D'Arcy Wentworth Thompson

D'Arcy Wentworth Thompson
Información personal
Nacimiento 2 de mayo de 1860
Edimburgo
Fallecimiento 21 de junio de 1948 88 años
Saint Andrews
Residencia Escocia
Nacionalidad escocés
Familia
Padre D'Arcy Wentworth Thompson Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Maureen Drury
Hijos 3 hijas
Educación
Alma máter Universidad de Edimburgo
Información profesional
Área , matemático
Empleador Trinity College, Cambridge, Universidad de St. Andrews
Miembro de
Distinciones
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D'Arcy Wentworth Thompson Gamgee CB FRS ( Edimburgo 2 de mayo de 1860 - Saint Andrews ( Escocia) 21 de junio de 1948) fue un y matemático escocés, autor del libro On Growth and Form, publicado en 1917, un trabajo influyente y calificado como expresión de sorprendente originalidad. Ha sido llamado "el primer biomatemático".[1]

Biografía

Fue hijo de D´Arcy Thompson quien se desempeñaba como maestro de los filósofos clásicos de griego y del latín en la Academia de Edimburgo, su madre Fanny Gamgee hija de un médico veterinario , muere al los pocos días de nacido. [2]

Fanny Gamgee tuvo muchos hermanos quienes ejercieron diferentes profesiones como su tío Arthur Gamgee, un famoso bioquímico. Es así como el pequeño D´Arcy crece entre el amor que le dio su familia y la formación académica de su abuelo Joseph Gamgee, veterinario (fascinación por los animales) y los clásicos (Platón, Sócrates, Aristóteles) enseñados por su padre. Esto le dará a la postre una formación muy completa oscilando entre la ciencia, las matemáticas y el humanismo.[3]​ Fue un hombre muy prolijo y activo publicando escritos como aquel que trata acerca de la forma y la función de los organismos.

La tesis central de On Growth and Form era que los biólogos de aquellos días estaban sobrevalorando el papel de la evolución y, en consecuencia, infravalorando las matemáticas como herramienta para estudiar el papel de la física y de la mecánica en la determinación de la forma y la estructura de los organismos vivientes.[5]

Ejemplo tras ejemplo, Thompson observó correlaciones entre formas y fenómenos mecánicos. Mostró la similitud entre las formas de una medusa y las formas de las gotas de un líquido que caen en un fluido viscoso, entre las estructuras de soporte internas en los huesos huecos de las aves y los bien conocidos diseños entramados de la ingeniería. Sus observaciones de la filotaxis (relaciones numéricas entre estructuras espirales en las plantas) y la sucesión de Fibonacci se volvieron básicas con el tiempo.

Siendo completamente singular, el libro nunca encajó muy bien en la corriente principal del pensamiento biológico. En realidad, el libro no presenta ningún descubrimiento central ni, en muchos casos, intenta establecer alguna relación causal entre las formas que emergen de la física con formas comparables vistas en biología. Es más bien un trabajo en la tradición "descriptiva"; Thompson no articuló sus ideas en forma de hipótesis experimentales que pudieran ponerse a prueba. Thompson era consciente de ello al decir que "Este libro mío tiene poca necesidad de un prefacio, pues de hecho es 'sólo prefacio' de principio a fin".

Transformación en las estructuras óseas de diferentes especies de Cocodrilos, por D'Arcy W. Thompson.

El enorme libro, de 1.116 páginas en una edición reimpresa, bien escrito y ampliamente ilustrado volumen, ha encantado y estimulado a varias generaciones de biólogos, arquitectos matemáticos, artistas -véase arriba- y, por supuesto, a aquellos que trabajan en las fronteras entre estas disciplinas.

Quizás la parte más famosa del trabajo es el capítulo XVII, "La comparación de formas relacionadas". Allí explora el grado en el que podrían describirse las diferencias entre las formas de algunos animales por medio de transformaciones matemáticas relativamente simples.

Entre los comentaristas de su obra se encuentra el matemático Benoit Mandelbrot.