Cuencas Mineras (Asturias)

Mapa de concejos que forman las cuencas mineras.

Las Cuencas Mineras, o La Cuenca (en asturiano Les Cuenques Mineres) son los nombres con los que se conoce tradicionalmente al territorio histórico situado en la Cuenca Hullera Central del Principado de Asturias, en los valles centrales del Principado.

Aunque oficialmente se consideran concejos mineros, de diferente categoría, más de 20 municipios asturianos, popularmente se designa así a los municipios más directamente vinculados al carbón y que han ejercido mayor importancia histórica en materia económica, social y cultural, siendo éstos los del Valle del Caudal ( Mieres, Lena, Aller, Ribera de Arriba, Morcín y Riosa) y los del Valle del Nalón ( Langreo, San Martín del Rey Aurelio, Laviana, Caso y Sobrescobio).[ cita requerida]

Descripción

Industrialización

La empresa minera y siderúrgica Duro Felguera en los años 20.
Plano inclinado en la minería de montaña en el Caudal.
Castillete minero en el Pozo El Terrerón de Tuilla.
Los ferrocarriles tuvieron una importancia capital en el desarrollo de las Cuencas. Antigua estación del FC Vasco-Asturiano.
Antiguo Pozo San Luis, hoy Ecomuseo minero del Valle de Samuño.
Templo prerrománico de Santa Cristina de Lena.

A finales del siglo XVIII comienzan a conocerse las propiedades del carbón de hulla de estos valles, estudiado por, entre otros, Gaspar Melchor de Jovellanos.[4] que la conformaron como la zona de mayor producción mineral de España. En el siglo XX las explotaciones de montaña retroceden dejando paso a la profundización de pozos subterráneos, que han dejado la huella del castillete en el paisaje. Durante más de un siglo fueron miles las familias procedentes del resto de España las que se asentaron en las Cuencas Mineras asturianas, con especial relevancia las oleadas de inmigrantes llegados en los años 40 y 50, especialmente de Andalucía, Extremadura o Galicia.

El progreso industrial de la zona se materializó en otros muchos aspectos. El crecimiento de una ingente masa obrera, la creación de asociaciones políticas, sindicales, culturales (hubo un gran número de cines, teatros, tertulias, bibliotecas y ateneos obreros en las cuencas), el crecimiento urbano especialmente relevante en lugares como Mieres, La Felguera, Sama o El Entrego, la proliferación de escuelas religiosas, empresariales y públicas, las escuelas de capataces y artes y oficios, las políticas paternalistas (uno de los paradigmas de poblado obrero, Bustiello[6] , la primera gran huelga contra el franquismo.

Declive

Con la liberalización del mercado comenzó a vislumbrarse un futuro negro para estas comarcas, a pesar de la creación de la empresa pública Hunosa en 1967, que fue ocupando todas las empresas mineras que existían en esta zona. En la década de los 60 nacen Uninsa y Ensidesa,[16] con el paro total en Hunosa (como en otras zonas mineras de España), el corte habitual de las vías de comunicación por carretera y ferrocarril en el Principado y choques muy violentos entre autoridades y mineros en los montes y en casco urbano, ocasionando numerosos heridos y detenidos, como ya había ocurrido a comienzos de los años 90.

Las Cuencas

Esta comarca ha llegado a desarrollar una marcada cultura basada en la intensa actividad industrial, que se puede observar en la poesía, la canción, la literatura, etc. En ocasiones inspiradas en los accidentes mineros, el laborioso mundo obrero, el progreso industrial, el contraste con el mundo rural (que plasmó Armando Palacio Valdés en su Aldea perdida) y la lucha por derechos, libertades y mejoras en las condiciones de vida. Muy conocida en Asturias y León es el himno minero de Santa Bárbara Bendita.

Actualmente siguen contando con recursos industriales (Planta de Bayer, Central térmica de Lada, Central térmica de La Pereda, Química del Nalón, polígonos industriales...), empresariales ( Ciudad Tecnológica de Valnalón), turísticos ( Museo de la Siderurgia, Museo de la Minería, Ecomuseo y Tren Minero del Valle de Samuño, Centro de Interpretación del Pozo Espinos, Centro de Interpretación de Bustiello, etc.) naturales y deportivos ( Parque Natural de Redes -reserva de la biosfera de la Unesco-, Paisaje Protegido de las Cuencas Mineras, Fuentes de Invierno) artísticos ( Prerrománico, Arte medieval, Patrimonio industrial y urbano) e intensa actividad cultural. Juntan unos 150.000 habitantes a pesar de la crisis demográfica que padece en gran parte del territorio.

Localidades de las Cuencas Mineras por población

Langreo: Sama y La Felguera
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asturianu: Cuenques Mineres