Cuartango

Kuartango
Municipio de España
Zuhatzu kuartango.jpg
Alava municipalities Kuartango.JPG
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of the Basque Country.svg  País Vasco
•  Provincia Álava.svg  Álava
•  Comarca Cuadrilla de Añana
Ubicación 42°53′10″N 2°55′39″O / 42.88623625, 42°53′10″N 2°55′39″O / -2.92750221493
•  Altitud 594 msnm
•  Distancia 26,8 km a Vitoria
Superficie 84,39 km²
Fundación siglo XVI
Población 362 hab. (2015)
•  Densidad 4,22 hab./km²
Código postal 01430
Alcalde (2011) Iñaki Guillerma ( EAJ-PNV)
Sitio web http://www.kuartango.net/
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Cuartango (en euskera y oficialmente Kuartango) es un municipio de la provincia de Álava, País Vasco ( España). Se encuentra en el extremo occidental de la provincia de Álava, siendo además el más septentrional de los municipios que pertenecen a la comarca de los Valles Alaveses y a la Cuadrilla de Añana.

Se trata de un ancho valle encajonado entre sierras y recorrido por dos ríos, el Bayas, que lo atraviesa de norte a sur y el Vadillo, afluente del Bayas que discurre de oeste a este, 580 m.

Por el norte cierran el valle las sierras de Gilarte y de Gibijo, con alturas que oscilan entre los 700 y los 900 metros, destacando el pico Marinda de 915 metros de altura.

La sierra de Badaya cierra el valle por su parte oriental separando Cuartango de la Llanada Alavesa. El punto más alto de la misma es el pico de Oteros, de 1042 m de altura.

Por el sur, cierra el valle la sierra de Arcamo, que alcanza los 1171 m en el pico de la Cruceta.

Entre las sierras de Arcamo y de Badaya, el río Bayas se abre paso creando un desfiladero que recibe el nombre de Portillo de Techa y que pone en comunicación Cuartango con los valles situados más al sur. El portillo de Techa ha sido en el pasado una barrera natural que ha marcado el límite entre áreas culturales diferenciadas.

La capital del municipio Zuazo de Cuartango está a 27 km de distancia de Vitoria.

Topónimo

El historiador y etnógrafo Julio Caro Baroja relaciona el topónimo Cuartango con Quartanicum, alegando que el valle pudo haber sido utilizado como campamento militar romano durante la guerra contra los cántabros por la Legión IV Macedónica, cuyos soldados recibían el apelativo de quartani, según recoge el historiador romano Tácito.

Se sabe que dicha legión estuvo posteriormente asentada en las proximidades de Reinosa, pero Baroja planteó la hipótesis de que en el transcurso de las guerras cántabras su campamento original hubiera estado mucho más al este y fuera del territorio cántabro, desde donde se pudiera haber acometido un movimiento hacia el oeste en el transcurso de las operaciones.

Numerosos hallazgos arqueológicos prueban una profunda huella romana en el valle, cuya toponimia recoge varios casos de formas derivadas de nombres propios de origen latino seguidos de la desinencia -ano, del latín -anum: Apricano, Arriano, Catadiano, Jocano, Sendadiano. Se trata de un fenómeno muy extendido tanto en Álava como en Navarra, que Caro Baroja artibuye a posesiones rústicas o fundi romanos, siendo el nombre de su propietario original el que se mantenía en el nombre de la población. Como hipótesis para los casos de Cuartango, sugería que el valle pudiera haber acogido a veteranos quartani de las guerras cántabras llamados Aper, Arrius o Catedius.[1]

En 1997, en el curso medio del valle de Cuartango, se encontraron restos arqueoógicos de un campamento romano y de vestigios de una batalla entre legionarios romanos y tribus de origen celtibero a la que se denominó batalla de Andagoste. Se han datado hacia el año 38 a. C., por lo que antecederían en algo más de una década el inicio de las guerras cántabras y sería uno de los pocos hallazgos que indicarían que la romanización de esta zona no fue pacífica, como hasta ahora se pensaba.[2]

Segúan otra hipótesis, el topónimo Cuartango estaría compuesto por las formas vascas ugarte y ango (Ugarteango), siendo ugarte "entre aguas" --en referencia a los dos ríos que atraviesan el valle (el Bayas y el Vadillo)-- y ango o angio que significa "dehesa o pastizal, y también hondonada". Por tanto sería "hondonada o dehesa entre aguas o ríos". Pero el tránsito fonético de ugart- hacia cuart-, con sordificación inicial de la oclusiva tras trasposición de la vocal cerrada, es totalmente anómalo e inédito tanto desde la perspectiva de una evolución romance como vasca del topónimo.

El nombre del valle se ha escrito tradicionalmente como Cuartango, aunque no siempre ha sido así. En 1025 Cuartango apareció mencionado por primera vez en un texto escrito, en la Reja de San Millán, y lo hizo bajo el nombre de Quartanigo.

Ya en época contemporánea, la Real Academia de la Lengua Vasca decidió que la forma escrita normativa del topónimo en euskera debía ser Kuartango y el propio ayuntamiento del valle decidió oficializar ese nombre. Desde 1997 la única denominación oficial del municipio es la vasca, es decir Kuartango.

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