Cultura misisipiana

El sitio Parkin, en su caso la provincia de Casqui visitada por De Soto en 1541
El mapa muestra la extensión aproxiamada de varias subculturas mississipianas y otras culturas relacionadas.
Representación de los Héroes gemelos encontrada en Spiro Mounds.

La cultura misisipiana fue una cultura calcolítica de Norteamérica que floreció en el medio-oeste, el este y el sudeste de los actuales Estados Unidos aproximadamente entre los años 800 y 1550.

El estilo de vida misisipiano nació en el valle del río Misisipi (del cual toma su nombre). Las culturas del valle del río Ténesi pudieron asimismo empezar a desarrollar características misisipianas en esta época. Casi todos los emplazamientos misisipianos son anteriores a 1539 (cuando Hernando de Soto exploró el área), y se han descubierto muy pocos artefactos de esta cultura, lo que indica que la misma desapareció casi completamente antes de tomar contacto con los europeos.

Rasgos culturales

Existe un conjunto de rasgos culturales típicos de la cultura misisipiana. Aunque algunos de los pueblos de esta cultura no las practicaran todas, las siguientes actividades los diferenciaban de las culturas anteriores:

  1. La construcción de montículos de tierra en forma de pirámide truncada o de plataforma, de forma generalmente cuadrada o rectangular, circular en algunas ocasiones. En su cima mismos solían levantarse otras estructuras (casas, templos, osarios, etc.).
  2. Agricultura basada en la producción de maíz. El desarrollo de la cultura misisipiana coincidió con la adopción de la agricultura intensiva y a gran escala del maíz.
  3. La utilización de conchas de ríos o marinas en la confección de cerámica.
  4. La ampliación de las redes comerciales hacia el oeste hasta las Montañas Rocosas, al norte de los Grandes Lagos, hasta el golfo de México al sur y al océano Atlántico al este.
  5. El desarrollo de sistemas complejos de jefatura o cacicazgo.
  6. Institucionalización de la división social.
  7. Centralización del control combinado del poder político y religioso en las manos de pocos.
  8. Comienza a establecerse una jerarquía en los asentamientos, donde un centro poblado tiene clara preponderancia o control sobre comunidades menores, que pueden o no poseer un número menor de montículos.
  9. La adopción del Complejo Ceremonial del Sudeste, también llamado Culto del Sur, un conjunto compartido de artefactos, iconografía, ceremonias y mitología, el sistema de creencias de la cultura misisipianos. Artefactos de este complejo ceremonial fueron encontrados desde Wisconsin (véase Parque Estatal Aztalan) hasta la Costa del Golfo, y desde Florida a Arkansas y Oklahoma.

Tecnológicamente, no tenían sistema alguno de escritura, ni arquitectura en piedra, ni metalurgia, aunque trabajaban depósitos naturales de metal.

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