Daspletosaurus

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Daspletosaurus
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Cretácico Superior
Daspletosaurus torosus steveoc.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Familia: Tyrannosauridae
Subfamilia: Tyrannosaurinae
Género: Daspletosaurus
Russell, 1970
Especie tipo
Daspletosaurus torosus
Russell, 1970
Species
  • Daspletosaurus torosus Russell, 1970
  • Daspletosaurus horneri Carr et al., 2017
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Daspletosaurus ( gr. "reptil pavoroso") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo tiranosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 76 y 74 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es Norteamérica. Los fósiles de la especie tipo y más antigua, D. torosus, fueron hallados en Alberta, mientras que los fósiles de la segunda especie, D. horneri, se han encontrado solo en Montana. Una posible tercera especie, también de Alberta, espera por una identificación formal.

Como superdepredador, Daspletosaurus estaba en la cúspide de la cadena alimenticia, cazando probablemente a los dinosaurios grandes como el ceratópsido Centrosaurus y el hadrosáurido Hypacrosaurus. En algunas áreas, Daspletosaurus coexistió junto a otro tiranosáurido, Gorgosaurus, aunque hay cierta evidencia de diferenciación de nicho ecológico entre los dos. Mientras que los fósiles de Daspletosaurus son más raros que otros tiranosáuridos, los especímenes disponibles permiten un cierto análisis de la biología de estos animales, incluyendo su comportamiento social, dieta y historia de vida.

Descripción

Daspletosaurus torosus comparado con un humano a escala.

Daspletosaurus medía aproximadamente entre 8 y 9 metros de largo,[6]

Primer plano del cráneo de D. torosus.

Daspletosaurus está estrechamente vinculado al mucho más grande y más reciente Tyrannosaurus con el que compartía la misma forma del cuerpo. Como la mayoría de los tiranosáuridos conocidos, era un depredador bípedo de más de una tonelada equipado de docenas de dientes grandes y agudos. Daspletosaurus tenía los pequeños miembros anteriores típicos reducidos de los tiranosáuridos, aunque fueran proporcionalmente más largos que en otros géneros. Como todos los terópodos, tenía una larga cola, y como poseía largas patas traseras que terminaron en pies de cuatro dedos donde solo tres tocaban el suelo con la punta y el primer dígito ( hallux) no entraba en contacto con la tierra. Los pequeños brazos solo tenían dos dedos, para quitarle peso a la parte anterior del cuerpo. Sus patas terminaban en tres fuertes dedos y la cola le servía de contrapeso a su enorme cabeza y al torso, colocando su centro de gravedad sobre las caderas.[6]

Un estudio del cráneo de la especie D. horneri sugiere que a diferencia de muchas representaciones de tiranosáuridos, este género y posiblemente el resto de tiranosáuridos no poseía tejido cubriendo los dientes ("labios"). Las comparaciones del cráneo de la especie con los creocodilianos modernos muestran la misma estructura ósea rugosa que indica la presencia de grandes escamas planas en lugar de "labios". Ya que la textura rugosa desciende casi hasta la línea dental, se ha hipotetizado que los dientes de Daspletosaurus' no estaban cubiertos por labios, ya que no habría espacio para ese tipo de tejido blando.[10]

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