Darwin (Australia)

Darwin
Ciudad

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Flag of the Northern Territory.svg
Bandera
Darwin COA.png
Escudo
Lema: Progrediamur ( Latín: Sigamos adelante)
Darwin ubicada en Territorio del Norte
Darwin
Darwin
Localización de Darwin en Territorio del Norte
Darwin ubicada en Australia
Darwin
Darwin
Localización de Darwin en Australia
Coordenadas 12°28′00″S 130°50′00″E / -12.466666666667, 12°28′00″S 130°50′00″E / 130.83333333333
Entidad Ciudad
 • País Australia
 • Territorio Bandera de Territorio del Norte  Territorio del Norte
Fundación 1869
Superficie  
 • Total 112.01 km²
Distancias 3.034 km a Adelaida
4.042 km a Perth
3.433 km a Brisbane
3.969 km a Canberra
3.350 km a Singapur Bandera de Singapur
Población (2006)  
 • Total 120,652 hab.[1]
 • Densidad 926[2] hab/km²
Gentilicio Darwiniano, -na
Huso horario UTC + 9:30
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Darwin es la capital y ciudad más poblada del Territorio del Norte, Australia. Situada junto al mar de Timor, se encuentra en la costa septentrional del país y cuenta con una población de 120 652 habitantes ( 2006), convirtiéndose así en la mayor ciudad del escasamente poblado Territorio del Norte pero en la menos poblada de todas las ciudades capitales australianas. Es asimismo la más septentrional de las capitales australianas y funciona como el centro regional del conocido como Top End.[3]

Con el paso del tiempo, Darwin ha pasado de ser un enclave pionero y pequeño puerto de Australia a una de las ciudades más modernas y multiculturales de Australia. Su proximidad con Asia hace de la ciudad una importante puerta de entrada a Australia de países como Indonesia y Timor Oriental. La autopista Stuart comienza en Darwin y termina en Port Augusta, Australia Meridional. La ciudad cuenta con una base naval de la armada australiana.

La ciudad en sí está construida sobre un acantilado con vistas al puerto. Sus suburbios comienzan en Lee Point en el norte y se extiende a Berrimah en el este. Junto a Berrimah se encuentra la autopista Stuart, que conecta la ciudad satélite de Darwin, Palmerston, y los suburbios.

La región, como el resto del Top End, posee un clima tropical con temporadas diferenciadas entre estaciones lluviosas y secas. Recibe una importante cantidad de precipitación durante la estación lluviosa y la zona es conocida por sus espectaculares rayos.[4]

Los habitantes originales del área del Gran Darwin son el pueblo indígena larrakia. El 9 de septiembre de 1839, el HMS Beagle llegó al puerto de Darwin durante su estudio de la zona. El oficial John Clements Wickham llamó a la región «Puerto de Darwin» en honor a Charles Darwin.

La ciudad fue reconstruida por completo en dos ocasiones, la primera debido al bombardeo de Darwin por parte del Imperio japonés durante la Segunda Guerra Mundial y la otra tras el paso del Ciclón Tracy en 1974. En la actualidad es una de las más modernas ciudades a escala nacional.[6]

Historia

Los primeros habitantes de la localidad fueron los larrakia,[7] quienes establecieron rutas comerciales con el Sureste Asiático e importaron bienes de sitios tan alejados como Australia Meridional y Occidental. Este grupo creó los caminos conocidos como songlines (o dreamlines), que permitieron la transmisión de la memoria oral.

Los holandeses visitaron el litoral septentrional del continente australiano a principios de 1600, siendo asimismo los primeros europeos en mapear la zona. De este período son varios nombres holandés, como Tierra de Arnhem o Groote Eylandt.

Británicos

Poste de la Línea Telegráfica Adelaida-Darwin.

El primer británico en ver el puerto de Darwin fue muy probablemente el teniente John Lort Stokes del HMS Beagle el 9 de septiembre de 1839. El capitán del navío John Clements Wickham bautizó el lugar en honor al biólogo y naturalista Charles Darwin, quien se encontraba a bordo durante su segunda expedición.

A principios de los años 1870, Darwin anotó los efectos de la fiebre del oro en Pine Creek, cuando los empleados de la Línea Telegráfica Transaustraliana encontraron oro durante las excavaciones para los postes del telégrafo.

A principios de 1875, el número de europeos se había elevado a 300. En 1875, el navío SS Gothenburg naufragó, perdiendo más del 80 % de su tripulación, pues solo sobrevivieron 22 hombres, falleciendo entre 98 y 112, casi todos de Darwin. Por sus proporciones, el accidente afectó negativamente el desarrollo del asentamiento.[8]

Siglos XX y XXI

En un principio el Territorio del Norte fue administrado por Australia Meridional, hasta su traspaso a la Mancomunidad en 1911. El 5 de febrero de 1869, George Goyder, estableció un poblado de 135 personas en Port Darwin, que llamó Palmerston, en honor al Primer ministro Henry John Temple. En 1870, se erigieron en Darwin los primeros postes de la Línea Telegráfica australiana, lo cual constituiría un hito en las comunicaciones internacionales del continente. El descubrimiento de oro en Pine Creek en los años 1880 estimuló aún más el desarrollo del asentamiento. En 1911, Darwin se convirtió en el nombre oficial de la ciudad.

Entre 1911 y 1919 la región atravesó por una gran agitación política, en particular por los descontentos sociales canalizados por los sindicatos, que terminaron el 17 de diciembre de 1918 cuando cerca de 1000 manifestantes marcharon hasta la Casa de Gobierno de Darwin donde quemaron una imagen del Administrador del Territorio del Norte, John Gilruth, pidiendo su renuncia. El incidente se conoce como la Rebelión de Darwin.

Memorial de los bombardeos de 1942.

Cerca de 10 000 hombres de las tropas aliadas llegaron a Darwin a principios de los años 1940, a comienzos de la Segunda guerra Mundial, para defender el litoral septentrional de la isla. El 19 de febrero de 1942, 188 aviones de guerra japoneses atacaron la ciudad. La flota aérea fue la misma que realizó el ataque de Pearl Harbor, arrojando en Darwin un mayor número de bombas que en el puerto estadounidense. En la operación murieron por lo menos 243 personas, y se infligieron graves daños a la infraestructura de la ciudad, constituyendo el mayor ataque bélico de la historia australiana. Entre 1942 y 1943 continuaron los ataques sobre el puerto.

Restos del Gobierno de Palmerston, destruido por el ciclón Tracy.

A pesar de los ataques, durante la guerra el desarrollo de la ciudad fue considerable. De hecho, se construyeron vías pavimentadas que conectaron la región con Alice Springs al sur y con Mount Isa en el sudeste. Del mismo modo, se construyó la presa Manton al sur de la provincia para abastecer la ciudad con agua. En el Australia Day (es decir el día de la independencia de la isla, el 26 de enero de 1959), se le concedió a la localidad el estatus de ciudad.[9]

El 25 de diciembre de 1974, la ciudad fue azotada por el ciclón Tracy, que tuvo un saldo de 71 personas muertas y la destrucción de más del 70 % de los edificios, incluyendo los más antiguos. Tras el desastre unas 30 000 personas (de un total de 43 000) fueron evacuadas.[5] La ciudad se reconstruyó con nuevos materiales y técnicas. A principios de los años 1980 se construyó la ciudad satélite de Palmerston a 20 km al sur.

El 17 de septiembre de 2003 se terminó el ferrocarril entre las ciudades de Adelaida y Darwin.

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