Cuadrafónico

El sonido cuadrafónico, similar a lo que hoy sería un sistema surround 4.0, es un sistema sonoro registrado en cuatro pistas y es reproducido por cuatro altavoces colocados a 90° y ubicados en las cuatro esquinas de la sala de escucha. Las señales reproducidas son totalmente (o en gran parte) independientes unas de otras. La cuadrafonía fue la primera tecnología de sonido surround de consumo masivo y el predecesor de lo que hoy conocemos como la técnica Dolby-Surround y sus sucesores. Este formato estuvo vigente entre los años 1969 y 1980 y durante una década fueron miles las grabaciones realizadas en este formato.

Comercialmente fue un fracaso debido a diferentes problemas técnicos en su implementación y por incompatibilidades en los formatos. Por un lado, los formatos de audio cuadrafónico eran mucho más caros de producir que un sistema estéreo. Por otro, para su reproducción se requería de amplificadores y decodificadores especiales.

Historia

A mediado de la década de los 60 comienza a imponerse la tecnología estéreo sobre la monofonía. Hacia principios de los 70 el consumo de reproductores mono empieza a extinguirse y el mercado, sobre todo el de alta fidelidad, se lanza a la búsqueda de algo nuevo. Fue así como encuentra en la cuadrafonía un nuevo sistema de reproducción sonora. 

Diagrama cuadrafónico (Sonido 4.0)

Un sistema sonoro cuadrafónico completo es capaz de reproducir cuatro señales de audio - Left Front (LF), Right Front (RF), Left Back (LB) y Right Back (RB) - a través de cuatro altavoces independientes. 

Para la reproducción, es necesario que los dos [Altavoz|altavoces]] traseros sean del mismo tamaño o calidad y tengan el mismo (o semejante) rango de frecuencia que los altavoces delanteros. Uno de los mayores problemas fue la portabilidad desde el estudio hasta el consumidor final. Mientras en las cintas magnéticas se pudo aumentar la capacidad de las pistas de grabación a varios canales de manera relativamente fácil, en el caso del vinilo esto se complicaba al tener que duplicar la cantidad de canales dentro del surco. La grabación de cuatro canales en cinta magnética tenía además la limitación de poder ser reproducida en una sola dirección. Pese a estos problemas, se insistió en sistemas cuadrafónicos, ya sea creando sistemas matriciales o derivados.

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