Daijirō Katō

Daijirō Katō Prince of Asturias Foundation Emblem.svg
Daijiro Kato 2003 Japanese GP.jpg
Kato durante el GP de Japón de 2003
Datos personales
NombreDaijirō Katō
NacionalidadBandera de Japón Japonés
Nacimiento4 de julio de 1976
Saitama, Japón
Fallecimiento20 de abril de 2003 (26 años)
Suzuka, Japón
Retiro2003
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo1996 - 2003
Campeonatos mundiales1
Mejor posición en 2001
Temporada de debut1996
Primera carreraGP de Japón 1996
Primera victoriaGP de Japón 1997
Última victoriaGP de Japón 2001
Última carreraGP de Japón 2003
Última competiciónMundial de MotoGP 2003
Campeonato del Mundo de Motociclismo (MotoGP)
EquipoFortuna/Telefónica MoviStar-Honda Gresini
Moto
Años2002 - 2003
Carreras17
Victorias0
Podios2
Poles1
Vueltas rápidas1
Campeonato del Mundo de Motociclismo (250cc)
Equipo
MotoHonda NSR250
Años1996 - 2001
Carreras36
Victorias17
Podios25
Poles10
Vueltas rápidas10
Títulos1 (2001)

Daijirō Katō (4 de julio de 1976, Saitama, Japón - 20 de abril de 2003, Suzuka, Japón) fue un piloto de motociclismo japonés. Falleció antes de cumplir los 27 años de edad debido a un accidente que tuvo mientras disputaba el Gran Premio de Japón de 2003. Dejó esposa, Makiko, y dos hijos, Ikko y una niña nacida pocas semanas antes y aún sin nombre (aunque posteriormente recibiría el nombre de Rinke).

Historia

Katō se proclamó campeón del mundo de 250c.c. en 2001 tras establecer un récord de 11 victorias en 16 carreras.[cita requerida] Fue campeón del mundo de PoketBikes en varias ocasiones y creó la Daijirō Cup Japón, con el objetivo de fomentar este deporte en su país de origen.

Inicios

Daijiro era considerado por muchos el mejor piloto japonés de todos los tiempos y era "el elegido" por Honda para conseguir el primer título nipón en la cilindrada reina del motociclismo. Kato comenzó su singladura mundial en 1996, cuando sorprendió a todos en su debut en el Mundial como piloto invitado en la prueba japonesa de 250 c.c., que acabó en tercer lugar, tras el italiano Max Biaggi y su compatriota Noriyasu Numata.

Daijiro Kato, siendo Wild Card consiguió la victoria en el Gran Premio de Japón 1998

En las dos siguientes temporadas, el piloto japonés, formado en la categoría de motos pequeñas, se impuso a todas las figuras consagradas en su única y aislada participación en la manga japonesa del Mundial, actuando como piloto invitado (Wild Card). De la mano de HRC y sobre una de sus exclusivas NSR250, Kato llegó a los grandes premios para hacer todo el calendario de competición en 2000.

Su adaptación a los nuevos circuitos resultó rápida y eso le lleva a quedarse a las puertas del título a final de temporada, pues acaba tercero por detrás del francés Olivier Jacque y del también japonés Shinya Nakano, ambos pilotos de Yamaha.

Dominio arrollador en 250 c.c.

Honda NSR250 del Telefónica MoviStar con la que ganó el Mundial 2001 de 250cc

En 2001 Kato no perdonó y, enmarcado en el equipo del italiano Fausto Gresini, dominó con mano de hierro la categoría del 'cuarto de litro'. Su dominio arrollador se saldó con el mayor número de puntos sumados en una sola temporada por un piloto en toda la historia de los 250cc.

Salto a MotoGP

En 2002 Kato decidió dar el salto a MotoGP, categoría en la que comenzó pilotando en calidad de cedido en el Gresini Racing una NSR500 de dos tiempos, pero que terminó a los mandos de la mayor joya tecnológica de Honda y por decisión expresa de HRC[1]​: la RC211V, que empleó por primera vez en el Gran Premio de la República Checa y acabó con ella en el podio. Séptimo del campeonato a final de temporada, se hizo con el galardón de "Piloto Debutante del Año".

Muerte

El 6 de abril de 2003, en la carrera inaugural del año, en Suzuka durante el GP de Japón, Daijirō Katō salía como primer piloto del equipo Honda en la categoría MotoGP. Durante la tercera vuelta, cuando iba situado en quinta posición, sufrió un accidente y chocó contra un muro de protección a la entrada de la chicana de Casio a 200 km/h. El casco se rompió por la mitad, fue reanimado dentro del propio trazado y trasladado al Mie Medical Center de Yokkaichi.

Tras el accidente quedó tetrapléjico y con necesidad de respiración asistida. Falleció después de trece días en estado de coma irreversible, el 20 de abril a las 00:42 de un paro cardíaco.[2]

Se descartó algún fallo mecánico por parte de los ingenieros de Honda y del equipo Telefónica Movistar-Gresini, siguiendo sin conocerse las circunstancias exactas en las que se produjo el fatídico accidente. El día de su entierro miles de fans acudieron a él en memoria de Daijirō.

Consecuencias

Frases de Marco Melandri días después: "Lo que ha hecho Honda es vergonzoso...", "Un piloto de su categoría, igual que nosotros no comete ese fallo, es inexplicable".[cita requerida]

Su compañero de equipo Sete Gibernau, le dedicó la victoria de la siguiente prueba en Phakisa, Sudáfrica (cuando Daijirō Katō ya había fallecido) alzando ambos brazos apuntando hacia el cielo.

En Twin Ring Motegi, la familia de Katō recibió el número 74, a partir de ese momento ningún piloto puede correr con el número 74 sin el permiso de la familia.[cita requerida].

Tras el accidente mortal de Daijirō Katō, Dorna exigió a los propietarios del circuito de Suzuka una remodelación profunda del trazado, en especial de la curva donde falleció Katō. Al no reformarse el trazado, la organización decidió que del año 2004 en adelante ya no se celebrarían carreras del Campeonato del Mundo de Motociclismo en Suzuka.

El piloto Shōya Tomizawa quiso hacerle un homenaje llevando en su mono un pequeño dorsal 74. En 2010 se dio la casualidad de que también perdió la vida en un accidente en la pista.[3]

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