Cucurbita

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Cucurbita
Cucurbita 2011 G1.jpg
Calabazas
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Cucurbiteae
Género: Cucurbita
L.
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El género Cucurbita, perteneciente a la familia de las cucurbitáceas, es originario de América, donde se distribuye en forma silvestre desde las zonas templado-frescas de los Estados Unidos a las de Argentina y Uruguay. Su pepónide (la baya de las cucurbitáceas) es característicamente una baya de cáscara dura, es decir una calabaza, su hábito es de plantas guiadoras enredaderas por zarcillos (ausentes en algunos cultivares), rastreras, trepadoras, sensibles a heladas. En Cucurbita conviven dos grupos ecológicos: las perennes xerofíticas con raíces de almacenamiento, y las mesofíticas anuales, entre las que puede haber perennes de corta vida que carecen de raíces de almacenamiento (Whitaker y Bemis 1975[3] ); y en menor medida también se consumen sus flores y brotes tiernos. Las numerosas variedades distribuidas en estas especies son conocidas con nombres como ayote (del náhuatl ayotli), zapallo (del quechua sapallu), zapallito, calabaza, calabacín, auyama, ahuyama, pipián, chilacayote, alcayota, cayote, lacayote, cidra, etc, nombres con diferencias regionales y solapamientos.

Las 5 especies fueron domesticadas independientemente. Los registros arqueológicos indican una domesticación inicial hace unos 10 mil años, por lo que Cucurbita es uno de los grupos domesticados más antiguos (Smith 1997[9] ).

Dependiendo de la autoridad, Cucurbita es reconocido como conteniendo entre 12 y 27 especies, o grupos de especies, de las más de 120 descritas[2] ). La clasificación que predomina hoy en día es la que ubica en la categoría especie a las especies biológicas (comunidades reproductivas) y obliga a una clasificación subespecífica para ubicar taxonómicamente linajes diferenciados morfológicamente, situación en la que se incluyen los linajes cultivados y sus contrapartes silvestres.

El número relativamente grande de cromosomas de Cucurbita (2n = 2x = 40 cromosomas en un genoma relativamente conservado, Sisko et al. 2003[12] ).

Los estudios moleculares que se citan como los más relevantes hasta la fecha son Wilson et al. (1992[6] ).

Ver también el artículo Cucurbita pepo, C. maxima, C. moschata, C. argyrosperma.

Caracteres diferenciales

Con los caracteres diferenciales de las cucurbitáceas.

Sus flores amarillas y de corola tubular que se abren durante la mañana, adaptadas a la polinización por insectos diurnos principalmente abejas, las diferencian de las enredaderas de Lagenaria de flores blancas que abren durante la noche. Sus flores solitarias o en fascículos, pero no en racimos, las diferencian de Luffa. Las hojas pueden ser profundamente lobadas, pero no llegan a ser pinnatifidas como en Citrullus. La corola es gamopétala y campanulada, a mitad de camino separada en lóbulos, lo que la diferencia de la corola pequeña y rotada de Cucumis. Su fruto es una calabaza de muchas semillas lo que la diferencia del fruto de una sola semilla de Sechium. (clave de géneros cultivados de Whitaker y Davis 1962[17] :37-38).

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