Cuenta regresiva a la Crisis Infinita

Cuenta regresiva a la Crisis Infinita es un especial unitario publicado por DC Comics como el inicio oficial del argumento de Crisis Infinita. Salió a la venta el 30 de marzo de 2005, se agotó y rápidamente se realizó una segunda edición. Cuando se publicó por primera vez, la tapa del cómic mostraba a Batman sosteniendo un cadáver entre sombras, de manera de no arruinar la sorpresa de quien moría. Para la segunda edición se quitaron las sombras, revelando la identidad del cadáver.

Cuenta regresiva fue un especial de 80 páginas con un valor inicial de 1 dólar (mucho menor que lo que valdría normalmente un cómic de 80 páginas); no obstante, la segunda edición salió a la venta por 2 dólares. En cuanto a la parte creativa, el guion fue co-escrito por Geoff Johns, Greg Rucka y Judd Winick, mientras que los dibujos se dividieron, generalmente de capítulo en capítulo, entre los equipos de dibujante-entintador conformados por Rags Morales y Michael Bair, Jesús Saiz y Jimmy Palmiotti, Ivan Reis y Marc Campos, y Phil Jiménez y Andy Lanning. El artista Ed Benes dibujó y entintó su capítulo.

Sinopsis

El argumento principal trata sobre Ted Kord, el superhéroe y ex miembro de la Liga de la Justicia conocido como Blue Beetle, que investiga un robo de fondos de su compañía que lo ha dejado casi en bancarrota. La mayoría de los otros héroes descartan, educada o completamente, las preocupaciones de Kord. Sólo Booster Gold, otro superhéroe y el mejor amigo de Kord, decide ayudarlo a completar su investigación pero, antes de poder hacerlo, resulta herido gravemente por una trampa explosiva.

Solitario y sin ayuda, Blue Beetle continúa siguiendo las pistas hasta llegar a Suiza, donde se infiltra en el castillo que sirve de base para la organización Checkmate. Allí enfrenta a Maxwell Lord quien admite haber utilizado a la Liga de la Justicia y al satélite de Batman, Hermano MK I, para vigilar a la comunidad superheroica, a quien considera una amenaza para la humanidad. Luego que Kord rehúsa unirse a su complot anti-metahumano, Lord dispara a Blue Beetle en la cabeza, asesinándolo.