Cygnus (constelación)

El Cisne
Cygnus
Cygnus constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Cisne en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Cisne
Nombre
en latín
Cygnus
GenitivoCygni
AbreviaturaCyg
Descripción
Introducida porConocida desde la Antigüedad
Superficie804,0 grados cuadrados
1,949 % (posición 16)
Ascensión
recta
Entre 19 h 7,51 m
y 22 h 3,05 m
DeclinaciónEntre 27,73° y 61,36°
VisibilidadCompleta:
Entre 28° S y 90° N
Parcial:
Entre 62° S y 28° S
Número
de estrellas
262 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Deneb (mv 1,25)
Objetos
Messier
2
Objetos NGC67
Objetos
Caldwell
6
Lluvias
de meteoros
4 lluvias
  • Kappa Cígnidas
  • Rho Cígnidas de abril
  • Rho Cígnidas de junio
  • Zeta Cígnidas
Constelaciones
colindantes
6 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
MesSeptiembre
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Cygnus (el cisne) es una constelación del hemisferio norte que atraviesa la Vía Láctea. La disposición de sus principales estrellas hace que a veces sea conocida como la Cruz del Norte, en contraste con la constelación austral de la Cruz del Sur.

Características destacables

Deneb (α Cygni), la estrella más brillante de la constelación, ocupa uno de los vértices del llamado Triángulo de verano. Es una supergigante blanca de clase espectral A2Iae[2]​ Además, es el prototipo de un grupo de variables que llevan su nombre, variables Alfa Cygni.

La segunda estrella más brillante de Cygnus es γ Cygni, conocida como Sadr o Sadir, una supergigante amarilla de tipo F8Ib[4]​ Tanto Deneb como Sadr son estrellas lejanas situadas a 1425 y 1520 años luz del sistema solar respectivamente. La tercera estrella en cuanto a brillo es Giennah (ε Cygni), una gigante naranja doce veces más grande que el Sol que parece estar acompañada por una tenue enana roja.

Una estrella notable es Albireo (β Cygni), una de las estrellas dobles más famosas del cielo nocturno, compuesta por una gigante luminosa naranja y una estrella blanco-azulada de la secuencia principal.[5]ζ Cygni es una gigante amarilla de tipo espectral G8III. Su principal interés es que es una estrella de bario con una elevada concentración de este elemento, procedente de una enana blanca acompañante que ha podido ser observada con el telescopio espacial Hubble a solo 0,04 segundos de arco de la gigante.[6]

61 Cygni, sistema binario cercano a 11,3 años luz, fue la primera estrella —excluyendo el Sol— cuya distancia a la Tierra fue medida. El sistema está formado por dos enanas naranjas de tipo K5V[8]​ cuya separación media es de 84 ua.

Entre las variables de la constelación hay que destacar a χ Cygni, variable Mira que presenta la mayor variación de brillo en una estrella. De tipo espectral S, tiene una temperatura igual o inferior a 3000 K y un radio 300 veces más grande que el radio solar, comparable a la órbita de Marte.[9]P Cygni es una estrella que en 1600 apareció como un astro de tercera magnitud en un lugar donde no se había observado anteriormente ninguna estrella. Es una distante variable azul luminosa 700 000 veces más luminosa que nuestro Sol.[10]​ Otra variable interesante es SS Cygni, una variable cataclísmica prototipo de un subgrupo de novas enanas. Es una estrella binaria donde la primaria es una enana blanca densa y caliente, y la secundaria una enana naranja de tipo espectral K4.[12]

Entre las estrellas con sistemas planetarios se encuentra 16 Cygni, un sistema triple de dos enanas amarillas y una enana roja; la más tenue de las enanas amarillas tiene un planeta.[13]Gliese 777 es una binaria compuesta por una subgigante amarilla de tipo G6IV y una enana roja, habiéndose descubierto dos planetas alrededor de la subgigante: el más exterior, 1,5 veces más masivo que Júpiter, se mueve en una órbita apreciablemente excéntrica (ε = 0,36), mientras que el más interno tiene una masa 18 veces mayor que la de la Tierra.[14]​ Por otra parte, Cygnus es una de las constelaciones donde el satélite Kepler llevó a cabo la búsqueda de planetas extrasolares, encontrando alrededor de cien estrellas con planetas.[16]

Asimismo, dentro de los límites de la constelación se encuentra Cygnus X-1, fuente de rayos X y uno de los máximos candidatos para ser considerado un agujero negro.

Imagen de NGC 6826 obtenida con el telescopio espacial Hubble.

La constelación contiene dos objetos del catálogo Messier. M29 es un cúmulo abierto disperso de 10 millones de años de antigüedad que se encuentra a una incierta distancia comprendida entre los 4000 y los 7000 años luz.[17]M39 es otro cúmulo abierto más cercano —está situado a unos 800 años luz— y tiene una edad intermedia, estimada en 230-300 millones de años. Treinta estrellas son miembros seguros del cúmulo y ocupan un volumen de unos siete años luz de diámetro.[18]

Cygnus cuenta con diversas nebulosas, siendo NGC 7000, llamada también nebulosa Norteamérica, una de las más conocidas. Es una nebulosa de emisión pero no se conoce con exactitud la distancia a la que se encuentra —que pudiera ser unos 1500 años luz— ni la estrella responsable de la ionización del hidrógeno que produce la emisión de luz.[20]​ NGC 7000 y la cercana Nebulosa Pelícano (IC 5070) forman parte de la misma nube interestelar de hidrógeno ionizado (región HII). También la nebulosa Medialuna (NGC 6888) es una nebulosa de emisión, creada por el fuerte viento estelar originado por la estrella de Wolf-Rayet WR 136 que choca y dinamiza el viento más lento que expulsó la estrella cuando se convirtió en una gigante roja hace unos 250 000 años.[21]​ Por el contrario, la Estrella de Campbell[24]​ Otra nebulosa planetaria es NGC 6826, conocida también por el sobrenombre de «nebulosa del Ojo que Parpadea», situada a 2200 años luz de la Tierra.

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