Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos

USMS
United States Marshals Service
Seal of the United States Marshals Service.jpg
Logo oficial

Información general
Fundación1789
JurisdicciónEstados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
PaísEstados Unidos
SedeArlington, Virginia
Organización
DirecciónJohn F. Clark (Director)
Brian Beckwith (Subdirector)
Dependiente deDepartamento de Justicia
Empleados10.891 (2006)
Presupuesto anual2.415 millones de dólares (2006)
Sitio web

El Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos (United States Marshals Service) es la institución encargada de la ejecución de las órdenes de cortes federales. En un sentido amplio garantiza el funcionamiento del sistema de justicia.

A través del tiempo, los alguaciles han sido requeridos por el Gobierno estadounidense para tomar a su cargo diversos eventos históricos. A diferencia de las Fuerzas Armadas, han sido considerados el «poder civil» de las autoridades gubernamentales y una organización local con regulación federal. Forma parte del Departamento de Justicia de ese país.

Historia

El cuerpo de alguaciles es la más antigua institución, de este país, encargada de ejecutar las provisiones legales emanadas de una autoridad gubernamental. Nació a raíz de una ley emitida por George Washington el 24 de septiembre de 1789 (Judiciary Act), que incluía la creación de otros funcionarios judiciales. Dos años después, fueron 16 los primeros alguaciles elegidos para cada uno de los distritos judiciales de la joven nación. A través de los años los agentes se encargaron de hacer funcionar adecuadamente las cortes federales: desde mantener los jarrones llenos con agua en las vistas públicas o asegurar la presencia de testigos, hasta ejecutar las órdenes de sentencias de muerte.

Hasta 1865 tuvieron a su cargo realizar el censo poblacional cada 10 años. Antes de la guerra civil (1850-1861) tenían la función de atrapar a los esclavos fugitivos y devolverlos con sus dueños. Durante el conflicto confiscaron las propiedades usadas como sostén de la causa de los Estados Confederados de América. Otra misión era la de perseguir espías. En los siguientes años tuvieron un rol importante en la expansión del oeste estadounidense. Entre los nombres representativos de la época se encuentran Seth Bullock, Wyatt Earp, Bat Masterson, Tom Smith, etc.

En 1870 fue creado el Departamento de Justicia, encargado de supervisar las actividades de los alguaciles. Años después, en 1896, a los agentes se les asignó un salario, pues hasta ese momento cobraban mediante un sistema de tasas según el tipo de servicio prestado.[1]

Siglo XX

En el nuevo siglo, los alguaciles tuvieron protagonismo en la era de prohibición del licor en los años 1920. En la década de los años 1960, fueron actores en los altercados ocasionados por la lucha de los derechos civiles, especialmente en la protección de menores afroamericanos que trataban de ingresar a las escuelas. En ese tiempo (1969) se estableció de manera institucional un cuartel de operaciones con potestad de administrar los distritos a su cargo. Hasta ese momento un alguacil era autónomo en sus actividades.

A partir de 1979 la organización tomó a su cargo la persecución de fugitivos buscados por las autoridades federales. Otra importante función le fue asignada en 1996, con el transporte de presos e inmmigrantes ilegales. Desde 2005 ha iniciado operaciones de arrestos masivos de fugitivos.

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