Cueva de las Manos

Cueva de las Manos, Río Pinturas
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
SantaCruz-CuevaManos-P2210651b.jpg
«Cueva de las Manos, río Pinturas», en Santa Cruz (Patagonia argentina), 9300 adP.
Coordenadas 47°09′00″S 70°40′00″O / -47.15, 47°09′00″S 70°40′00″O / -70.666666666667
País Flag of Argentina.svg  Argentina
Tipo Cultural
N.° identificación 936
Región América Latina y el Caribe
Año de inscripción 1998 (XXII sesión)
[ editar datos en Wikidata]
Cañadón del río Pinturas.
Valle del río Pinturas.
Entrada a la Cueva de las Manos.
Paredón del valle.

La cueva de las Manos es un sitio arqueológico y de pinturas rupestres que se encuentra en el profundo cañadón del río Pinturas, en el departamento Lago Buenos Aires, al oeste de la Provincia de Santa Cruz, en Argentina.

Su interés radica en la belleza de las pinturas rupestres, así como en su gran antigüedad: hasta el momento, las inscripciones más antiguas están fechadas 9300 años AP (« antes del presente», oficialmente el año 1950), lo que equivale al año 7350 a. C. Se trata de una de las expresiones artísticas más antiguas de los pueblos sudamericanos y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

La cueva de las Manos pertenece a una serie de sitios arqueológicos americanos, como Monte Verde (Chile), Pedra Furada (Brasil) y Piedra Museo (Argentina), entre otros que están cuestionando la tradicional teoría del poblamiento tardío de América, para sostener una teoría del poblamiento temprano (pre-Clovis).

Otro asentamiento cercano fue ubicado en Los Toldos, también en la provincia de Santa Cruz, con restos que datan de 12 500 AP (10 500 a. C.).

Otros datos

A pesar de que la cueva es conocida por viajeros occidentales desde el siglo XIX (siendo el primero el perito de límites Francisco Pascasio Moreno), las investigaciones arqueológicas se iniciaron en la década de 1960. Estas demostraron que los antiguos habitantes vivían de la caza y la recolección de vegetales silvestres. Además de encontrar las «manos pintadas» también se encuentran formas como círculos, óvalos y figuras estrelladas, entre muchas más.

Las manos no fueron pintadas sobre la roca sino estarcidas sobre la piedra. Esto significa que aquellos antiguos habitantes apoyaban la palma de la mano sobre el techo o pared de la cueva y luego la cubrían de pintura.

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