Dao (sable)

Dao y vaina de origen chino del siglo XVIII.

Un dao o dāo (en chino ) es un arma blanca de un sólo filo corva y que en sus diversas variantes puede o no ensancharse en el último tercio. Es una de las cuatro grandes armas de las artes marciales de China junto con el jian, el qiang y el gun, conocida en este grupo como el "General de todas las armas". Es un arma principalmente de tajo, precursora, entre otras, de la katana japonesa (con la que comparte la misma caligrafía "刀") y de los sables-espadas curvas que, gracias a las invasiones, tribus migratorias y rutas comerciales que llegaron hasta a Europa, acabaron desarrollándose en armas como las shamshir persas, el talwar indio, el saif árabe, la cimitarra, los alfanjes europeos, el sable en su forma casi final de la Europa del este, etc.

Esta arma aparece ya en la Edad del Bronce y no desaparece, pues es el sable empleado en la actualidad en la práctica de espadas del kung-fu y tai-chi.

Descripción

Los dao son armas ligeramente curvas hacía su último tercio, de muy diversas mesas en la morfología de su hoja, cuyo uso principal fue el de asestar tajos, si bien muchos textos indican que su contrafilo del último tercio era óptimo para dar estocadas.

Sus dimensiones varían a lo largo de los siglos, así como su forma curva, punta, guarda y empuñaduras, ya que encontramos desde hojas a una mano hasta de dos manos, pasando por decenas de variantes de puntas, formas de hoja más o menos rectas o anchas, etc.

Por ello, el dao —de la misma forma que el término alfanje—, se ha convertido en una voz genérica que describe a varios tipos de hojas curvas de origen chino-mongol.

El dao del artículo, que no es la forma más primitiva, es también llamado yanmao dao, y como se puede observar presenta la misma ligera curvatura hacia su centro de percusión que sus posteriores descendientes turco-europeas.

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