Cueva de Gorham

Conjunto de cuevas de Gorham
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Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Gorham's Cave.jpg
La cueva de Gorham.
PaísBandera de Reino Unido Reino Unido
Flag of Gibraltar.svg Gibraltar
Flag of Spain.svg España
TipoCultural
Criteriosiii
N.° identificación1500
RegiónEuropa y América del Norte
Año de inscripción2016 (XL sesión)

La cueva de Gorham (en inglés: Gorham's Cave)? es una cueva del peñón de Gibraltar, considerada como uno de los últimos lugares habitados por los neandertales. Hace miles de años, en la época de los neandertales, distaba unos 5 kilómetros de la costa mediterránea. La cueva fue descubierta por el capitán británico A. Gorham en 1907, de ahí su nombre.

Lugar de importantes estudios arqueológicos desde su descubrimiento, en ella se han encontrado abundantes restos de producción lítica neandertal, así como pinturas rupestres. Se les calculó inicialmente una antigüedad de entre unos 28 000 y 24 000 años, en investigaciones dirigidas por los arqueólogos Francisco Giles Pacheco y Clive Finlayson. Posteriormente Joaquín Rodríguez-Vidal descubrió un grabado rupestre neandertal de unos 40 000 años y con indicios de expresar pensamiento simbólico.[2]

Excavaciones

Vista actualmente desde dentro de la cueva

Las excavaciones de este lugar han dado como resultado el descubrimiento de cuatro capas estratigráficas. El primer nivel ha producido evidencias de uso por los fenicios entre los siglos VIII y III a. C. Bajo ese se encuentra un breve uso durante el Neolítico. El nivel III ha ofrecido al menos 240 artefactos del Paleolítico Superior de origen Magdaleniense y Solutrense. El nivel IV ha proporcionado 103 objetos, incluidas puntas de flecha, cuchillos y raederas, identificados como musterienses, y muestra uso repetido durante miles de años. La datación AMS da una fechas para este nivel entre 33 y 23 ka AP — los investigadores sintieron que las incertidumbres en esta profundidad de tiempo hacían imposible la calibración. Sugirieron una ocupación hasta, al menos, 28 ka AP y posiblemente 24 ka AP.[5]

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