Danaus plexippus

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Mariposa monarca
Monarch Butterfly Danaus plexippus Male 2664px.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN)[1]
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Arthropoda
Clase:Insecta
Orden:Lepidoptera
Familia:Nymphalidae
Subfamilia:Danainae
Tribu:Danaini
Subtribu:Danaina
Género:Danaus
Especie:D. plexippus
Linnaeus, 1758
Distribución
MonarchDistribution2-3a.png
Sinonimia

Danaus archippus (Fabricius, 1793)[2]
Danaus menippe (Hübner, 1816)[3]

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Rutas de migración de D. plexippus plexippus

La mariposa monarca (Danaus plexippus) es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Nymphalidae. Es quizás la más conocida de todas las mariposas de América del Norte. Desde el siglo XIX ha sido introducida en Nueva Zelanda y en Australia.[6]​ En el Atlántico es residente en las Islas Canarias, Azores y Madeira, y se encuentra como una ocasional migrante en Europa Occidental.

La mariposa monarca (la subespecie D. plexippus plexippus) lleva a cabo un proceso de migración que se cuenta entre los más extensos y en mayor número de migraciones de insectos. La generación migratoria es mucho más longeva que las otras.[7]​ Otros lepidópteros con migraciones notables son: la esfinge colibrí (Macroglossum stellatarum) y el almirante rojo (Vanessa atalanta).

Sus alas presentan un patrón de colores naranja y negro fácilmente reconocible. Posee una gran resistencia y la longevidad de la generación de invierno puede alcanzar los nueve meses en México, mientras que otras generaciones pueden vivir hasta 24 días. Gracias a estas características puede viajar hasta 4.000 kilómetros desde Canadá hasta los bosques de oyameles en México.

Taxonomía y nombres

D. plexippus es una de doce especies del género Danaus según algunos autores. Hay 6 subespecies (aunque también hay un poco de desacuerdo sobre esto). La subespecie más conocida es D. plexippus plexippus, que emigra desde México y California del sur hasta Canadá. Las restantes subespecies están distribuidas en América Central, el Caribe y el norte de Sudamérica, llegando hasta el Amazonas. Estas subespecies no participan del fenómeno migratorio descrito en otras secciones de este artículo.[8]

La monarca fue una de las muchas especies originalmente descritas por Carlos Linneo en su Systema naturæ de 1758 y fue primeramente incluida en el género Papilio.[11]​ En griego Homérico δαναος πληξιππος (danaos plexippos) también significa «un griego que doma caballos», es decir «auriga griego».

Oruga de mariposa monarca.

El nombre común «monarca» fue publicado en 1874 por el entomólogo y paleontólogo estadounidense Samuel Hubbard Scudder debido a que, en su opinión, «es una de las más grandes de nuestras mariposas, y cubre un vasto dominio».[12]

En México se le conoce también como mariposa "cosechadora" ya que llega al centro del país durante la época de cosecha, y como "paloma".[13]

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