Cynognathus

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Cynognathus
Rango temporal: Triásico medio Triásico superior
Cynognathus BW.jpg
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Synapsida
Orden:Therapsida
Suborden:Cynodontia
Familia:Cynognathidae
Género:Cynognathus
Especie:C. crateronotus
Seeley, 1895

Cynognathus ("mandíbula de perro") es un género de terápsido representado por una única especie (Cynognathus crateronotus), que vivió entre mediados y finales del período Triásico (hace entre 245 y 208 millones de años). Tenía una longitud de un metro aproximadamente. Los cinognatos están muy próximos evolutivamente a los mamíferos, se clasifican junto a ellos en el clado Eucynodontia. Sus fósiles se han hallado en Sudáfrica, Argentina, China y la Antártida. Tenía tres tipos de dientes en las mandíbulas, su cuerpo estaba recubierto de pelo, orejas desarrolladas y era parecido a un lobo moderno, aunque más pequeño, con una complexión mucho más pesada y poderosa.

Características

Perfil del fósil de un cráneo de Cynognathus.

Los reptiles parecidos a mamíferos se acercaron mucho a los mamíferos en muchos aspectos. En el cráneo del Cynognathus se ha podido observar, pequeñas aberturas a la altura del hocico, éstas aberturas son típicas en cráneos de mamíferos, pues por ellas, pasan los vasos y nervios que irrigan e inervan los bigotes, de por ejemplo, perros y gatos, siendo los bigotes una forma especializada de pelo, podríamos concluir que el Cynognathus tenía pelo en su cuerpo. Esta forma de marcha doble (erecta / extendida) también se encuentra en algunos mamíferos primitivos vivos hoy en día.[1]

Cynognathus tal vez se parecía a un perro grande, como el alsaciano o el labrador tenía una cabeza muy grande con respecto a la longitud de su cuerpo (30 cm) y podía tener aproximadamente un metro de longitud corporal. Tenía dientes similares, colmillos puntiagudos a cada lado y dientes triangulares afilados en las mejillas, lo que demuestra que era un cazador carnívoro.[2]

Además Cynognathus se parecía a los mamíferos en lo flexible del cuerpo y la cola corta (los reptiles por lo general tienen colas largas).

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