Dawson Creek

Dawson Creek
ciudad
La milla cero, vista desde el sur de la ciudad.
La milla cero, vista desde el sur de la ciudad.
Peace River Regional District, British Columbia Location.png
País Flag of Canada.svg  Canadá
•  Provincia Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Ubicación 55°45′38″N 120°14′08″O / 55.760555555556, 55°45′38″N 120°14′08″O / -120.23555555556
•  Altitud 665 msnm
Superficie  
• Total 20,66 km²
Incorporación 1936
Población  
• Total (2006 ) 11.615 hab. hab.
Huso horario MST ( UTC-7)
Código postal V1G
Alcalde Calvin Kruk
Sitio web dawsoncreek.ca
[ editar datos en Wikidata]

La ciudad de Dawson Creek es una pequeña ciudad al noreste de Columbia Británica, Canadá. Comprende un área de 20,66 km² con una población, según el censo de 2006, de unos 11 615 habitantes.[1] Conocida como «la Capital de la Paz», es el servicio central de muchas áreas rurales al sur del río de la Paz y la capital del distrito regional del Río de la Paz. Dawson Creek pasó de ser una pequeña comunidad granjera a convertirse en centro regional, cuando la terminal oeste de los Ferrocarriles de Alberta se extendió hasta allí en 1932, y el Ejército de los Estados Unidos usó esa misma terminal como punto de transporte en 1942 durante la construcción de la autopista Alaska. El mayor desarrollo de la ciudad ocurrió entre 1942 y 1966 cuando se construyeron autovías y ferrovías conectando el área rural del campo del río Peace con el resto de Columbia Británica a través de Dawson Creek.

Dawson Creek debe su nombre al arroyo del mismo nombre que corre por la ciudad. El mismo fue llamado así en honor a George Mercer Dawson, por un miembro de su equipo de medición de terrenos cuando pasaron por la zona en agosto de 1879.[2] La ciudad, en el extremo sur de la autovía de Alaska, es conocida como la "Ciudad de la Milla 0" y es también la sede de un parque de atracciones regional, de un pueblo de la interpretación patrimonial, y de la Universidad de Northern Lights.

Historia

Dawson Creek fue una de las comunidades agrícolas establecidas por los colonos europeo-canadienses que se desplazaron hacia el oeste por el campo del río Peace. Cuando en 1912 la cesión de terreno comenzó a ser repartida entre los colonos por el gobierno canadiense, se incrementó el paso de la migración. Con la apertura de algunas tiendas y hoteles en 1919, y la incorporación de la Unión cooperativa de Dawson Creek el 28 de mayo de 1921, la ciudad se convirtió en un centro predominante de negocios en la zona.[3]

Tras mucha especulación por parte de los terratenientes y los inversores, los Ferrocarriles del Norte de Alberta construyeron sus terminales a 3 kilómetros de Dawson Creek.[6] pero en 1943 la población rondaba cerca de las mil personas. El pueblo tuvo un rápido desarrollo en 1942, ya que miles de tropas, ingenieros y contratistas estadounidenses se arrimaron a la ciudad, que se había convertido en terminal de transporte ferroviario para construir la autovía de Alaska.

La carretera se terminó en menos de un año, pero a lo largo de la siguiente década, aún cuando los obreros se habían marchado, persistió el crecimiento económico y poblacional. En 1953, se construyó la planta de gas propano más grande del occidente canadiense[7] y se instalaron oficinas del gobierno federal en la ciudad. En 1954 se abrió la autovía de John Hart, y la línea asociada de trenes, que comunicaron al pueblo con el interior de Columbia Británica y las tierras bajas a través de las Montañas Rocosas. Dawson Creek se reincorporó como ciudad en 1958, dado a que la población se había más que triplicado entre 1951 y 1961.

El crecimiento decreció en la década de 1960, con la población alcanzando su punto máximo en 1966. En la década de 1970, el gobierno provincial trasladó sus oficinas desde Pouce Coupe a la ciudad, la Universidad de Northern Lights abrió un campus en Dawson Creek, y se construyó un centro comercial. Se construyeron muchos portadores de grano, y los cinco cargadores de grano (hechos de madera), llamados "Ronda de Elevador", fueron desmantelados. Sólo uno de los cargadores o elevadores históricos de grano permanece hoy en día, convertido en una galería de arte. A partir de la década de 1970, con el pueblo colindante de Fort St. John atrayendo a gran parte del desarrollo industrial, y Grande Prairie convirtiéndose en centro comercial, la población y la economía del pueblo no han crecido de forma significativa.

Desde 1991, la ciudad ha expandido muchos sus límites. Se incorporó suelo rústico del sureste, próximo a una fábrica de chapado de madera de la empresa "Louisiana-Pacific Canada". Sin embargo, con las instalaciones a medio hacer, la compañía abandonó sus planes luego de que la ciudad extendiera la red de alcantarillado y de aguas en el lugar. Una firma de construcción de casas prefabricadas compró la empresa y completó su desarrollo en 2005.[8] Otra expansión incorporó a la fábrica de OSB de Lousiana-Pacific Corporation en el noroeste del pueblo, mientras otras incorporaciones han incluido tierra sin cultivar al sur del aeropuerto, para uso comercial potencial o industrial, y al norte del pueblo para su uso residencial extensivo.

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