Cucurbita pepo, C. maxima, C. moschata, C. argyrosperma

Si no es éste el grupo de cultivos que estaba buscando quizás deba buscar en Calabazas, calabacines, zapallos, zapallitos y nombres afines
Frutos maduros (salvo Lagenaria siceraria, abajo a la izquierda), éstas son las 4 especies de las que se puede hacer "puré de zapallo" (= "puré de calabaza") con la pulpa del fruto maduro. Las variedades más pequeñas son cultivadas como ornamentales.

Los zapallos, zapallitos, ayotes, auyamas, pipianes, calabazas, calabacines... son los frutos maduros o inmaduros de variedades domesticadas de 4 especies afines del género Cucurbita: Cucurbita pepo, Cucurbita moschata, Cucurbita maxima, y Cucurbita argyrosperma en una época[cita 6]​ que aquí no será tratada.

Son plantas de hábito anual en climas estacionales, es decir la planta adulta no forma órganos reservantes y posee la estrategia ecológica de sobrevivir la época desfavorable estacional como semilla, y están adaptadas a ambientes mesofíticos -con niveles medios de temperatura y humedad-.[cita 8]​.

En sus regiones de origen pueden coincidir con variedades silvestres de las que desde varios kilómetros[cita 10]​ puede llegar polen a las variedades cultivadas de su misma especie haciendo que sus semillas se desarrollen como plantas de fruto amargo y no comestible.

Biología

Planta "guiadora" a la que se dejó la guía primaria y una guía secundaria.
Nudo: zarcillo, dos yemas (una vegetativa y una floral masculina), el pecíolo de la hoja hacia arriba a la izquierda, los dos entrenudos.

La planta es una típica cucurbitácea: guiadora, rastrera (que enraiza en los nudos) y trepadora, se desarrolla más rápido a temperaturas cálidas (25-30ºC)[cita 13]​. El desarrollo en profundidad de la raíz es importante cuando no se dispone de riego diario.

Arquitectura

En cada nudo se origina en general una sola rama lateral que se disponen alrededor del tallo alternadamente.
La ventaja de las guiadoras es que se puede levantar las guías hasta un lugar soleado y seco donde produzcan más flores femeninas.[cita 14]

En el primer tallo o "guía primaria" se origina en general una yema por nudo, las "guías secundarias", si son casi tan largas como el tallo primario se llamarán junto con éste "guías principales", en ellas pueden originarse a su vez guías terciarias, etc.[23]

La guiadora es el hábito ancestral. En los cultivos seleccionados para que el fruto sea cosechado inmaduro para consumir como verdura de estación ("calabacín", "zapallito"), se selecciona un hábito mutante[cita 23]

Chequear. Pueden comercializarse plantas de semi-tronco o semiarbustivas, que son de tronco sólo en las primeras 5-6 semanas luego de lo cual se vuelven guiadoras[cita 15]​.

Plantas de tronco (arbustivas)
Planta "de tronco" o "arbustiva", se dejó un fruto madurando para semillas.
La ventaja es que es más fácil recorrer el campo en busca de frutos listos para cosechar.
Algunas variedades son semiarbustivas, son "de tronco" sólo en las primeras semanas.[cita 20]
Plántula "de tronco", se observan los dos cotiledones epígeos y la cuarta hoja "normal" o nomofilo (en esta variedad los primeros nudos tienen excepcionalmente dos hojas opuestas).
Largo de los entrenudos en las primeras semanas.[cita 20]
Después de unas semanas puede tener entrenudos ligeramente más largos[cita 18]

Las variedades guiadoras tampoco son todas iguales,[cita 32]​.

La arquitectura de la planta puede ser controlada en parte manualmente, en plantas cortar una yema terminal induce que las yemas detrás de la misma desarrollen guías cubriendo de forma más compacta el terreno cerca del sitio de germinación; eliminar los primeros pimpollos florales elimina la carga de los primeros frutos acelerando el crecimiento vegetativo de la planta[cita 33]​.

En general, las flores se originan de a una flor por nudo, tanto en la guía principal como en las laterales, las flores femeninas cada 4 a 6 nudos dependiendo del cultivar[cita 35]​ aparecerán sólo flores masculinas, pero luego aparecen flores femeninas y masculinas, pudiendo efectuarse la polinización.

Flores y polinización

Las flores masculinas son de pedicelo más delgado y largo que las femeninas, en las cuales se observa el ovario (futuro fruto) debajo del hipanto o copa. Los pétalos amarillos están connados (unidos entre sí, corola gamopétala), al igual que los sépalos verdes (cáliz gamosépalo), cada lóbulo de la corola es el sector distal de un pétalo, cada lóbulo del cáliz es el sector distal de un sépalo, los 5 pétalos se alternan con los 5 sépalos.

Cada cultivar posee diferentes horarios de apertura y cierre. Se puede saber si la flor está abriéndose, totalmente desplegada o cerrándose por la curvatura de sus pétalos. Las masculinas se abren media hora antes que las femeninas.[49]


Flor masculina. Se define como en Cucurbitaceae.

Hipanto.[65]

Las flores de Cucurbita presentan muchas anormalidades o excepciones ([66]:77).


Flor femenina. Se define como en Cucurbitaceae.

El pedicelo o pedúnculo floral desemboca en el receptáculo que envuelve al ovario (el futuro fruto) ínfero, luego del cual se origina una copa (hipanto) similar a la de la flor masculina, formada por el receptáculo en la base y sépalos y pétalos y estaminodios (apéndices originados en el verticilo de estambres, no funcionales como tales) e interior a ellos, en la base de la copa, un disco nectarífero en forma de anillo[64]

Polinización. Las flores se abren con un desfasaje de unos 30 minutos (las masculinas se abren antes) lo cual facilita la polinización cruzada.[cita 43]

El recorrido de las abejas colectoras de néctar durante la polinización fue documentado por Nepi y Pacini (1993[cita 44]​):

El 90%[65]​).

Los estigmas están "receptivos", con la capacidad de hacer germinar el polen, desde el día anterior a la antesis hasta dos días después de la antesis, pero sólo formarán fruto si se polinizan el día de la antesis o el anterior a éste.[49]

Ovario y fruto

El ovario es 3-carpelar, correspondiéndose con las 3 ramas estilares y los 3 estigmas.[81]​).


El pericarpio fue revisado por Barber (1909[19]​), y se divide en seis tejidos distintivos cuya descripción es generalizada en todas las cucurbitáceas:

"Piel" (epicarpio + hipodermis) raspado que deja ver la capa de mesocarpio externo, en este fruto verdosa algo blanquecina y muy endurecida por la presencia de células "piedra", lo que la hace contribuir funcionalmente al exocarpio.

1. Epicarpio. Las células en su mayor parte poligonales, formando una capa en empalizada (palisade layer), alrededor de los estomas son frecuentemente elongados. Las células están en su pared exterior y en sus paredes radiales cuticularizadas y algo coloreadas.

2. Hipodermis. Pocas o muchas capas de células isodiamétricas que forman el tejido debajo del epicarpio. Las células son algo engrosadas y ocasionalmente pitted.

Mesocarpio externo
Fruto maduro de Cucurbita maxima que presenta "células piedra" en el mesocarpio externo (en la foto en blanco). El interior anaranjado es el mesocarpio interno, que en la parte central se desintegra en una cavidad.
Las "células piedra" de este fruto maduro de Cucurbita argyrosperma vuelve blanquecina la capa de mesocarpio externo.
Debido a la capa de células piedra estos frutos no pudieron pelarse con cuchillo de cocina sino hasta después de haberlos horneado unos pocos minutos en el microondas. >

3. Mesocarpio externo. Células isodiamétricas con celulosa o con paredes esclerenquimatizadas y pitted ("células piedra" -stone cells-, etc.) que forman una zona claramente definida que varía de unas pocas a muchas células de grosor.

4. Mesocarpio medio. Células grandes y usualmente isodiamétricas, de paredes delgadas, muchas veces turgentes con una vacuola acuosa (watery cell sap) y contienen una pequeña cantidad de almidón. Sería la parte blanda de la "cáscara" de la sandía.

5. Mesocarpio interno. Muchas capas de células de paredes delgadas que se asemejan mucho al mesocarpio medio. Por ejemplo es la capa que forma la masa central de tejido rosado, blanco o amarillento en Citrullus (sandía) ([62]:275) y esta capa ocupa también el centro del fruto, donde hay una masa de fibras resistentes rodeadas de los restos del parénquima desintegrado que ha formado una cavidad.

Endocarpio
Una variedad de Cucurbita moschata que muestra la capa de endocarpio adherida a las semillas, en esta variedad algo anaranjada y muy mucilaginosa, parte de ella removida por el cuchillo al cortar el fruto.[64]
Semilla seca de Cucurbita maxima, removiendo manualmente la capa de endocarpio (en esta variedad excepcionalmente anaranjada profunda).

6. Endocarpio. Células muy pequeñas de pared delgada y tangencialmente elongadas, ordenadas lado a lado en distintos grupos, que forman un tejido delgado y transparente. Salvo en Cucurbita maxima[64]:285-286).

Semillas

Semilla de Cucurbita maxima a medio secar, señalado el hilo.
Semilla de , variedad de la que se extrae aceite de semilla; las capas adelgazadas de la testa permiten ver el color verde de la protoclorofila en la capa de clorénquima ([65]:20).

Las semillas son aplanadas, varían en tamaño, forma y color, en la morfología de un reborde o margen elevado que la recorre en los bordes del plano (margin[62]​). También pueden poseer diferencias de textura (arrugas, hendiduras, etc.)

Los óvulos poseen un tegumento externo grueso y un tegumento interno delgado, el tegumento de la semilla (la testa) en Cucurbita se desarrolla sólo a partir del tegumento externo, el interno degenera desde el momento de la fertilización ([62]​).

Hubo desacuerdo entre los investigadores acerca del número de capas que constituyen la testa ([64]:286-287).

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