Cuenta larga

Detalle que muestra tres columnas de glifos del siglo II d. C. La columna de la izquierda representa la fecha en cuenta larga 8.5.16.9.7 (leyendo de arriba hacia abajo), correspondiente al jueves, 11 de julio del año 156 d. C. Estela 1 de La Mojarra, ( Veracruz), Preclásico tardío.

Cuenta larga es la denominación de un calendario vigesimal mesoamericano no repetitivo, empleado por varias culturas de Mesoamérica a partir del período Preclásico Tardío. Es vigesimal porque se basa en los 20 días del ciclo más corto, el Vinal o Uinal, 18 de los cuales forman el ciclo Tun. La base vigesimal también se refiere a los 20 tunes que forman el ciclo Katun (19,7 años), y a los 20 katunes forman el ciclo Baktun (394,25 años), y el Baktun es la 13ª parte de la Cuenta larga.

Es especialmente conocido por los registros mayas que emplearon este sistema, aunque las inscripciones más antiguas proceden de Chiapa de Corzo y son anteriores a la era cristiana. Su amplia difusión en la región maya ha ocasionado que sea conocido erróneamente como calendario de cuenta larga maya. Empleando una cuenta vigesimal modificada, este sistema de registro calendárico identifica los días ocurridos desde la fecha correspondiente al 11 de agosto de 3114 a. C. en el calendario gregoriano.[1]

En tanto que la cuenta larga no repite nunca ninguno de los días —a diferencia del calendario de 365 días de uso común en toda Mesoamérica, que se repetía cada 52 años—, fue empleado para registrar sucesos importantes en la vida política de varias ciudades, especialmente en el sureste de Mesoamérica.

Difusión de la cuenta larga en Mesoamérica

Estas inscripciones indican que el calendario de cuenta larga llegó a su forma refinada por lo menos en el primer siglo antes de la era cristiana. La aparición de estas inscripciones en piezas arqueológicas pertenecientes a culturas distintas de la maya han hecho pensar a algunos autores que la invención de la cuenta larga no es original de los pueblos mayas.[2]

Fechas más antiguas en el sistema de cuenta larga
Yacimiento arqueológico Localización Inscripción Fecha[3] Numeral en cuenta larga
Chiapa de Corzo Centro de Chiapas ( México) Estela 2 10 de diciembre de 36 a. C. 7.16.3.2.13
Tres Zapotes Veracruz ( México) Estela C 3 de septiembre de 32 a. C. 7.16.6.16.18
El Baúl (sitio arqueológico) Guatemala Estela 1 6 de marzo de 37 d.C. 7.19.15.7.12
Takalik Abaj Guatemala Estela 5 20 de mayo de 103 d.C. 8.3.2.10.15
6 de junio de 126 d.C. 8.4.5.17.11
La Mojarra Veracruz (México) Estela 1 22 de mayo de 143 d.C. 8.5.3.3.5
11 de julio de 156 d.C. 8.5.16.9.7
Sierra de los Tuxtlas Veracruz (México) Estatuilla de Tuxtla 15 de marzo de 162 d.C. 8.6.2.4.17

De los seis yacimientos mencionados en la tabla, tres se encuentran en el límite occidental del área de los pueblos mayas, y el resto —entre ellas una de las más antiguas— a cientos de kilómetros del área maya. Esta distribución geográfica de las inscripciones en cuentas larga refuerzan la hipótesis según la cual este calendario fue desarrollado antes de la aparición de la civilización maya.[6]

Cara este de la estela C en Quirigua con el mìtico dato de la creaciòn en 13 (0) baktun, 0 katun, 0 tun, 0 uinal, 0 kin, 4 Ahau y 8 Cumku correspondiente al 11 de agosto de 3114 a. C. del calendario gregoriano.