Curtiss Falcon

O-1 Falcon
Falcon A-3.jpg

Tipo Observación y ataque
Fabricante Curtiss Aeroplane and Motor Company
Primer vuelo 1924
Introducido 1928
Retirado En 1937 en el USAAC.
Estado retirado
Usuario USAAC
Usuarios principales Fuerza Aérea de Bolivia
Fuerza Aérea de Chile
N.º construidos 528 unidades en todas sus versiones.
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Curtiss Falcon (Halcón). Modelo de biplano de observación y ataque construido por la compañía estadounidense de Glenn Curtiss en gran cantidad de versiones y variantes militares. Se produjo sobre todo la versión designada O-1, para el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, aunque también logró un cierto éxito en el servicio postal.

Diseño y desarrollo

El primer biplano Curtiss que llevó el nombre de Falcon 0-1 fuel el Curtiss L-113 (Modelo 37) con motor Liberty, que apareció en 1924. Fue evaluado sin éxito como XO-1 en competencia con el Douglas XO-2, pero al año siguiente, reequipado con un motor Packard 1A-1500 de 510 cv, fue aceptado para entrar en línea de producción.

Se trataba de un biplano convencional con alas de envergadura desigual construidas en madera y con las secciones exteriores del plano superior sensiblemente aflechadas. El fuselaje estaba construido en tubo de aluminio con riostras constituidas por varillas de acero; la cola incluía un timón de dirección compensado, el tren de aterrizaje del tipo con patín de cola tenía aterrizadores principales fijos y divididos.

El nuevo biplano entró en línea de producción bajo la designación O-1 (Modelo 37A), con destino a tareas de observación para el US Army. El pedido inicial se elevó a diez aparatos reequipados con motores Curtiss D-12. Uno de ellos se completó más tarde como O-1A con motor Liberty, y el primer O-1 fue convertido a una configuración O-1 Special, en calidad de transporte VIP. En 1927 se pidieron 45 ejemplares del O-1B (Modelo 37B), la primera versión importante de serie, que incorporaba mejoras tales como frenos de ruedas y un depósito de combustible que podía desprenderse en vuelo. Le siguieron cuatro ejemplares O-1C, que formaban parte del pedido O-1B y fueron convertidos a transportes VIP mediante la ampliación de la cabina trasera y la adición de un compartimento de equipaje. La designación O-1D no se empleó.

En 1929, el US Army pidió 41 aparatos O-1E (Modelo 37I, con motores V-1150E desarrollados a partir de los Curtiss V-12 originarios. Otras mejoras consistían en la introducción de amortiguadores oleoneumáticos y timones de profundidad compensados. Un O-1E se modificó posteriormente como transporte VIP, siendo redesignado O-1F (Modelo 37J). El XO-1G (Modelo 38) sustituyó las dos ametralladoras sobre afuste Scarff instaladas en los modelos anteriores por una sola pieza montada sobre un soporte articulado. Otras modificaciones incluyeron el rediseño de los estabilizadores y timones de profundidad, así como la adición de una rueda de cola orientable. El XO-1G había sido anteriormente un O-1E modificado para competir por un contrato para un nuevo entrenador básico solicitado por el US Army, con la designación XBT-4 (MNodelo 46). Después de realizar con éxito diversas pruebas, se construyeron 30 ejemplares de serie O-1G que elevaron la producción total de O-1 para el US Army a la cifra de 127.

El O-1 Falcon y sus diversas variantes se mantuvieron en servicio a lo largo de una década con los escuadrones de observación del US Army Air Corps y terminaron sus días en las unidades de la Guardia Nacional. El diseño básico se utilizó también en el biplano de ataque A-3, que fue profusamente utilizado. También se construyeron versiones de exportación y algunos Falcon comerciales.

Era razonablemente apropiado como avión de observación. Para tal función sirvieron en la 1ª, 5ª, y 99ª escuadrillas del 9º Grupo de Observación, con base en Mitchel, Estado de Nueva York. La variante de A-3 ocupó la línea delantera de servicio en las 8º, 13ª, 19ª escuadrillas del 3º Grupo de Ataque, Barksdale, Luisiana, y de la 26ª escuadrilla de ataque en Hawái, de 1928 a 1934. Se ocupó en unidades de la reserva hasta 1937.

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