vez. Tras las pruebas no quedaron dudas acerca de que el nuevo bombardero era capaz de constituir la base para el desarrollo de un avión que superara fácilmente las prestaciones especificadas. Poco después el avión es exhibido a los militares y funcionarios gubernamentales los cuales quedan gratamente sorprendidos al ver que el bombardero Mosquito era tan veloz y maniobrable como los cazas en servicio, llegando a superar los 630 km/h.

El 19 de febrero de 1941 tuvieron lugar las pruebas oficiales y que llevaron a que hacia julio de ese mismo año se iniciase la producción con carácter prioritario. La primera misión para los Mosquitos tuvo lugar el 20 de septiembre de 1941 que consistió en fotografiar puestos enemigos sobre Burdeos y La Pallice (Francia). En esta misión se logra confirmar que la idea de combinar una gran velocidad con la ausencia de armamento era correcta, puesto que durante la primera misión un Mosquito PR. MK I fue capaz de evitar por sí mismo a tres Messerschmitt Bf 109 que intentaban interceptarlo a una altura de unos 7000 m.

De Havilland Mosquito B Mark IV, DK336, del 105º Escuadrón de la RAF siendo preparado en el aeródromo de Marham, Norfolk, para la Operación Oyster, el ataque diurno a las instalaciones de Philips en Eindhoven, Holanda, en 1942.

La versión que entró en servicio a continuación fue la de bombardeo, con la designación Mosquito B.Mk IV. Las entregas al 2º Grupo de la RAF comenzaron en noviembre de 1941: en un principio, los Mosquito fueron a manos del 105º Squadron, que a la sazón tenía su base en Swanton Morley, Norfolk. Los meses de invierno los pasaron las tripulaciones familiarizándose con el avión, pues éste era muy diferente del Bristol Blenheim, al que venía a sustituir. Este escuadrón pionero no solo tenía que aprender a dominar un aparato mucho más rápido y más maniobrable, sino también a sacar el máximo partido de sus posibilidades. Por entonces, las tripulaciones que debían utilizar el Mosquito abrigaban seguramente ciertas dudas acerca de la capacidad de un bombardero «de contrachapado» para resistir las defensas enemigas.

Pero pronto descubrieron que el Mosquito era un avión enormememente resistente. No estaba construido únicamente en contrachapado pero la fuerza y flexibilidad de este material habían sido plenamente explotadas. El ala cantilever, de implantación media, era de una sola pieza, y el contrachapado se había utilizado para el alma de los de los largueros y para todos los revestimientos. Similar era la estructura de la cola, pero el fuselaje era completamente diferente: tenía una estructura «en sándwich» de contrachapado-madera de balsa-contrachapado sobre formeros de abeto y había sido construido en dos mitades, equipadas antes de unirse con sistemas de mando, conductos y cables. El tren de aterrizaje retráctil con rueda de cola era insólito, porque la amortiguación prescindía de los montantes oleoneumáticos, de costosa fabricación, y utilizaba la compresión de caucho. Todas las versiones tenían capacidad para dos tripulantes sentados lado a lado.

Interior de la cabina de un Mosquito.

Como se observó ya más arriba, el primero de los tres prototipos Mosquito fue una versión de reconocimiento fotográfico, y el último estaba destinado al bombardeo. El segundo, que voló el 15 de mayo de 1941, estaba equipado como caza nocturno; en un comienzo llevaba radar AI Mk Iv, así como cuatro cañones de 20 mm y cuatro ametralladoras de 7.7 mm en el morro. Denominado Mosquito NF.Mk II, el tipo entró en primer lugar en servicio con el 157.º Escuadrón, que realizó su primera salida operativa durante la noche del 27 al 28 de abril de 1942. Muy poco después el Mk II equipó el 23.º Escuadrón, que fue la primera unidad que lo utilizó en el teatro del Mediterráneo, pues tuvo su base en Luqa, Malta, a partir de diciembre de 1942. Los Mk II no sólo fueron utilizados como cazas nocturnos, sino también en misiones diurnas y nocturnas de intrusión; su primera salida como avión de intrusión nocturna tuvo lugar el 30-31 de diciembre de 1942.

Entre 1943 y el final de la guerra, los mosquitos fueron utilizados como avión del transporte en una ruta regular sobre el Mar del Norte entre Leuchars en Escocia y Estocolmo. Otros aviones también fueron utilizados, pero siendo más lentos podían volar solamente esta ruta por la noche o con mal tiempo para evitar el riesgo de ser derribados. Durante las horas largas de la luz del día del verano, el mosquito era la única alternativa segura.

Bodega de bombas de un Mosquito.

Como Suecia era neutral, los aviones llevaban distintivos civiles y tripulaciones que nominalmente eran «empleados civiles» del BOAC. Llevaban cargas pequeñas y de alto valor, tales como rodamientos de bolas de precisión y máquinas herramientas. De vez en cuando llevaban a pasajeros importantes en una cabina improvisada en el compartimento de bombas. Un pasajero notable fue el físico Niels Bohr, que fue evacuado de Estocolmo en 1943 en un mosquito desarmado enviado por la RAF. El vuelo casi terminó en tragedia cuando Bohr no se puso su equipo del oxígeno como se le había indicado. Habría muerto de no ser porque el piloto, conjeturando por el silencio de Bohr en el intercomunicador que había perdido el sentido, descendió a una altitud más baja para el resto del vuelo. El comentario de Bohr fue que había dormido como un bebé durante todo el vuelo.

Resta hablar aún del Mosquito T.Mk III, un entrenador doble mando utilizado para conversión de tripulaciones, del que se construyeron 343 ejemplares.

La historia del despliege operativo del Mosquito es demasiado extensa para ser desarrollada aquí; sin embargo, la lista de variantes que sigue dará una idea de la amplitud del papel que desempeñó durante la II Guerra Mundial. El Mosquito no sólo fue construido en Gran Bretaña, sino también en las factorías de Havilland de Australia y Canadá; cuando la producción llegó a su término, se habían fabricado 7.781 ejemplares.


Producción

Aviones Mosquito B.XVI de la RAF recién salidos de fábrica.
Lugares de producción[1]
Productor y lugar Número de aviones construidos
de Havilland Hatfield, Hertfordshire 3.326
de Havilland Leavesden, Hertfordshire 1.476
Standard Motor Company, Coventry 1.066
Percival Aircraft Company, Luton 245
Airspeed Aircraft, Portsmouth 122
de Havilland Hawarden,[7] Chester 96
de Havilland Canada, Toronto 1.076
de Havilland Australia, Sídney 212
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