Cucumis melo

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Melón
Cucumis melo of Margarita Island.jpg
Planta de melón con frutos
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Benincaseae
Género: Cucumis
Especie: Cucumis melo
L., 1753
Sinonimia
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Melón
Melon crenshaw.jpg
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 28 kcal 118 kJ
 • Azúcares 7.86 g
 • Fibra alimentaria 0.90 g
Grasas 0.19 g
Proteínas 0.84 g
Tiamina (vit. B1) 0.041 mg (3%)
Riboflavina (vit. B2) 0.019 mg (1%)
Niacina (vit. B3) 0.734 mg (5%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 0.105 mg (2%)
Vitamina B6 0.072 mg (6%)
Vitamina C 36.7 mg (61%)
Vitamina E 0.05 mg (0%)
Vitamina K 0.002 μg (0%)
Calcio 9 mg (1%)
Hierro 0.21 mg (2%)
Fósforo 15 mg (2%)
Potasio 267 mg (6%)
Sodio 16 mg (1%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Melón en la base de datos de nutrientes de USDA.
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El melón (Cucumis melo) es una planta herbácea monoica de tallos rastreros. Se cultiva por su fruto, una baya pepónide de temporada veraniega con un gran contenido de agua y de sabor dulce.

El melón ya se cultivaba en el Antiguo Egipto durante el III milenio a. C., y su cultivo se extiende por la mayoría de los continentes. Es nativo de Irán, Anatolia y del Cáucaso, con un centro secundario en el noroeste de la India y Afganistán.

Descripción

La planta posee tallos blandos y pilosos que crecen a ras del suelo. Sus hojas tienen peciolo acanalado y son palmadas, es decir, su aspecto es semejante al de una mano. Uno de los lugares donde existe mayores producciones, es en la comuna de Quinta de Tilcoco, Chile; sector donde celebra tradicionalmente la Fiesta del Melón y la Chacra.

Baya

Ilustración del Cucumis flexuosus en Icones Plantarum Medico-Oeconomico-Technologicarum.

La forma del baya va desde esférica hasta elipsoidal. En los llamados melones plátano existen ondulaciones que los hacen parecer una calabaza.

Su tamaño depende de la variedad y de las condiciones de cultivo. De este modo, hay melones pequeños que pesan alrededor de 400  g y otros muy grandes que pueden pesar 20  kg o más. El tallo es cilíndrico, de 1 a 3 m de altura, con una inflorescencia terminal en forma de espiga compuesta por flores bisexuales. El grano es una cariópside de alrededor de 4 mm de diámetro. Tiene inflorescencias en panojas y semillas de 3  mm, esféricas y oblongas, de color negro, rojizo y amarillento. Tiene un sistema radicular que puede llegar en terrenos permeables a 2 m de profundidad. Las flores tienen estambres y pistilos. En las variedades más usadas habitualmente, los pesos de los frutos fluctúan entre más de medio kilo y menos de cinco.

El color de la epidermis y de la pulpa es variable según el grupo. La epidermis puede ser blanca, gris, verdosa o amarilla y de textura lisa, rugosa o reticulada. La pulpa es aromática, con textura suave y diferentes colores: amarillo, verde, rosado y tonos intermedios. En el centro hay una cavidad que contiene muchas semillas recubiertas de una sustancia pegajosa.

Posee un porcentaje elevado de agua (90 %), bajo contenido en calorías (34 cada 100 g) y de sodio (16 mg%) y casi 1 g de fibra, lo cual brinda saciedad.[2]

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