DBm

Un esquema que muestra la relación entre dBu (la fuente de tensión) y dBm (la potencia disipada en forma de calor por la resistencia de 600 Ω.)

El dBm (a veces también dBmW o decibelio-milivatio) es una unidad de medida de potencia expresada en decibelios (dB) relativa a un milivatio (mW). Se utiliza en redes de radio, microondas y fibra óptica como una medida conveniente de la potencia absoluta a causa de su capacidad para expresar tanto valores muy grandes como muy pequeñas en forma corta. Es distinta de dBW, la cual hace referencia a un vatio (1.000 mW).

Puesto que se hace referencia a los vatios, es una unidad absoluta, que se utiliza en la medición de potencia absoluta. Por comparación, el decibelio (dB) es una unidad adimensional, que se utiliza para la cuantificación de la relación entre dos valores, tales como la relación señal-ruido.

En audio y telefonía, los dBm típicamente están referenciados con una impedancia de 600  ohmios,[2]

La ventaja de utilizar unidades logarítmicas radica en que los cálculos de potencias cuando hay ganancias o atenuaciones se reducen a sumas y restas. Por ejemplo, si aplicamos una señal de 15 dBm a un amplificador con una ganancia de 10 dB, a la salida tendremos una señal de 25 dBm.

Conversión de unidades

0 dBm es lo mismo que 1 mW. Un aumento de 3 dB representa más o menos doblar la potencia, lo que significa que 3 dBm es casi igual a 2 mW. Con una reducción de 3 dB, la potencia es reducida a la mitad más o menos, haciendo que −3 dBm sea aproximadamente 0,5 mW o 500 µW.

Para expresar una potencia arbitraria P en mW como x en dBm, o viceversa, pueden ser utilizadas las siguientes expresiones equivalentes:

al igual que con P en Watts


donde P es la potencia en W y x es el nivel de potencia en dBm. A continuación se muestra una tabla que resume los casos útiles:

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