Curva de Engel

La curva de Engel, en economía, representa la relación existente entre la cantidad demandada de un bien o servicio y la renta del consumidor; es decir, la varíación de la cantidad demandada al cambiar la renta. Recibe su nombre en honor del estadístico alemán del siglo XIX Ernst Engel.

Representación gráfica

Gráficamente, la curva de Engel se representa en el primer cuadrante del sistema cartesiano de coordenadas (porque ni cantidad demandada ni renta pueden ser negativas). La renta se muestra en el eje-y y la cantidad demandada del bien o servicio seleccionado se representa en el eje-x.

Bienes normales

  • Para los denominados como bienes normales y bienes superiores, la curva de Engel tiene pendiente positiva. Es decir, a medida que la renta aumenta, la cantidad demandada también aumenta.

Bienes inferiores

  • Para los denominados bienes inferiores, la curva de Engel tiene pendiente negativa. Son bienes inferiores aquellos productos o servicios que absorben una parte decreciente del gasto a medida que la renta aumenta. Productos de alimentación y consumo así como servicios básicos que siguen siendo necesarios y se siguen comprando pero cuyo gasto será decreciente respecto a la renta cuando ésta aumenta. Es decir, se seguirán comprando alimentos necesarios -pan, legumbres, leche, etc.- pero el coste de estos productos será menor proporcionalmente cuando aumenta la renta.[1]

Para bienes con función de demanda marshaliana generada por una utilidad en la forma polar de Gorman, la curva de Engel tiene pendiente constante.

En los bienes de giffen el consumo real cae mientras la renta aumenta.[1]

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