Cynewulf

Cynewulf es uno de los doce poetas anglosajones cuyo nombre se conoce hoy en día, y uno de los cuatro cuyas obras se conservan. Es famoso por sus composiciones religiosas, y es considerado una de las preeminentes figuras de la poesía cristiana en inglés antiguo. La posteridad conoce su nombre gracias a las firmas rúnicas que están intercaladas en los cuatro poemas que comprenden las obras reputadas como suyas. Estos poemas son: « The Fates of the Apostles» (sobre los Hechos de los Apóstoles), « Juliana» (sobre el martirio de Santa Juliana), « Elene» (relato de la búsqueda y encuentro de la cruz de Cristo por Elena de Constantinopla), y « Christ II» (también conocido como «The Ascension», por relatar la ascensión de Cristo).

A diferencia de su predecesor literario, Caedmon, cuya biografía es únicamente conocida a partir de la Historia eclesiástica de Beda, la vida de Cynewulf es un verdadero misterio para los eruditos. Lo que ocurre con él es justamente lo contrario a Caedmon.[1]

Vida

Origen y fechas

El origen y las fechas de Cynewulf son objeto de debate entre los historiadores contemporáneos; pero analizando el dialecto del poema y variaciones sobre la forma de escribir su nombre, se obtienen algunos datos.[2] Aunque los manuscritos del Libro de Vercelli y del Libro de Exeter fueron primitivamente traducciones escritas del sajón occidental tardío, lo más probable es que Cynewulf escribiera en dialecto de Anglia y de ello se concluye que vivió en la provincia de Northumbria o Mercia.

Las fechas de Cynewulf son incluso más debatidas entre los eruditos. Cualquier intento de unir al hombre con una figura históricamente documentada ha fracasado o resulta una conexión improbable. Los manuscritos Vercelli y Exeter datan, aproximadamente, de la segunda mitad del siglo X. No obstante, la presencia de formas del sajón occidental temprano en ambos manuscritos significa que es posible que un escriba de la época del rey Alfredo inicialmente tradujera el verso de Cynewulf, lo que lo situaría no antes del siglo X.[2]

Más sorprendentes son las dos variantes textuales del nombre de Cynewulf: Cynewulf y Cynwulf, vienen después de un tiempo en el que la antigua forma de escribirlo era Cyniwulf. Un tal Dr. Sisam señala que la "i" tiende a cambiar a "e" en torno a mediados del siglo VIII, y que el uso generalizado de la "i" desaparece a finales de ese siglo, lo cual sugiere que Cynewulf no puede haber existido antes del año 800.[4] Considerando todo esto, aunque no se sepa con exactitud en qué época vivió, lo más probable es que fuera en el siglo IX.

Identidad

En un tiempo, se creyó que Cynewulf podía ser una de estas tres figuras, históricamente documentadas: Cynewulf, Obispo de Lindisfarne (murió cerca de 782), Cynwulf, un sacerdote de Dunwich (vivió en torno a 803), y Cenwulf, Abad de Peterborough (muerto en 1006). La conjetura más plausible es que se trata de Cynewulf de Lindisfarne, considerando que las elaboradas piezas religiosas de Cynewulf han de deberse a "la erudición y fe de un eclesiástico profesional hablando con autoridad".[6] En realidad, no existe ningún testimonio que permita asegurar su verdadera identidad.

No obstante, de su obra se deduce que Cynewulf fue sin duda un hombre letrado y educado, pues no puede de otra forma "justificarse la madurez que muestra en su poesía"."[8] Se inspiraba en fuentes latinas, lo que indica conocimiento del latín, lo que lo relaciona con ser un eclesiástico.

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