Cubozoa

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Cubozoa
Haeckel Cubomedusae.jpg
"Cubomedusae", según Ernst Haeckel Artforms of Nature, 1904
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Cubozoa
Werner, 1975
Orden: Cubomedusae
Haeckel 1877
Familias
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Los cubozoos (Cubozoa, del griego kybos, cubo, y zoon, animal) o cubomedusas (Cubomedusae), llamadas comúnmente «avispas de mar» por su peligroso veneno, son una clase del filo Cnidaria habitantes del macroplancton marino. Su nombre alude a la forma cúbica del cuerpo de estos cnidarios. Poseen cierta semejanza con las medusas de la clase Scyphozoa, y su posición taxonómica no está aún bien definida. No llegan a 40 especies descritas que, antiguamente, se clasificaban dentro de los Escifozoos.[1]

Se trata de especies australianas, filipinas y de otras áreas tropicales. Son famosas por los efectos catastróficos de su veneno, muy peligroso para el ser humano.

Características

Poseen velario, una estructura semejante en función al velo de las hidromedusas, pero que difiere de éste en su desarrollo y que contiene divertículos digestivos. En los llamados ropalios es posible encontrar ojos con fotoreceptores y estatocistos, sensibles a la orientación. La forma polipoide se conoce en pocas especies y no sufren estrobilación.

Una de las características más notorias de los cubozoos es su potente veneno. En cada uno de sus tentáculos, las cubomedusas tienen hasta 500.000 cnidoblastos, unas células especializadas que cuentan con una estructura en forma de arpón, el nematocisto, que se encarga de inocular el veneno cuando la célula hace contacto con una presa.[2] Aunque las características de éste varían según la especie, su función es la misma: atrapar a las posibles presas así como defenderse de los depredadores.

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