Ctenochasma

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Ctenochasma
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Jurásico Superior
Ctenochasma elegans.jpg
Fósil de Ctenochasma elegans
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Pterosauria
Suborden: Pterodactyloidea
Familia: Ctenochasmatidae
Género: Ctenochasma
Meyer, 1852
Especie tipo
Ctenochasma roemeri
Meyer, 1852
Especies

C. roemeri
Meyer, 1852
C. elegans
(Wagner, 1861) [originalmente Pterodactylus]
C. taqueti
Bennett, 2007

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Ctenochasma (nombre que significa 'mandíbula de peine') es un género de pterosaurio del Jurásico perteneciente al suborden Pterodactyloidea. Actualmente se reconocen tres especies: C. roemeri (nombrada por Friedrich Adolph Roemer), C. taqueti, y C. elegans (anteriormente Pterodactylus elegans). Sus restos fosilizados han sido hallados en la Caliza de Solnhofen de Baviera ( Alemania) y el oriente de Francia.

Descripción

Cráneo

Ctenochasma se distingue principalmente por sus largos y delgados numerosos dientes (cerca de 400 en los adultos), agrupados muy cerca unos de otros, los cuales se alineaban en un hocico alargado y estrecho. Los dientes estaban tan agrupados que formaban un peine, y en los adultos estos se proyectaban por fuera de las mandíbulas, formando un cesto, el cual eran probablemente usado para poder comer por filtración, filtrando agua para poder capturar y comer pequeños invertebrados. El hocico se curvaba levemente hacia arriba y era redondeado en la punta, y los dientes se limitaban a la mitad anterior de las mandíbula.[1]

La especie más pequeña, Ctenochasma elegans, tenía una envergadura de solo 25 cm. Ctenochasma se distingue por su boca con hasta 260 dientes. Los Ctenochasma adultos tenían una cresta ósea a lo largo de su cráneo, pero esta no se halla en los juveniles.[2]

Las comparaciones entre los anillo escleróticos de tanto Ctenochasma elegans como Ctenochasma taqueti con aves y reptiles modernos sugieren que estos taxones pudieron haber sido nocturnos, y pueden haber tenido patrones de actividad similares a los de las actuales aves marinas nocturnas. Esto puede indicar una división de nicho ecológico con pterosaurios contemporáneos que se cree que eran diurnos, como Pterodactylus y Scaphognathus.[3]

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