Darío Echandía

Dario Echandia Olaya

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Presidente de la República de Colombia
19 de noviembre de 1943- 16 de mayo de 1944
Predecesor Alfonso López Pumarejo
Sucesor Alfonso López Pumarejo

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Ministro De Gobierno
13 de agosto de 1934- 10 de octubre de 1935
Presidente Alfonso López Pumarejo
Predecesor Francisco Cardona Santa
Sucesor Alberto Lleras Camargo

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Ministro De Relaciones Exteriores
14 de agosto de 1942- 12 de enero de 1943
Presidente Alfonso López Pumarejo
Predecesor Carlos Lozano y Lozano
Sucesor Alberto González Fernández

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Ministro de Justicia
27 de marzo de 1967- 14 de abril de 1968
Presidente Carlos Lleras Restrepo
Predecesor Hernan Salamanca
Sucesor Fernando Hinestrosa Forero

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Gobernador Del Tolima
1958- 1959
Presidente Alberto Lleras Camargo
Predecesor Manuel A. Coronado
Sucesor Rafael Parga Cortés

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Escudo Universidad Libre de Colombia
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Rector de Universidad Libre de Colombia

Información personal
Nacimiento 13 de octubre de 1897
Bandera de Colombia Chaparral, Tolima, Colombia.
Fallecimiento 7 de mayo de 1989 (91 años)
Bandera de Colombia Ibague, Tolima, Colombia.
Nacionalidad Colombiana Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Católica
Partido político PartidoLiberalColombiano.gif Partido Liberal Colombiano
Familia
Cónyuge Emilia Arcienegas Castilla
Educación
Alma máter UnRosario escudo.png Universidad del Rosario
Información profesional
Ocupación Jurista, Filósofo y Político
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Darío Echandía Olaya ( Chaparral, 13 de octubre de 1897- Ibagué, 7 de mayo de 1989) fue un jurista, ideólogo, filósofo y político colombiano, miembro del Partido Liberal Colombiano. Fue Presidente de Colombia de octubre de 1943 a mayo de 1944, en su condición de Primer Designado, como se denominaba entonces al actual cargo de vicepresidente. También estuvo encargado de la presidencia en otras tres ocasiones y fue rector de la Universidad Libre de Colombia.

Biografía

Tras estudiar en su ciudad natal, obtuvo su título de Bachiller en el tradicional Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario, donde también estudiaron, entre otros, el ex presidente Alberto Lleras, el escritor Álvaro Mutis y el columnista Daniel Coronell. Posteriormente, obtuvo el título de Abogado en la Universidad del Rosario en Bogotá en 1917. Vinculado al Partido Liberal desde muy joven, ocupó un escaño en la asamblea departamental de Tolima en representación de su partido entre 1918 y 1922. Luego de su temprana incursión en política, decidió pasar a la rama judicial, ejerciendo como juez civil del circuito de Ambalema (1924-1927) y magistrado del Tribunal Superior de Ibagué (1927-1928). En 1928 es designado gerente del Banco Agrícola Hipotecario en Armenia.

Participó activamente en la elección de Enrique Olaya Herrera como presidente en 1930, y desde ese entonces se convirtió en uno de los hombres de confianza del director del Partido Liberal, Alfonso López Pumarejo, de quien fue ministro de Gobierno en 1934. También en 1930, y a nombre del ala izquierda de su partido, fue miembro de la Dirección Nacional Liberal, y en 1931 fue elegido senador. En 1934 fue elegido representante a la cámara, pero pocos meses después fue designado ministro de Gobierno por el presidente López, y luego como ministro de Educación y de Relaciones Exteriores; cargos desde los cuales se dedicó al impulso de la Revolución en Marcha, el programa de reformas impulsadas por López, dentro de la República Liberal.

Postulado por el sector de izquierda del partido (y en especial por Jorge Eliécer Gaitán) para suceder a López en 1938, declinó su aspiración al ver que las mayorías del partido se inclinaban por el moderado Eduardo Santos, quien resultaría elegido presidente y nombraría a Echandía, embajador ante la Santa Sede. Echandía regresó al país hasta 1942 para promover la reelección de Alfonso López y convertirse en su ministro de Relaciones Exteriores. Además el Senado le nombró Designado a la Presidencia (como se denominaba en Colombia al Vicepresidente)y como tal, reemplazó a López, ejerciendo la Presidencia de la República, entre octubre de 1943 y mayo de 1944. Tras el regreso del presidente, a Echandía le correspondió afrontar el golpe de Estado del 10 de julio, asumiendo de nuevo la jefatura del Estado, hasta recuperar el orden institucional y obtener el regreso de López al poder.

Para las elecciones de 1946, el partido liberal se dividió entre Gabriel Turbay y Gaitán, y Echandía fue sugerido como candidato de unidad, pero rechazó el ofrecimiento diciendo: "No deseo dividir en tres lo que ya está dividido en dos". El triunfo del conservador Mariano Ospina Pérez ese año, llevó al liberalismo a la oposición y Echandía jugó un papel de primer orden, cuando, tras el asesinato de Gaitán el 9 de abril de 1948 aceptó, a instancias de la dirección del liberalismo, la oferta de Ospina de formar un gabinete de unidad nacional, en el que ejerció como ministro de Gobierno (por tercera vez).

Pero en 1949 las metas del gobierno de unidad no se habían cumplido y decidió renunciar al gabinete, siendo desde entonces nominado por su partido para la Presidencia de la República, para las elecciones que se llevarían a cabo en diciembre de ese año. Pero el clima de extrema violencia y de falta de garantías a los liberales, catalizado por el atentado contra él mismo en el que murió su hermano Vicente Echandia, lo obligó a retirar su candidatura, con lo cual se produjo el triunfo del conservador Laureano Gómez, sin contendor.

Ante la difícil situación de su partido durante el gobierno de Gómez, Echandía se atrevió a calificar como golpe de opinión el golpe de Estado del general Gustavo Rojas Pinilla en 1953, participando de la coalición de liberales y conservadores ospinistas que le apoyaron y llegando a asumir como magistrado de la Corte Suprema de Justicia, pero se retiró meses después, por el carácter dictatorial y personalista del nuevo gobierno.

Participó en la creación del Frente Nacional que consiguió la caída de Rojas y el regreso al Estado de Derecho, después de casi una década de lo que sus copartidarios denominaron como sucesivas dictaduras, civil entre 1949 y 1953, y militar entre 1953 y 1957. Fue jefe único de su partido y, después de haber sido Presidente de la República, decidió aceptar la gobernación del Tolima, su tierra natal, sensiblemente afectada por el fenómeno de la violencia política originda en 1948. Se desempeñó como Gobernador en 1958, bajo el gobierno de Alberto Lleras. Más tarde, entre 1966 y 1968 fue ministro de Justicia del presidente Carlos Lleras Restrepo, a quien sustituyó interinamente en este último año.

Tras el gobierno de Lleras Restrepo, se retiró de la política activa, pero se convirtió en uno de los mayores críticos del proceso de moderación y conservatización de su partido, hasta el punto de que en sus últimos días, preguntado por un periodista sobre por qué era liberal, respondió: "¿Cuál liberal?, ¡si yo soy socialista!". A menudo se definía, desde elpunto de vista doctrinario como socialdemócrata.

Por sus profundos conocimientos en Filosofía del Derecho, su liderazgo intelectual durante la República Liberal, su vocación pedagógica confirmada como profesor en la Universidad Nacional, en el Externado de Colombia, en la Universidad Libre (Colombia), de la cual fue su Presidente en 1964, y en el Colegio Mayor del Rosario y, sobre todo, por su rectitud moral fue llamado por sus conciudadanos "el maestro" y conocido como la "conciencia jurídica de la nación".

"Este es un país de cafres", llegó a decir, como si adivinara lo que luego de su muerte les tocaría presenciar a sus compatriotas. Enfermó, enviudó, volvió a su Tolima natal. Pocos amigos lo veían. El suyo fue un largo y solitario crepúsculo. Murió en Ibagué, el 7 de mayo de 1989 a los 91 años de edad.

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