Día de las Glorias Navales

Acto en el día de las Glorias Navales en Valparaíso.

El Día de las Glorias Navales es una efeméride chilena que conmemora el Combate naval de Iquique, ocurrido el miércoles 21 de mayo de 1879, donde murió el capitán de fragata Arturo Prat Chacón, junto a toda la plana mayor de la corbeta Esmeralda, la cual fue hundida en combate por el monitor peruano Huáscar al mando del almirante Miguel Grau Seminario.

Se celebra también en este día el Combate naval de Punta Gruesa, donde la goleta Covadonga, al mando de Carlos Condell de la Haza, hizo encallar a la fragata blindada peruana Independencia, al mando de Juan Guillermo Moore, en los roqueríos de Punta Gruesa, en el norte de Chile.

En Chile, cada 21 de mayo se celebra en su memoria con desfiles y ofrendas florales en cada ciudad, siendo el epicentro de las ceremonias los puertos de Valparaíso, Talcahuano, donde se encuentra el monitor Huáscar, e Iquique.

Historia

Los primeros años después del combate, la ceremonia efectuada en Iquique era la ceremonia principal, por sobre la de Valparaíso, a la que asistía en pleno la Escuadra Nacional, y concurrían todas las altas autoridades encabezadas por el Primer Mandatario. De manera excepcional en 1888, se realizó por primera vez la ceremonia principal en Valparaíso con ocasión de la inhumación de los restos de Prat y los héroes en la cripta de Plaza Sotomayor, traídos desde Iquique a petición de los familiares. La ceremonia de Iquique fue la principal hasta 1897. La última vez que asistió el Presidente de la República y altas autoridades a esta ceremonia, y de modo excepcional, fue el 21 de mayo de 2000, encabezadas por el presidente Ricardo Lagos Escobar.[cita requerida]

Dotación de la Escuadra Nacional, rindiendo honores a los héroes de Iquique, en la revista naval efectuada en la bahía de dicha ciudad, durante las conmemoraciones del centenario del Combate Naval de Iquique, el 21 de mayo de 1979.

En Iquique se desarrolló en 1979 la conmemoración del centenario del Combate Naval, la que contó con la presencia de la Junta Militar en pleno: el Presidente de la República y Comandante en Jefe del Ejército, general Augusto Pinochet; el Comandante en Jefe de la Armada, almirante José Toribio Merino; el Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea, general Fernando Matthei; y el Director General de Carabineros, General César Mendoza. Para la ocasión se desarrolló el día domingo 20 de mayo la inauguración del Monumento al Marinero Desconocido, en un mirador ubicado a la altura de la Boya Esmeralda en el norte de la ciudad, seguido de un gran desfile cívico militar en la Plaza 21 de Mayo, que contó con la presencia de la dotación completa de la Escuadra Nacional (cuyos buques, a excepción del Buque Escuela "Esmeralda", se encontraban pintados con camuflaje por una inminente amenaza de guerra por parte del gobierno del Perú presidido por el general Juan Velasco Alvarado). Durante la ceremonia, se inauguró una antorcha, la que fue encendida con una llama traída desde la Plaza Sotomayor de Valparaíso, en un farol a bordo de la "Dama Blanca". Finalizado el desfile, se desarrolló el tradicional responso en recuerdo a los héroes del Combate Naval en la Iglesia Catedral presidido por el obispo diocesano, monseñor José del Carmen Valle, y la romería de los miembros del Cuerpo de Bomberos a la cripta de los héroes en el Cementerio General. El día lunes 21 de mayo, se desarrolló la tradicional romería náutica a la Boya Esmeralda a bordo del Buque Escuela "Esmeralda" y los demás buques de la Escuadra Nacional, seguido de la tradicional ceremonia a las 12 horas con 10 minutos, frente al sitio en que se marca el lugar donde se encuentra hundida la corbeta, la cual fue transmitida en directo por la Red Nacional de Radio y Televisión, a cargo de Televisión Nacional de Chile y Radio Nacional de Chile. En la ocasión, se pronunció por primera vez el poema "12:10", escrito por el literato Alberto Carrizo, y el cual se hace mención todos los años cada 21 de mayo. Por la tarde, se desarrolló una serie de recreaciones históricas de los principales combates y batallas realizadas en la zona durante la Guerra del Pacífico en las afueras del aeropuerto de Cavancha, por parte de efectivos del Ejército y la Armada, además de una revista naval por parte de las dotaciones de la Escuadra Nacional. Así mismo, se hicieron concursos de vitrinas conmemorativas a la ocasión en los módulos de la Zona Franca de Iquique y en los negocios instalados en el centro de la ciudad, y se ordenó el izamiento de la bandera nacional en las viviendas y edificios públicos de la ciudad los días 19, 20 y 21 de mayo, respectivamente, por orden de la Intendencia Regional de Tarapacá.

En Valparaíso hasta el año 1997 el Presidente de la República revistaba a las fuerzas de presentación cuando salía del edificio de la Armada de Chile una vez revisadas las fuerzas la banda de músicos de la Escuela Naval interpretaba una marcha para que todas las fuerzas tomaran colocación para acercarse hacia el monumento.

Desde 1998 a la fecha el Presidente de la República revista las fuerzas desde calle Blanco hacia el Monumento.

En el año 2010 la novedad fue es que se presentaron las Escuelas Matrices de Oficiales de las Fuerzas Armadas y Carabineros de Chile con sus respectivas bandas de guerra e instrumental esto fue así a causa de la catástrofe del 27 de febrero y por las Vísperas del Bicentenario de la República, ya que las fuerzas de presentación se encontraban trabajando en terreno en el sur de Chile y fue la única vez que la Plaza Sotomayor se vistió de Blanco en este caso el jefe de las fuerzas fue el Director de la Escuela Naval en ese entonces era el Capitán de Navío Arturo Undurraga Díaz.

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