Cucurbita ficifolia

Alcayota, Cayote, Lacayote, Chilacayote redirigen aquí.
Chiclayo (calabaza) redirige aquí, para la ciudad con el mismo nombre véase Chiclayo
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Cucurbita ficifolia
Cucurbita ficifolia Courge de Siam.jpg
Fruto y hojas.
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitáceas
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Cucurbiteae
Género: Cucurbita
Especie: C. ficifolia
Bouché 1837
Sinonimia
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Tallo de melón (Cucumis melo) injertado sobre un pie de C. ficifolia).

Cucurbita ficifolia es una especie de enredaderas trepadoras de fruto comestible de la familia de las cucurbitáceas, cultivada a grandes alturas para el uso de su pulpa en la fabricación de dulces. Originaria de los Andes americanos, es conocida con una variedad de nombres locales entre los que están los que parecen ser derivados del mismo término nativo: alcayota, cayote, lacayote, chiclayo, chilacayote (en cambio no chayote), además de otros como chiverre, y otros de origen español como cidra, zambo, calabaza confitera, cabello de ángel, victoria. Es la especie más importante de calabazas en las regiones de grandes altutides del Neotrópico, incluyendo los siete países de Sudamérica en los que se despliegan los Andes. Además de su extensiva área de cultivo tradicional, esta especie se ha dispersado en las últimas pocas centurias a lo largo de todas las regiones tropicales de grandes alitudes del mundo. Su popularidad parece deberse a la facilidad de su cultivo en regiones frescas bajo condiciones extremas de sequía o de humedad. Los frutos poseen no más cualidades nutricionales o sabor que las demás especies cultivadas de Cucurbita, pero poseen una longevidad muy larga debida a las propiedades de su cáscara. Los usos varían en diferentes regiones, pero principalmente es utilizada como alimento en el mismo lugar donde se la cultiva, en sistemas agrícolas pequeños y sustentables. Si no, los frutos son vendidos en mercados locales. Usos más comerciales se encuentran en México, Costa Rica, Colombia, Ecuador y Argentina, donde es utilizado para confites y dulces y también es cocido en platos tradicionales no dulces. Es un cultivo más importante de lo que generalmente se reconoce. El registro arqueológico muestra que fue extensivamente utilizado y comercializado en tiempos pre-incaicos en el norte de Perú. La variación morfológica de la especie, si bien comparativamente pequeña para una Cucurbita domesticada, es más amplia en la región de Perú a Colombia, lo que indica que su domesticación potencial fue en esta área. El ancestro silvestre es desconocido. El nombre nativo de muchas regiones parece derivado de tzilacayotli, nombre nahuátl. (Introducción tomada de TC Andres 2006[1] ). El nombre puede haberse propagado con el de una variedad exitosa.

A bajas alturas se la puede cultivar como pie de injerto de otras enredaderas cucurbitáceas como melones y pepinos.

En el mismo género se encuentran cuatro especies con variedades cultivadas ( Cucurbita pepo, C. maxima, C. moschata, C. argyrosperma), pero C. ficifolia está alejada evolutivamente de éstas, su pulpa no posee el característico "sabor a zapallo" (=sabor a calabaza) de las demás, y difiere en el hábitat al que está adaptada, y en otros caracteres morfológicos y moleculares. No hibrida con niguna otra especie cultivada ni variedad silvestre.[cita 1] Como en las demás cucurbitáceas, las partes herbáceas jóvenes y flores también pueden ser aprovechadas como verdura, sus frutos inmaduros pueden consumirse en forma similar a un calabacín o un zapallito, y sus semillas también son comestibles.

Nombre común

Por país

  • Argentina: alcayota (en Mendoza, San Luis y San Juan) o cayote (en Jujuy, Salta y Tucumán)
  • Bolivia: lacayote
  • Brasil: gila-caiota
  • Chile: alcayota
  • Colombia: victoria
  • Venezuela: zapayo cabello de ángel
  • Costa Rica: chiverre
  • Cuba:
  • Honduras: chiverro
  • Ecuador: sambo
  • El Salvador:chilacayote
  • España: cidra cayote, cidra, calabaza de cidra, pantana, cabello de ángel.
  • Guatemala: chilacayote, cidracayote
  • México: chilacayote, chilaca, kan
  • Perú: calabaza blanca, lacayote, chiclayo
  • Portugal: chila, chila-caiota
  • Náhuatl: tzilicayotli (/chili-kaiotli/)

Por nombre

  • Alcayota (en Chile y en provincias de Cuyo: Mendoza, San Luis y San Juan, Argentina)
  • Alcayote
  • Ayote (Guatemala)
  • Blanca (Bolivia)
  • Bolo
  • Cabello de ángel (Venezuela y algunas zonas del sur de España como las comarcas del norte almeriense: Los Vélez, Almanzora...)
  • Calabaza
  • Calabaza blanca (Perú)
  • Calabaza china (Cuba)
  • Cayote (en Salta, Tucumán y Jujuy, Argentina)
  • Chiclayo (Perú)
  • Chila (Portugal)
  • Chilaca (México)
  • Chila-caiota (Portugal)
  • Chilacayote (México, Guatemala y El Salvador)
  • Chiverre (Costa Rica)
  • Cidra (España)
  • Cidra cayote (España)
  • Cidracayote (Guatemala)
  • Gila-caiota (Brasil)
  • Kan (México)
  • Lacayote (Perú y Bolivia)
  • Lacayute
  • Mejicano
  • Pantana (Canarias)
  • Tzilicayotli (/chili-kaiotli/) en idioma náhuatl
  • Calabaza (Colombia)
  • Zambo (Ecuador)
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