Cultura santamariana

Urna funeraria santamariana (56 cm × 32 cm).

La cultura santamariana o cultura de Santa María fue una civilización que se desarrolló en el norte de la actual provincia de Catamarca y el sudoeste de la provincia de Salta ( Argentina), entre el 1200 y el 1470 de nuestra era; sus principales asentamientos estaban en los Valles Calchaquíes y sus zonas aledañas más inmediatas.

Coincide en gran parte con la etnia diaguita, ya que pueblos de ese origen poblaban la región durante el desarrollo de la cultura santamariana.

Para la agricultura, se utilizaban terrazas de cultivo y sistemas de regadío, lo que permitió sustentar a una considerable población. Entre los cultivos se encontraban: maíz, papas, porotos, quínoa y zapallos. Fueron también recolectores de los frutos del algarrobo y el chañar. La disponibilidad de llamas como animales de carga para realizar caravanas, les permitió desarrollar un importante intercambio económico y cultural con distintos pueblos vecinos.

Trabajaron metales como el cobre, el oro y la plata, realizando artesanías más desarrolladas. Realizaban grandes vasijas cerámicas muy decoradas que utilizaban como urnas funerarias.

Su sociedad estaba organizada en señoríos hereditarios, ocupando los guerreros y sacerdotes (de tipo chamánico) la jerarquía más alta dentro de la sociedad.

La población vivía en aldeas en los cerros o en casas dispersas a lo largo de los ríos. Las viviendas eran piedra. Construyeron fortificaciones defensivas denominadas pucarás.

Hacia 1430, los incas procedentes de los Andes peruanos entran en contacto con esta cultura, llevando cambios políticos a la región. Los incas incluyeron la región en dos importantes provincias: Chicoana y Quire Quire (o Kiri Kiri).

A la llegada de los incas y, poco después de los españoles, la región estaba habitada por parcialidades diaguitas como los yocaviles, calchaquíes, amaichas, anguinhaos, cafayates y encalillas, que tenían como lengua común el kakán.

Simultáneamente a la cultura santamariana, se desarrollan en la zonas vecinas varias culturas similares:

Cultura Belén

La "cultura de Belén" también fue desarrollada por parcialidades diaguitas en los valles de Abaucán, Hualfín y en el bolsón de Pipanaco.

Se caracteriza por sus figuras de serpientes, surís y sapos con cuerpos reticulados o con cruz. Se destacaron en su alfarería, fabricando urnas con la base en forma de cono truncado invertido y un cuello cilíndrico con dos asas.

Utilizaron el bronce para hacer hachas y otros artículos.

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