Darknet

El concepto de red oscura, también conocido por su nombre original en inglés darknet, ha ido evolucionando con el tiempo desde su definición original dada por unos investigadores de Microsoft. Actualmente el término Darknet no tiene una definición universalmente aceptada. Sin embargo, basándose en las versiones actuales más populares, se puede decir que la Darknet es una colección de redes y tecnologías usadas para compartir información y contenidos digitales (ej. textos, software, canciones, imágenes, películas) que está "distribuida" entre los distintos nodos y que trata de preservar el anonimato de las identidades de quienes intercambian dicha información, es decir, persiguen el anonimato del origen y el destino cuando se produce la transferencia de información. En la definición anterior, cuando se habla de redes, no se refiere a redes físicas separadas de las redes actuales sino a redes superpuestas que pueden usar protocolos y puertos "no estándar" sobre la red subyacente. Por eso se dice que estas redes operan aparte de las redes públicas sobre las que se montan y que sus contenidos se mantienen inalcanzables para el público general de la red subyacente (son privadas). Para acceder a la red y sus contenidos es necesaria cierta información adicional, la cual puede ser compartida por un grupo restringido de personas. Esa información suele incluir la necesidad de ejecución de un software específico y a veces es necesaria la conexión a algún tipo de servidor que no estará accesible vía los DNS tradicionales. Por esta dificultad de acceso los motores de búsqueda no suelen buscar en estas redes, permaneciendo sus contenidos invisibles. Por todos estos impedimentos para acceder a la información a estas tecnologías se les llama red oscura o Darknet.

[2] identifica las darknet con redes friend-to-friend en las que los host sólo tienen conexión directa con un pequeño conjunto de hosts cuyos operadores son conocidos y confiables a priori ('amigos') en los que se confía para que no revelen la identidad o existencia en la red.

Debido a la búsqueda del anonimato de la entidades comunicantes, es frecuente que este tipo de redes hagan un uso intensivo de algoritmos criptográficos. Por ejemplo, es frecuente que la información (tanto cuando está almacenada lista para ser compartida, como cuando está siendo transferida) esté cifrada para que si alguien captura algún dato sea difícil que lo interprete y además, si alguien pide rendir cuentas sobre el contenido, simplemente se niegue.

A veces el término darknet se usa de una forma general para describir sitios no comerciales de internet[4]

Evolución del concepto

[5] El término red oscura, del inglés Darknet, fue acuñado en noviembre de 2002 en el documento "The Darknet and the Future of Content Distribution" escrito por cuatro investigadores de Microsoft: Peter Biddle, Paul England, Marcus Peinado y Bryan Willman. Este documento se publicó en un entorno post- Napster y antes de que se implantara masivamente Gnutella. En él se definen las Darknets como 'una colección de redes y tecnologías usadas para compartir contenido digital. Las Darknet no son una red física separada sino una aplicación y una capa de protocolo montada sobre las redes existentes (normalmente sobre Internet). Ejemplos de Darknets son redes peer-to-peer de compartición de archivos, copias de CD y DVD y claves o password compartidas mediante email y grupos de noticias'.

En este documento[6] propone que el origen de las Darknets está basada en tres suposiciones:

  1. Cualquier elemento compartido ampliamente distribuido está disponible a una fracción de usuarios en un formato que permite copiarlos.
  2. Los usuarios copian objetos si esto es posible e interesante.
  3. Los usuarios están conectados mediante canales de banda ancha.

La Darknet es la red de distribución que surge de la inyección de objetos de acuerdo con la suposición 1 y la distribución de estos objetos de acuerdo con las suposiciones 2 y 3.

[6] La presencia de la Darknet es el obstáculo principal para el desarrollo de tecnologías de DRM ya que permiten que una vez que un objeto haya sido desprotegido (todos los sistemas de DRM tienen debilidades) y se obtenga una versión en ese estado, entonces esta puede ser accesible vía la Darknet. Además la información sobre cómo romper las tecnologías de DRM son distribuidas, a pesar de las leyes existente para que esto no ocurra, de forma muy eficiente, fácil y rápida pudiendo hacer uso de la propia Darknet.

[5] Desde la propuesta inicial el término se ha ido filtrando a los medios de comunicación de masas y ha sido usado para referirse a tecnologías que se usan sobre Internet para dar soporte a actividades 'clandestinas'. De esta forma el concepto de Darknet fue evocando a una creciente nebulosa de tecnologías que dan soporte a una serie de actividades 'amenazantes'. Cuando se habla de actividades 'clandestinas' se refiere a actividades que se hacen de forma escondida porque suponen una amenaza de ciertos intereses (Ej. intereses de gobiernos, empresas, organizaciones criminales o individuos). Para proteger esos intereses los perjudicados pueden realizar distintas formas de coerción y coacción (ejemplo daños físicos o demandas legales) y para protegerse de ellos es determinante el anonimato. Ejemplos de este tipo de actividades:

  • La compartición de archivos de forma que pudiera violar derechos de autor.
  • Publicación de opiniones peligrosas para ciertos regímenes políticos.
  • Publicación de información secreta sobre organizaciones legales (ej. servicios secretos o grandes empresas comerciales).
  • Publicación de información secreta sobre organizaciones criminales.

[5] Actualmente el concepto ha evolucionado incorporando la "necesidad de privacidad" de forma que la Darknet agrupa aquellas tecnologías y redes que permiten compartir contenidos de forma que las entidades que se comunican tengan poco o ningún miedo a que sea detectada su identidad. Es decir, estas redes y tecnologías se preocupan de la protección de la privacidad persiguiendo el anonimato de las entidades que se comunican.

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