Cueva de Nerja

Cueva de Nerja
Cuevas de Nerja.JPG
Interior de la cueva.
Localización administrativa
País(es)Flag of Spain.svg España
División(es)Flag of Andalucía.svg Andalucía
Subdivisión(es)Flag Málaga Province.svg Málaga
Municipio(s)Nerja
Hallazgos
Descubrimiento12 de enero de 1959
Coordenadas36°45′43″N 3°50′41″O / 36°45′43″N 3°50′41″O / -3.8448611111111
Otros datos
Cueva de Nerja
Bien de Interés Cultural
Patrimonio histórico de España
DeclaraciónDecreto 194/2006, 31 de octubre
Figura de protecciónZona arqueológica[1]
CódigoRI-55-0000864
Mapa(s) de localización
Cueva de Nerja ubicada en España
Cueva de Nerja
Cueva de Nerja
Ubicación (España).
Cueva de Nerja ubicada en Provincia de Málaga
Cueva de Nerja
Cueva de Nerja
Ubicación (Provincia de Málaga).
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La cueva de Nerja es una cueva situada en el municipio de Maro (Málaga) y descubierta el 12 de enero de 1959. En ella han sido datadas unas pinturas de focas que podrían ser la primera obra de arte conocida de la historia de la humanidad, con 42 000 años de antigüedad,[2]​Aun así, la comunidad científica lo toma con reparos, dado que la datación para asignar esta edad se realizó sobre unos carbones hallados en las cercanías de las pinturas y no sobre estas. De hecho, un estudio de 2017 dejó la antigüedad entre 18 000 y 20 000 años, lo que las pondría dentro del Magdaleniense.[3]

Es Bien de Interés Cultural desde 2006.[1]

Historia

Descubrimiento

Transcurría el día 12 de enero de 1959 cuando cinco jóvenes de Maro y Nerja, Francisco Navas Montesinos, Miguel y Manuel Muñoz Zorrilla, José Luis Barbero de Miguel y José Torres Cárdenas, decidieron ir a coger murciélagos a un pozo que por aquel entonces era conocido como la Mina y donde al anochecer se podía observar como salían grandes bandadas de estos animales.

Una vez que penetraron en aquella caverna, uno de ellos se percató de una suave corriente de aire húmedo que salía hacia el exterior, buscando con la linterna vieron que dicha corriente procedía de una estrecha hendidura que no pudieron atravesar porque dos estalactitas se lo impedían.

Estos muchachos decidieron volver al día siguiente con herramientas con las que lograron romper las estalactitas, uno de estos cinco muchachos penetró por la estrecha chimenea hasta encontrar un peralte desde el que pudo saltar al suelo, desde aquí avisó a los demás y arrastrándose por otro estrecho pasadizo y posteriormente incorporándose lograron llegar a una gran galería donde la luz de las linternas se perdía.

Situados en ella sí pudieron comprobar que no eran los primeros que habían estado en esta cavidad, pues muy sorprendidos hallaron unos esqueletos tendidos junto a unos cuencos de cerámica. Bastante asustados, decidieron regresar y contar todo lo visto a familiares, amigos y maestros, difundiendo así su descubrimiento.

No sería hasta la segunda visita, cuando un médico y un fotógrafo realizaron unas instantáneas que fueron publicadas unos cien días después en el diario malagueño Sur, dando a conocer a nivel internacional la "Cueva de Nerja".[4]

Apertura al público

Una vez realizadas varias exploraciones, las autoridades toman conciencia de su importancia científica y monumental, de tal forma que la Delegación de Excavaciones Arqueológicas de Málaga se preocupará de localizar la primitiva entrada o un acceso más viable, pues el pozo de la Mina de entrada era de gran dificultad.

La búsqueda de este acceso se realizó por diversas galerías hasta que en una de ellas apareció una gruesa raíz de un árbol, que resultó ser una sabina y que propiciaría cuatro metros más abajo la localización de una nueva entrada. Más tarde, mediante un barreno para retirar una gran roca, se perforaría y despejaría la entrada que durante miles de años había impedido que alguien penetrara de nuevo en su interior. Igualmente se realizaron las primeras excavaciones arqueológicas y trabajos de acondicionamiento para su visita turística, inaugurándose en 1960.

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