Cuenca del Mirador

Mapa del Petén mostrando su dos principales cuencas: la de El Mirador (norponiente) y la del Petén (suroriente), así como los principales yacimientos arqueológicos que en ambas cuencas se encuentran.
Pirámide del Tigre en El Mirador, cubierta de Selva Virgen.

La Cuenca del Mirador, es una zona geográficamente definida, formada por bajos o humedales y montes bajos, cubierta de una densa selva tropical virgen, es parte de la Reserva de la Biosfera Maya, la segunda reserva de selva tropical mayor de América, después de la Selva Amazónica.

Descripción de la cuenca

La cuenca en sí tiene un área de 2169 km² que se encuentra al norte de Tikal, Petén, Guatemala, y alberga, entre otros sitios, a El Mirador —la ciudad más grande de la civilización maya—, y a Tintal —la segunda ciudad más grande.[1]

Sacbeob

La mayoría de las ciudades de la cuenca, estaban conectadas por grandes calzadas llamadas Sacbeob (plural), o Sacbé en singular, que significa literalmente Camino Blanco ya que estaban cubiertas de Estuco, algunas hasta 6 m por arriba del terreno natural, con un ancho de hasta 40 m y 25 km de largo, que se distinguen claramente en fotos satelitales. Se cree que hay unas 30 ciudades más pequeñas en la región aún no descubiertas.[ cita requerida]

Exploraciones actuales

La Cuenca está siendo investigada arqueológicamente por un equipo dirigido por Richard D. Hansen, de UCLA y el Instituto Guatemalteco de Arqueología e Historia IDAEH, quienes cuentan con el apoyo del Global Heritage Fund, Fundación Carlos F. Novella de Guatemala, la Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies, Inc FAMSI, y la National Geographic Society, entre otras muchas, interesadas en preservar esta región que recientemente se ha denominado La Cuna de la Civilización Maya, así como su rica biodiversidad.

Ecoturismo

El 31 de enero de 2007, fue firmado un tratado de ayuda técnica para el desarrollo sostenible del ecoturismo y conservación arqueológica por US $ 35 millones entre los Gobiernos de Estados Unidos y Guatemala, que iniciará en La Cuenca del Mirador, buscando crear facilidades en la Aldea Carmelita, y evitar el saqueo de los sitios arqueológicos incluyendo la región de Naachtún y Río Azul. La zona de El Mirador cuenta con escasas facilidades turísticas por el momento, estas están contempladas dentro del Plan Maestro de desarrollo de la Cuenca. No obstante la Cuenca está abierta al público que desea aventura, pudiéndose organizar un viaje guiado por personas de la Comunidad cercana de Carmelita usándose tiendas de campaña o hamacas.

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English: Mirador Basin