Día de las Glorias Navales

Acto en el día de las Glorias Navales en Valparaíso.

El Día de las Glorias Navales es una efeméride chilena que conmemora el Combate naval de Iquique, ocurrido el miércoles 21 de mayo de 1879, donde murió el capitán de fragata Arturo Prat Chacón, junto a toda la plana mayor de la corbeta Esmeralda, la cual fue hundida en combate por el monitor peruano Huáscar al mando del almirante Miguel Grau Seminario.

Se celebra también en este día el Combate naval de Punta Gruesa, donde la goleta Covadonga, al mando de Carlos Condell de la Haza, hizo encallar a la fragata blindada peruana Independencia, al mando de Juan Guillermo Moore, en los roqueríos de Punta Gruesa, en el norte de Chile.

En Chile, cada 21 de mayo se celebra en su memoria con desfiles y ofrendas florales en cada ciudad, siendo el epicentro de las ceremonias los puertos de Valparaíso, Talcahuano, donde se encuentra el monitor Huáscar, e Iquique.

Historia

Los primeros años después del combate, la ceremonia efectuada en Iquique era la ceremonia principal, por sobre la de Valparaíso, a la que asistía en pleno la Escuadra Nacional, y concurrían todas las altas autoridades encabezadas por el Primer Mandatario. De manera excepcional en 1888, se realizó por primera vez la ceremonia principal en Valparaíso con ocasión de la inhumación de los restos de Prat y los héroes en la cripta de Plaza Sotomayor, traídos desde Iquique a petición de los familiares. La ceremonia de Iquique fue la principal hasta 1897. La última vez que asistió el Presidente de la República y altas autoridades a esta ceremonia, y de modo excepcional, fue el 21 de mayo de 2000, encabezadas por el presidente Ricardo Lagos Escobar.[ cita requerida]

En Iquique se desarrolló en 1979 la conmemoración del centenario del Combate Naval, la que contó con la presencia del almirante José Toribio Merino en representación de la Junta Militar. Para la ocasión desfilaron, el 21 de mayo, todos los colegios, unidades militares y organizaciones civiles de la ciudad, se inauguró una antorcha conmemorativa, la cual fue colocada a los pies del monumento erigido a Arturo Prat en la Plaza 21 de Mayo, y encendida con fuego procedente de la llama de la antorcha emplazada a los pies del monumento a los héroes de Iquique en Valparaíso, la que fue traída en un farol a bordo del Buque Escuela "Esmeralda". Así mismo, se hicieron recreaciones históricas en las afueras del aeropuerto de Cavancha a cargo de efectivos del Ejército y la Armada, se hicieron concursos de vitrinas conmemorativas a la ocasión en la Zona Franca y en los negocios instalados en el centro de la ciudad, y se inauguró un mirador emplazado en las afueras de la ciudad, donde se erigió un monumento en recuerdo a los marineros muertos en el combate (Monumento al Marinero Desconocido).

En Valparaíso hasta el año 1997 el Presidente de la República revistaba a las fuerzas de presentación cuando salía del edificio de la Armada de Chile una vez revisadas las fuerzas la banda de músicos de la Escuela Naval interpretaba una marcha para que todas las fuerzas tomaran colocación para acercarse hacia el monumento.

Desde 1998 a la fecha el Presidente de la República revista las fuerzas desde calle Blanco hacia el Monumento.

En el año 2010 la novedad fue es que se presentaron las Escuelas Matrices de Oficiales de las Fuerzas Armadas y Carabineros de Chile con sus respectivas bandas de guerra e instrumental esto fue así a causa de la catástrofe del 27 de febrero y por las Vísperas del Bicentenario de la República, ya que las fuerzas de presentación se encontraban trabajando en terreno en el sur de Chile y fue la única vez que la Plaza Sotomayor se vistió de Blanco en este caso el jefe de las fuerzas fue el Director de la Escuela Naval en ese entonces era el Capitán de Navío Arturo Undurraga Díaz.

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