DeLorean DMC-12

DeLorean DMC-12
DeLorean DMC-12 de 1981.
Fabricante DeLorean Motor Company
Período 19811982
2008–Presente
Fábricas Dunmurry ( Irlanda del Norte, Reino Unido)
Houston ( Texas, Estados Unidos)
Tipo deportivo
Carrocerías Cupé dos puertas
Configuración Motor trasero, tracción trasera
Largo / ancho
/ alto /  batalla
4215 / 1855 / 1140 /
2415 mm
Peso 1230 kg
Diseñador Giorgetto Giugiaro
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El DeLorean DMC-12 es un automóvil deportivo fabricado por DeLorean Motor Company (DMC) entre 1981 y 1982. Es conocido como el DeLorean, ya que éste fue el único modelo que fabricó dicha compañía. El DMC-12 se caracteriza por sus puertas de ala de gaviota y su carrocería metálica de acero inoxidable sin pintura. Es muy conocido por su aparición en la trilogía de películas de Back to the Future. Después de aparecer en estas tres películas, el DMC-12 se convirtió en un objeto de culto.[2]

El primer prototipo apareció en octubre de 1976 y la producción empezó oficialmente en 1981 en la fábrica que DMC tenía en Dunmurry, en Irlanda del Norte. Durante su producción se cambiaron varios aspectos del automóvil, como el estilo del capó, las ruedas y el interior.

A pesar de haber sido producidos en Irlanda del Norte, los DMC-12 estaban dirigidos, ante todo, para el mercado estadounidense. Por eso, todos los modelos producidos tenían el puesto de conducción a la izquierda (diseñados para ser conducidos por la parte derecha de la carretera). Algunos de ellos fueron convertidos para conducir desde el asiento derecho por mecánicos especialistas del Reino Unido, pero nunca fueron producidos así por DMC, así que la popularidad de este modelo en el Reino Unido fue muy limitada. Al menos 8.500 DMC-12 fueron fabricados antes de que la producción finalizase en 1982. En 2007 se estimaba que aún existían 6500 de ellos.[3]

Historia

Un DeLorean DMC-12 en el museo de Toyota de Aichi ( Japón).
Un DeLorean DMC-12 con las puertas abiertas.

En octubre de 1976 se completó el primer prototipo del DMC-12, diseñado por William T. Collins, ingeniero jefe y diseñador (que anteriormente era el ingeniero jefe de Pontiac). Originalmente, el motor trasero del DMC-12 iba a ser un motor Wankel de Citroën, pero fue reemplazado por un diseño francés denominado PRV ( Peugeot- Renault- Volvo), un motor V6 de inyección que mejoraba la escasa eficiencia del motor Wankel, lo cual era un aspecto importante debido a la escasez de combustibles que estaba sufriendo el mundo entero a raíz de la crisis del petróleo de 1973. William Collins y John DeLorean imaginaron un chasis producido con una tecnología nueva que nunca había sido probada denominada Elastic Reservoir Moulding (ERM), que podría haber contribuido a reducir el peso del automóvil y por tanto se supone que también habría reducido los costes de producción, pero esta tecnología de la que DeLorean había comprado los derechos de la patente no resultó ser adecuada para la producción en masa.

El DMC-12 se construyó finalmente en la fábrica de Dunmurry, Irlanda del Norte, a unos pocos kilómetros del centro de Belfast. La construcción de la fábrica empezó en octubre de 1978 y aunque el comienzo de la producción del DMC-12 fue planificado para 1979, cuestiones de ingeniería y el exceso presupuestario retrasaron el comienzo de la producción hasta 1981. Durante ese tiempo, la tasa de desempleo era muy alta en Irlanda del Norte y los residentes hacían cola para pedir empleo en la fábrica. La mano de obra estaba compuesta por protestantes y católicos que estaban contentos de apartar sus diferencias religiosas para trabajar en equipo. Casi todo el personal de producción no tenía experiencia pero fueron pagados con primas, lo que proporcionó un equipo muy bueno. La mayoría de los aspectos de calidad fueron resueltos en 1982 y los coches se vendieron con una garantía de 12 meses y un contrato de servicio disponible de 5 años y 80.000 km (50.000 millas).

La DeLorean Motor Company se declaró en quiebra a finales de 1982 tras el arresto de John DeLorean en octubre de ese año por cargos de tráfico de drogas. Más tarde descubrieron que no era culpable, pero era demasiado tarde para el DMC-12. Aproximadamente 100 unidades parcialmente ensambladas fueron completadas por Consolidated International (ahora conocida como Big Lots). Las piezas que quedaron de serie en la fábrica, las piezas del US Warranty Parts Center, así como las piezas de los proveedores originales que todavía no las habían repartido a la fábrica fueron todas enviadas a Columbus ( Ohio, Estados Unidos) en 1983-1984. Una compañía llamada KAPAC vendió estas piezas a los clientes al por menor y al por mayor mediante pedidos por correo. En 1997, la DeLorean Motor Company de Texas adquirió este inventario.[5]

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